top-rated free essay

Native Americans and English Settlers

By charlesm32 Jun 01, 2015 3125 Words
Was Conflict Between Native North Americans and English Settlers Inevitable?   


Until  the  lions  tell  their  stories,  the  hunter  will always be the hero​ .” History is basically 
written about the victors. The version that tends to make a group look better is always told. There  are  many  examples   in  history  such  as  the  history  between  the  Natives  and  English  settlers.  People  may  argue  how  Europeans  coming  to  America,  invading  Native  North  Americans   home  for  there  needs,  caused  conflict, because they didn’t come  to make relationships only determined  to  get  what  they  want.  The  eventual  conflicts  that  took  place  between  Native  North  Americans  and  English  settlers  was  not  inevitable,  meaning  avoidable,  because  English  were  able  to  live  amongst  Native  North  Americans   peacefully,  relied  on  them  as  allies,  and  were  able  to  cultural  exchange and synchronize. 

Historical Context 
It  is  believed  by  archaeologists  that  thousands  of  years  ago,  Americans  came  from   Asia  as  they  were  following  animals  across  a  land  bridge  that  was  created   during the Ice Age. As the  people  came  into  America  they  began  to  journey  east  and  south  through  many  harsh  environments.  They  were  known  as  very  skilled hunters and had adapted into their environment.  (​​
)  By  1492,  when  Columbus  arrived  from  Europe,  he  named  the  group  of  people he  came  in  contact  with  first  “Indians”,  as  he  was  searching for India believed that’s where he was. 


Decades  later,  as  Natives  began  to  make  first  encounters  with  European  settlers,  the  population  began  to  decrease  as  the  Natives  were  being  exposed  to  diseases  such  as  smallpox,  ​ influenza, 

measles  and  other  diseases  as  they  lacked  the  natural  immunities to European germs.  They were  not used to this sickness. (​
We Shall Remain/After The Mayflower) 
Many  tribes  lived  in  North  America  before  the  English,  such  as  Protestants,which  were  people  who  were  a  group  of  English  Protestants  that  didn’t  agree  with  some  of  the  ways  of  the  Church  of  England  began  to  arrive  in  the  1600s  meeting  with  various  tribes  that  were  a  part  of  the  Algonquin.  (  Many  people  had  begun  to  depart  from  England  to  make  a  profit  off  the  many  resources  they  would  find  in  America, therefore they sought out to gain more land.  In 1607, three ships docked in Jamestown, making them the  first English people to settle down in  what  is  now  the  U.S.  On  the  ship  were  103  people  and  they  chose  John  Smith  to  governing  council  (  Before   the  1620s,  many  Europeans  came to America for trading for resources  with  the  Natives  to acquire furs, though; they had the English built a bad reputation for capturing  and killing the Natives.  

In  1621,  a  group  of  pilgrims,  people  who  migrate  to  places  for  religious  reason,  arrived  and  were  settling  in  what  would  become  the  Massachusetts  Bay  Colony.  As  they  settled  they  came  across  a  tribe  known  as  the  Wampanoag,  who  barely  had  any  members  left  as  they  were  struck  with  a  terrible  disease,  thus  desperate  for  allies.  The  two  had  agreed  on  forming  an  alliance,  which  they  both  depended  on  in  order  to  survive.  The  two  groups  she  both  had  celebrated  the  first  Thanksgiving  were  celebrated  by  two  groups  to  celebrate  the  colony’s  first  effective  harvest.(  In  1622,  an  event  known  as  The  Indian Massacre, which was 


the  ​
Powhatan  Confederacy  trying  to  get  rid  of  the  colony  of  settlers,  which  was  the  spark  of  conflict as 300 people were killed (​ 
Possibilities of Peace 

In  the  1600s,  when  English  settlers  arrived  in  New  England,  conflict  amongst  the  two 

groups  was  not  inevitable,  as  they were able to live peacefully with each other in the first decade  of English settlement. In 1621, pilgrims left England on the Mayflower, hoping to have their own  freedom  of their religion and church. They settled in Massachusetts and began to settle and  begin  to  build  up  a civilization there, they met a group called the Wampanoag, whom most of had  been  killed by an epidemic two years earlier. (PBS) 

