Circular Metabolism

Only available on StudyMode
  • Download(s) : 501
  • Published : April 21, 2012
Open Document
Text Preview
MSc Sustainable Community Design    

           Heriot Watt University/ Findhorn Foundation College 

Q. Discuss the mechanisms for developing a circular metabolism in an urban environment and how these feed  into the development of a sustainable community.   

INTRODUCTION 
The majority of cities today display a linear metabolism: a one way flow with resources and food coming in and  waste  products  being  pumped  out. Food  is  brought  into  cities,  eaten and  then  sewage  is  discharged  into  rivers,  coastal  waters  or  is  burned  in  incinerators.  Inputs  and  outputs  are  unconnected;  the  system  is  disjointed.  To  become  sustainable,  cities  need  to  evolve  a  circular  metabolism  where  waste  is  used  as  a  resource  rather  than  discarded as a nuisance [Girardet, 2002, p32].  Developing circular metabolisms has many far reaching advantages, including creating employment at local levels  and improving the recycling abilities and energy efficiency of large urban settlements. This will provide the basis of  sustainable  communities  by  creating  a  sense  of  alliance  and  unity  on  a  local  scale.  This  would  enable  a  greater  choice in employment opportunities at a local level: moving employment away from the global transportation of  goods to local employment in recycling, manufacturing and farming.  Other  benefits  include  creating  communities  that  are  more  resilient;  communities  would  not  rely  on  one  large  factory or other industry to support the local economy. Creating multiple smaller factories and diverse industries  within an area would allow greater economic stability by removing reliance on one source to sustain a community.  Economic diversity and the quality of life for residents are inextricably linked.  The  purpose  of  this  essay  is  to  explore  the  relationships  between  the  metabolisms  of  urban  settlements  and  influencing  factors  that  can  help  develop  a  sustainable ...
tracking img