Sustainability Definition

Only available on StudyMode
  • Download(s) : 196
  • Published : March 6, 2012
Open Document
Text Preview
Defining Sustainability – A Hundred Perspectives  
  Sustainability as an emergent concept reveals deep concerns about fundamental  values and our own continued existence. While each personʹs definition of  sustainability is seen to be the most relevant, the question is a universal one and  common to all.     Whether our definition of sustainability is anthropocentric, biocentric, egocentric,  ecocentric, econocentric, sociocentric, worldcentric or perhaps simply personally  eccentric, they are all valid.     Collected here is a retrospective look at over one hundred perspectives from an  evolving list of thousands of definitions of sustainability, reflecting the different  conceptualizations and applications of this emergent concept.     

Sustainability is …  
  1.  “Sustainability – n. the property of being sustainable” – Princeton  University    2.  ʺSustainable development seeks to meet the needs and aspirations of the  present without compromising the ability to meet those of the futureʺ ‐  World Commission on Environment and Development (page 40: 1987)    3.  ʺSustainable development is development that meets the needs of the  present without compromising the ability of future generations to meet  their own needs. It contains two key concepts: the concept of ʹneedsʹ, in  particular the essential needs of the worldʹs poor, to which overriding  priority should be given; and the idea of limitations imposed by the state of  technology and social organisation on the environmentʹs ability to meet  present and future needs.ʺ ‐ World Commission on Environment and  Development (page 43: 1987)    4.  ʺEcological sustainable development is using, conserving and enhancing  the communityʹs resources so that ecological processes, on which life  emrgnc 2003

depends, are maintained, and the total quality of life, now and in the  future, can be increased.”  National Strategy for Ecological Sustainable  Development (Australia)    5.  “Sustainable development is base d on the principle that the right to  development must be fulfilled so as to equitably meet developmental and  environmental needs of present and future generations.ʺ ‐ 1992 Rio Earth  Summit     6.  ʺOutput Rule: Waste emissions should be within the assimilative capacity  of the environment to absorb without unacceptable degradation of its  future waste‐absorptive capacity or other important services. Input Rules:  a) Renewables: harvest rates of renewable resources should be within the  regenerative capacity of the ecosystem. b) Non‐renewables: depletion rates  should be equal to the rate at which renewable substitutes can be  developed and deployed.ʺ ‐ Daly, in Photiades, 1998    7.  ʺSustainability is a means of configuring civilization and human activity so  that society and its members are able to meet their needs and express their  greatest potential in the present, while preserving biodiversity and natural  ecosystems, and planning and acting for the ability to maintain these ideals  indefinitely.ʺ‐  World IQ    8.  ʺSustainability means using, developing and protecting resources at a rate  and in a manner that enables people to meet their current needs and also  provides that future generations can meet their own needs, ...  simultaneously meeting environmental, economic and community needs.ʺ  ‐  State of Oregon    9.  ʺSustainability means living within the resources of the planet without  damaging the environment now or within the future. It also means having  an economic system that provides a genuine quality of life, rather than  depending on increased consumption.ʺ ‐ West London Friends of the Earth    10. ʺSustainability is a relationship between dynamic cultural, economic, and  biophysical systems associated across the landscape such that quality of  life for humans continues ‐‐ both for individuals and cultures. It is a  relationship in which the effects of human activities do not threaten the  emrgnc 2003

emrgnc ...
tracking img