A  documentary  filmed  by  PBS  called   ​
We  Shall  Remain:  After  the  Mayflower  explains 
that  the  Wampanoag  tribe  and  their  leader  Massasoit  negotiated  with  the  English  colonists  in  order  to  come  to  a  resolution  that  would  benefit  both  groups  as the Wampanoag decided to help  them,  in  order  to  have  their  help.  Neal  Salisbury,  a  historian,  explains  in  the  film,  "There  are  strong  personal  relationships­­­certainly  going  on  among  the  leading  political  figures  on  each  side and for all we know among all other individuals as well.” (Salisbury) The two men who held  the  power  amongst  each  group,  known  as  Massasoit  and  Edward  Winslow,  both  developed  a  very  well  developed  relationship,  as  they  respected  each  other  very  well  and  handled  certain  situations  peacefully  and  without  any  problems.  As  this   was  happening  other  members  of  the  tribes  began  to  build  relationships  between  each  other.  This  shows  how  both  men  who  held  power,  were  able  to  develop  a  relationship,  allowing  peace  between  each  other.  As  they  interacted  with   each  other  and  spent  time  with  each  other,  such  as  Winslow  taking  care  of 


Massasoit  when  he  was  ill  and  resolving  any problems without violent action, they allowed time  to  build  a  relationship,  which  comes  with  trust  and  comfort.  The  two  leaders’  ability  to  do  this  shows how conflict between members of their groups was avoidable.    Edward  Winslow  wrote  a  letter  describing  the  pilgrims’  relationship  with  the  Wampanoag.  In  the  letter  it  says,  “We  have  found  the  Indians  very  faithful  in  their  covenant  of  peace  with  us,  very   loving,  and   ready to pleasure us. We often go to them, and they come to us.”  (Winslow,  1621).  Winslow  describes  how  the  Wampanoag  were  able  to maintain the agreement  of  peace  with  the  pilgrims,  that  well  they  cared  for  English  settlers,  and  that  both  groups  were  able  to  provide  for  one  another.  This  proves  my  claim  because  it  shows  that  both  groups  were  living  peacefully  with  each  other  and  providing  for  both  sides  with  resources  they needed. Both  quotes  show  how  Natives  and  English  were  able  to  live  peacefully  with  each  other  as  both men  of  power  were  able  to  develop  relationships with one another, making groups feel that they  were  able to trust each other, and how they looked out for each other, showing conflict was avoidable.   


As  English  settlers  were  arriving  in  the  1600s  to  America,  they  were  coming  in  contact 

with  many  Native  tribes;  they  began  to  rely  on  each  other  as  allies.  In  1607,  a  group  funded  by  Virginia  Company  of  London,  had  sent   out  104  English  men  and   boys  (Jamestown  and  Yorktown  Settlement  Center),  to  make  money  of  the  resources  they  would  find  there.   In  an  article  published  by  the  Jamestown  and  Yorktown  Settlement  Center,  “Powhatan  met  with  settlers  and  attempted   to  form  an  alliance  with  them  to  take  over  some  of  the   surrounding  communities..."  (Jamestown  and  Yorktown  Settlement  Center)  Basically  this  quote  is  saying 


how  Powhatan,  the  chief  of   the  Algonquin   living  in  what  would  become  the  Virginia  Colony,  was  trying  to  work  side  by the English settlers in order to take over other local people in order  to  obtain  new  weapons  and  tools  from  the   English  as  a  reward,  since  they  helped  the  English  get  land  and  more  resources.  This  proves  my  claim because it shows how the Powhatan and English  settlers  relied  on  each  other  as  allies  in  order  to  cooperate  to  gain  resources  for  each  other  to  survive, showing how conflict was avoidable.  

