Biopsychology

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EXPLORING 
PSYCHOLOGY

Neuroscience and 
Behavior

(7th Edition)
David Myers
PowerPoint Slides
Aneeq Ahmad
Henderson State University

Worth Publishers, © 2008

Chapter 2
1

Neuroscience and Behavior

2

Neuroscience and Behavior

Neural Communication

The Endocrine System

Neurons

The Brain

How Neurons Communicate

Older Brain Structures

How Neurotransmitters Influence Us

The Cerebral Cortex

The Nervous System

Our Divided Brain

The Peripheral Nervous System

Studying Hemispheric 
Differences in the Intact Brain

The Central Nervous System
3

4

History of Mind

Neural Communication

Phrenology

The body’s information system is built from 
billions of interconnected cells called neurons.

Bettman/ Corbis

In 1800, Franz Gall 
suggested that bumps of 
the skull represented 
mental abilities. His 
theory, though incorrect, 
nevertheless proposed 
that different mental 
abilities were modular.

5

6

1

Neural Communication

Neuron 

Neurobiologists and other investigators 
understand that humans and animals operate 
similarly when processing information.

A nerve cell, or a neuron, consists of many 
different parts.

Note the similarities in the above brain regions, which are all  7
engaged in information processing.

Parts of a Neuron 

8

Action Potential
A neural impulse. A brief 
electrical charge that 
travels down an axon and 
is generated by the 
movement of positively 
charged atoms in and out 
of channels in the axon’s 
membrane. 

Cell Body: Life support center of the neuron.
Dendrites: Branching extensions at the cell body. 
Receive messages from other neurons.
Axon: Long single extension of a neuron, covered with  myelin [MY‐uh‐lin] sheath to insulate and speed up  messages through neurons.
Terminal Branches of axon: Branched endings of an 
axon that transmit messages to other neurons.
9

10

Threshold 

Action Potential Properties

Threshold: Each neuron receives 
excitatory and inhibitory signals from 
many neurons. When the excitatory 
signals minus the inhibitory signals 
exceed a minimum intensity (threshold) 
the neuron fires an action potential.

All‐or‐None Response: A strong stimulus can 
trigger more neurons to fire, and to fire more 
often, but it does not affect the action potentials  strength or speed.
Intensity of an action potential remains the 
same throughout the length of the axon.

11

12

2

Synapse 

Neurotransmitters

Synapse [SIN‐aps] a junction between the axon 
tip of the sending neuron and the dendrite or 
cell body of the receiving neuron. This tiny gap 
is called the synaptic gap or cleft.

Neurotransmitters 
(chemicals) released 
from the sending 
neuron travel across the 
synapse and bind to 
receptor sites on the 
receiving neuron, 
thereby influencing it to 
generate an action 
potential. 
13

Reuptake

14

How Neurotransmitters Influence Us

Neurotransmitters in 
the synapse are 
reabsorbed into the 
sending neurons 
through the process of 
reuptake. This process 
applies the brakes on 
neurotransmitter 
action.

Serotonin pathways are 
involved with mood 
regulation. 

From Mapping the Mind, Rita Carter, © 1989
University of California Press

15

Dopamine Pathways

16

Neurotransmitters

Dopamine pathways 
are involved with 
diseases such as 
schizophrenia and 
Parkinson’s disease.
From Mapping the Mind, Rita Carter, © 1989
University of California Press

17

18

3

Lock & Key Mechanism

Agonists

Neurotransmitters bind to the receptors of the 
receiving neuron in a key‐lock mechanism.

19

20

Antagonists

Nervous System

Central
Nervous
System
(CNS)

Peripheral
Nervous
System
(PNS)

21

The Nervous System

22

The Nervous System

Nervous System: Consists of all the nerve cells. It  is the body’s speedy, electrochemical ...
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