Bioethanol

Only available on StudyMode
  • Topic: Peak oil, Biofuel, Ethanol fuel
  • Pages : 10 (4721 words )
  • Download(s) : 13
  • Published : April 2, 2013
Open Document
Text Preview
Global Scenarios for Biofuels: Impacts and Implications  Siwa Msangi, Timothy Sulser, Mark Rosegrant, Rowena Valmonte­Santos and Claudia Ringler  International Food Policy Research Institute (IFPRI)  Abstract  In recent years, bioenergy has drawn attention as a sustainable energy source that may help cope  with rising energy prices, but also maybe provide income to poor farmers and rural communities  around  the  globe.    Rising  fuel  prices,  growing  energy  demand,  concerns  over  global  warming  from  GHG  emissions  and  increased  openness  to  renewable  energy  resources,  domestic  energy  security,  and  the  push  for  expansion  into  new  markets  for  crops  in  the  face  of  world  trade  outlooks are all factors driving interest in expanding bioenergy use.  Despite keen interest in this  sector, there are currently few players in this field: In 2005, Brazil and the United States together  accounted for 99 percent of global ethanol production, whereas Germany and France accounted  for  69  percent  of  global  biodiesel  production.  However,  developing  countries  with  tropical  climates  may  have  a  comparative  advantage  in  growing  energy­rich  biomass;  and  second­  generation  technologies  could  enable  expansion  of  the  range  of  feedstock  used  from  the  traditional sugarcane, maize, and rapeseed to grasses and trees that can thrive in less fertile and  more  drought­prone  regions.  Potentially  adverse  impacts  from  a  rapid  bioenergy  expansion  include  upward  pressure  on  international  food  prices,  making  staple  crops  less  affordable  for  poor consumers; potentially  significant adverse  impacts on  both  land (soil quality and  fertility)  and water resources; and on biodiversity and ecosystems, in general.  Given the numerous and high level of uncertainties regarding future biofuel supply, demand, and  technologies,  the  paper  examines  three  alternative  scenarios:  a  conventional  scenario,  which  focuses  on  rapid  global  growth  in  biofuel  production  under  conventional  conversion  technologies; a second generation scenario, which incorporates a ‘softening’ of demand on food  crops  due  to  2nd  generation,  ligno­cellulosic  technologies  coming  online;  and  a  ‘second  generation plus scenario’, which adds crop productivity improvements to the second generation  scenario,  which  essentially  further  reduce  potentially  adverse  impacts  from  expansion  of  biofuels.  Results from the analysis show a potential food and water­versus­fuel tradeoff if innovations and  technology  investments  in  crop  productivity  are  slow,  and  if  reliance  is  placed  solely  on  conventional  feedstock  conversion  technologies  to  meet  future  blending  requirements  of  fossil  fuels  with  biofuels.  This  situation  changes  considerably  with  increased  investments  in  biofuel  conversion  and  crop  productivity  improvements.  To  mitigate  potentially  adverse  impacts  from  aggressive  increases  in  biofuel  production  therefore  requires  a  renewed  focus  of  crop  breeding  for productivity improvement in wheat, maize and even sugar crops. While some crops may be  more favorable from the perspective of profitability, they may encounter binding environmental  constraints,  in  particular  water,  for  example,  for  sugarcane  in  India,  and  wheat  or  maize  in  Northern China.    And  even where water  might be available, other natural resource constraints,  such as land availability can constrain expansion, such as in Southern China.  Impacts  of  global  biofuel  development  and  growth  on  rural  poor  can  be  both  positive  and  negative. Biofuel crops do not necessarily crowd out food crops, at least not under the alternative  scenarios  examined  here.  Instead  there  is  room  for  complementarities  and  synergy  and  rural  agricultural development and socioeconomic growth can go hand­in­hand with enhancement of ...
tracking img