Another  way  both groups were shown to rely on each other was shown in the treaty made  between  the  Wampanoag  and  pilgrims  in  1621.  In  the  treaty  it  stated  how  both  groups  would  protect  each  other  if  one  is  attacked,  to  do  no  harm  to  one  another  and  equal  control.  In  the  documentary  film,  ​

We  Shall   Remain­After  the  Mayflower​
,  created  by  PBS  describes  the 
interactions  among  the  Wampanoag  and  the  early  English  settlers.  A  historian  named  Carver  stated  that  groups’  treaty  said,  "Let  us  agree  then  that  if anyone unjustly attack you, that we will  help  you,  and  if  unjustly  attack  us, and  then you will help  us." (Carver) The two different groups  had  set  a  treaty  between  both that they will both protect each other if either side had got attacked  either  by  the  Wampanoag  biggest  enemies  the  Narraganset  or  the  English  get  attack  by  other  tribes  surrounding  them  or  other  groups  from  different  countries.  This  is  supporting  my  claim  because  it  shows  how  they  relied  on  each  other  with  their  safety  also  showing  a  sign  of  trust as  well.  These  two  quotes  prove  my  claim  because as they were relying on one another as allies for  protection and in order to gain resources for survival, it proves that conflict was not inevitable.    

Cultural Exchange and Syncretism 



Native  North  Americans  in  the  1600s   were  able  to  live  peacefully  with  French  settlers 

because  they  were  able  to  combine  and  exchange  cultures.  French  and  English  settlers  both  originated from the  continent known as Europe, meaning they’re both European. They both came  from  a  society  that   was  male  dominant,  patrilineal  and  Christian.They  both  had  similar  aspects,  such  as  originating  from  the   same  place,  allowing  French  to  be  similar  to  English  settlers.  Therefore,  the  ability  of  some  French  settlers to avoid conflict with Native North Americans can  be  used  to  prove  that  English  settlers   could  have  done  the  same.In  the  1500s,  the  French  fur   traders  settled  in  what  is  now Canada, where they met Native North Americans who  were part of  the  Algonquain  network  of  tribes,  such  as  the  ​ Delaware,  the  Narragansetts,  the  Pequot,  and  the  Wampanoag​

Many  of  the  settlers  began  to  marry  Native  women.  As  that  began  to  happen,  there  was  cultural  syncretism  and  cultural  exchange.  Cultural  syncretism  is  where  two cultures share  traits  and  create  one  new  one.  Cultural  exchange  is  where  cultures  share  traits,  maintaining  their  culture  but  adding  new  aspects.  According  to  Susan  Sleeper­Smith,  who  studied  the  marriage  between  French  Fur  Traders  and  Native  Women,  written  an  article  about  “Richard  White’s  conception  of  the  ‘middle  ground’  between  both  groups,  explains  of  how  Natives  were  able  to  come  to  an  agreement  that  brought  peace.  She  writes,  “…although  access  to  trade  enhanced  (strengthened)  power  and  influence of these Native women, they  did not…maintained  their tribal  identities.”(Susan  Sleeper­Smith)  This  quote  is  basically  saying  that  with  more  trade  goods  increasing,  they  stayed  true  to  who they were and there was never a problem with it. This proves  my  claim  because  as  the  two  groups  began  to  syncretize  aspects  of  one  culture  voluntarily;  therefore this allowed conflict to be avoidable.  


  There  are  other  ways  to  show  how  Native  North  Americans  and  English  settlers  were  able  to  culturally  exchange.  As  the  English  were  beginning  to  settle  down  in  America,  the  Natives  were  helping  them  to  farm,  in  order  to  help  the  English  survive  in  their  first  years  in  America.  They  taught  them  how  to  grow  many  different  crops  as  it  says,  “​ American  Indians 

taught  European  colonists  to  grow   many  varieties  of  the  corn  including  yellow,  red,  blue,  pink,  and  black kernels, often banded, spotted, or striped...the new settlers to America began to depend  on  corn  as  one  of  the  most  important  farm  crops.”  (  This  quote  says that as  English  began  to  settle  in,  Natives  were  teaching  English  to  farm  corn,  and  after  a  while,  the  English  began  to  view  corn  as  important  of  their  daily uses, one big one being  able to feed their  family.  This proves my claim because  the settlers didn’t leave their culture or betray it in order to  learn  to  farm  using  native  methods,  they  maintained  their  culture  just  adapting  an  aspect  of  another  culture  to  their  lifestyle,  creating  a  bond  by  communication.  Both  sources  prove  that  conflict  between  European  settlers  and  Native  Americans  was  not  inevitable  because  since  they  were able to merge cultures or exchange ideas,  nothing was destroyed, showing no conflict.    


Many  other  historians  will  argue  that Native  and English settlers’ conflict was inevitable. 

