Iraq s Violation of Women s Rights

Only available on StudyMode
  • Download(s) : 26
  • Published : March 4, 2015
Open Document
Text Preview
"The struggle for women's rights, and the task of creating a new United Nations,  able to promote peace and the values which nurture and sustain it, are one and  the same. Today ­ more than ever ­ the cause of women is the cause of all  humanity."​

­Secretary General Boutros Boutros­Ghali 
   
 
Iraq  continues  to  show  discrimination  against  women’s  rights  and  gender  bias  by  creating  a  bill  that  would  lower  the  age  of  marriage  for  girls  from  age  thirteen  to  age  nine.  They  have  also  lowered  the  age  of  marriage  for  boys  to  fifteen. The  new bill  is  called the  Jaafari  Personal  Status Law.  It  allows men to  easily  have multiple wives and  thereby further the subjugation of women.  

 

Founded  by  Imam  Jaafar al­Sadiq, the Jaafari  Personal Status Law is based on the 

principles  of  the  Jaafari  school  of  the  Shia  religion.  Despite  the efforts  of  activists  and  protesters,  the  bill  was  approved  by  the Council  of  Ministers  on  February  25,  2014.  It  must now be approved by the parliament to become law:   The  draft  law  would  cover  Iraq’s  Shia  citizens  and  residents,  a  majority  of  the  population  of  36  million.  It  includes  ​

provisions  that  prohibit  Muslim  men  from 
marrying  non­Muslims,  legalizes marital rape by stating that a husband is entitled  to  have  sex  with  his  wife  regardless  of  her  consent,  and  prevents  women from  leaving  the  house  without  permission  from  their  husbands.  The  law  would  automatically  grant  custody  over  any  child  age   two  or  older  to  the  father  in  divorce  cases,  lower  the  marriage  age  to  nine for  girls and  fifteen  for boys, and  even  allow  girls  younger  than  nine  to  be  married  with  a  parent’s  approval.  (Benson) 

Iraq’s  current  personal  status  law  that was  established  in 1959  is considered  to  be  the  most protective of women’s rights out of all the Middle Eastern countries: 

It  stipulates  the  following:  the legal  age  of  marriage for  both  men and  women is  18;  polygamy  is  prohibited  and  taking  a  second  wife  is  extremely  restricted;  a  Muslim  male  is  allowed  to   marry  a  non­Muslim  female  without  conditions  or  restrictions;  and  a  woman  can  disobey  her  husband  if  he  behaves  tyrannically  and  harms  her  by  failing  to  provide adequate housing or care  should  she fall  ill.  (Zangana) 

 

This  new draft would  treat  women  and girls  as inferiors and slaves with no rights. It 

also  violates  several  guidelines  set  by  the  United  Nations  that  were  approved  by  the  Iraqi  government.  The  ​
Convention  on  the  Elimination  of  All  Forms  of  Discrimination  against Women (CEDAW) is an international bill of rights for women. It promotes gender  equality  and puts  an end to sex­based discrimination.  The ​ Convention  on  Rights of the 

Child  (CRC)  protects  any  child  under  the  age  of  eighteen  to  have  the  right  to express  their  opinions  and  to  have  their  opinions  heard.  It  also  states  that  children  should  be  protected  from  abuse  or  ​

exploitation  and  to   have  their  ​
privacy  protected.  The 
Declaration  on  the  Elimination  of Violence  against Women protects a  woman’s right to  live free from violence:  
 ​
Any distinction,  exclusion or  restriction  made  on  the  basis of  sex  which  has the  effect  or  purpose  of impairing  or nullifying the  recognition, enjoyment or exercise   by  women, irrespective of  their  marital  status,  on  a  basis  of equality of  men  and  women​

,  of  human  rights  and  fundamental  freedoms  in  the  political,  economic,  social, cultural, civil or any other field. 

 

This  new  law  would  represent  crimes  against  humanity  and  childhood.  It 

would also  cause detrimental  physical and  psychological suffering to  young girls  such  as  premature ...
tracking img