In  the  1600’s,  as  English  settlers  were  landing  in  America,  many  Europeans were seeing Native  Americans  as  an  obstacle,  who  were  in  the  way  of  reaching  the  goal  of  acquiring land. Because  of  the  religious  and  economic  reasons that drove them, many English settlers would do whatever  actions  that  must  be  use  to  reach  it  making  conflict  inevitable.  In  an  article,  that  talks  about 


Native  American  and  European  conflict,  it  says  “The  Europeans  brought  with  them  not  only  a  desire  and  will  to conquer the new continent to all its material richness...considered Indians to be  nomads  with  no  interest  to  claim  land  ownership.”  (ani­  This  quote  is  basically  saying  how  the  Europeans  came  to the New World, for the reason to acquire all the land that had  the  resources  they   wanted  and also saw that Indians didn’t have a permanent house in the area so  they  didn’t  have  right  ownership  of  the  land.  This  quote  can  prove  that  conflict  was  inevitable  because,  since   the  Europeans  already  had  a  mindset  where  they  weren’t  going  to  make  friends,  they  were  just  going  to  go  and  acquire  land  and  as  they felt the Natives had no ownership of the  land  they  wanted,  they  saw  that  as  an  opportunity  to  conquer  the  land.  To  the  Indians,  who  viewed  land  as  having  spiritual  meaning,  so  for  the  English  to  just  take  it  without  asking,  they  made conflict inevitable.  

There  were  many  ways  throughout  English  settlers’  meetings  with  Natives  that  had  conflict in them because they  were seen as obstacles in their way.  Settlers known as Puritan,  saw  Indians  as “lazy savage who accepted life in the wild.” ​ (Prentice Hall U.S. Textbook, 2008​

) They 
began  to  take  steps  in  America  to  remake  England,  such  as  making  English  style  barns  and  houses.  In  1636,  they  were   accusing  the  Pequot  of killing an English trader. Many events started  to  take  place  that  caused  the  killing  of  both  groups.(​ Prentice  Hall  U.S.  Textbook,  2008)  An 

article  which  is  titled  ​
Conflict  With  the  Native  Americans  which  is  a  secondary  source  out  of  Prentice  Hall  U.S.  History  Textbook,  focuses  on  how  Puritans began a war known as the Pequot  War,  which  was   Narragansett  Alliance  with  English  against  the  Pequot.  Pequot  ended  up losing  and  had  600  dead.  The  article  says,  “The  missionaries  forced  the  praying­town  Indians  to  abandon  their  traditional  and  to don English to forsake hunting and fishing in favor 


of  farming.”(​
Prentice  Hall  U.S.  Textbook,  2008)  This  quote  is  saying  how  men  who  were  in  Praying  Towns,  which  were   ways  to  convert  Natives  to  Christianity,  were  making  the  Natives  leave  back  all  their  traditions  that  they’ve  carried  for  years,  and  accustoming  to  English  traditions.  The  praying  towns  were   examples  of  English  settlers’  attempts  to  destroy  Native  culture  in  order  to  gain  control  of  land  by  forcing  assimilation.  English  forced  the  Natives   to  drop  farming and hunting, make them follow the English division of gender rules. They’re taking  away  who  they  really  are,  and  that  proves  the  claim  of  how  conflict  was  inevitable.  As  you can  see,  this  evidence  shows  how  conflict  could  be  seen  as  unavoidable,  because  of  how  the  Europeans took power into their hand and forced Natives to assimilate into their culture and were  only  determined  to  get  land  not  worrying  about  who  owns  or anything they’re just going to take  it.  However,  I  still  believe  that  my   thesis  is  correct;  that  there  was  a  period  of  time  where  both  groups  were  able  to  live  amongst  each  other  without  a  conflict.  They  were  able  to  share  resources,  share  knowledge  with  each  other  and  work  with  each  other.  If  the  two  groups  could  live  together  without  conflict  for  a  time,  it  was  possible  for it to continue happening. The power  was  shared  equally,  and  relationship  were  being  created, they were both benefiting of each other  for survival. None had to take the further step to try and become more dominant than the other.    

As  two  groups  known  as  the  Native  North  Americans  and  English  settlers  were  able  to  live  peacefully  with  each  other  and  having  to  rely  on  each   other,  and  conflict  avoidable.  As  I  wrote  about  how  Natives  were  able  to  live  peacefully  among  each  other  and  how  exchanging 


cultures  was  a  sign  of  how each  group was comfortable adding new aspects from  another  culture  and  how  relying  on  each  other  as  alias  was  a way of trust as their safety was in each other hands  and  helping  each  to  get  resources  to  survive  making  the  conflict  between  both   avoidable.  Although,  how  was  all  this  able  to  occur  with  people  that  seemed  "alien"  to  you and what  if the  Natives  weren't  gullible?  Knowing  about  the  Native  North  Americans  stories  that  were  never  talked  about  is  important  because  it  shows  us  the  actual  truth  about  what  happened  not  just  one  side  because  you  will  not  understand  the  entire  history.  ​ Native  American  history  is  just  as 

important  as  any  other   culture.  They  were  the  ones  that  help  progress  the  development  of  the  Nation.  They  helped  and  shared  their  tactics  with  European  settlers  in  order  for  them  to  survive  on  their  land.  Native  people had the first cultures in the Americas. Civilizations were created and  developed  because  of  Native  Americans  of  all  of  them  from  North  and  South  America.  If  conflict  had  been  avoided  then,  Indian  culture  would’ve  still  be  very dominant and there will be  many  lives  that  could’ve  been  saved.  There  would’ve  been  no  hierarchy  of  people  or  a  nation  that is white supremacy. ​

We can see how everything developed and who is really "American".    

Cite This Document

Related Documents

  • american english or british english

    ...Elah Mae S. Lasquite BEEd-1A March 17, 2014 THE INITIAL TALKS Dr. Mohammad Hassan Al-Tohamy -the new OIC Secretary General, visited the Philippines to discuss matters in connection with the resolution. -he succeeded in bringing the MNLF and the Philipp...

    Read More
  • Early Settlers and Native Americans

    ...Early Settlers and Native Americans The entire clash of two different cultures dates back all the way into the beginning of the early European arrival. All the different countries in Europe were all trying to find there own place in the new world by claiming the land for their country. The English were among one of the first Europeans to arriv...

    Read More
  • Native American Essay

    ... The arrival in 1492 led to a cultural diffusion between the immigrants and the Native Americans who helped form America as it is today. Although many colonies made peace with the Native Americans upon arrival, there were many people who did not mind executing the Native Americans for their land. The Chesapeake Bay colonies (Virginia and Marylan...

    Read More
  • Native American Story Telling

    ...Story telling was the heart of Native American culture. The way natives executed everyday tasks and their way of thinking came from what they heard as children from stories that were passed through multiple generations. When White Settlers started tearing tribe by tribe apart and claiming Native American land as their own, a dwindling effect on ...

    Read More
  • Relationships Between Native Americans and European Explorers/Settlers

    ...Relationships Between Native Americans and European Explorers/Settlers The indigenous Native Americans and the European explorers of the 16th and 17th century were two very different and distinct groups of people. The Native Americans were usually peaceful until threatened. Although they did not have much technology, they knew the land we...

    Read More
  • Native American Water Rights

    ... Water Rights has been an issue for Native Americans in the past and still is today. It can at times become an issue for state and federal governments. In the American West gold is no longer the most precious resource, water is. In the dry western climates there is an unquenchable thirst in agriculture, industries, and growing urban ar...

    Read More
  • Native American Creation Theories

    ... There are many different theories dealing with the creation of the world. The Native Americans have several, but there are two very popular creation myths that are supported. The World on the Turtle’s Back and When Grizzlies Walked Upright. Each offers a unique perspective on how the world was created, yet many similarities tie them together....

    Read More
  • Native American Exp Essay

    ...resources, and the effects that has on native culture. Although there are laws enacted supposedly to protect and preserve indigenous property, many times, these laws are overlooked or ignored, and justice is not upheld. The United Nations Declaration on the Rights of Indigenous Peoples (UNDRIP) is an international instrument meant to protect nat...

    Read More

Discover the Best Free Essays on StudyMode

Conquer writer's block once and for all.

High Quality Essays

Our library contains thousands of carefully selected free research papers and essays.

Popular Topics

No matter the topic you're researching, chances are we have it covered.