SophoclesParagraph Matin

Pages: 2 (355 words) Published: April 26, 2015
In Oedipus Rex, dramatist Sophocles contrasts Oedipus and Teiresias with sight and  blindness respectively to show that although Oedipus can physically see, he is “blind” towards  his fate, which proves to be his tragic flaw. After Teiresias’ initial arrival and refusal to tell  Oedipus his hideous truth, Oedipus flies into a rage screaming, “You sightless, witless, senseless,  mad old man!” (Sophocles 20) Although he means to mock Teiresias’ obvious impairment,  Oedipus uses “senseless” to convey that Teiresias can’t truly “see” into the future and predict  fate.   Oedipus’ outburst stems from the plague in the city, which puts pressure on him and  contributes to his growing insecurity as leader.  Consequently, he receives Teiresias’ insinuations  towards his obliviousness towards the details of his past and future as an insult instead of useful  information, exposing his metaphorical “blindness.”  While Teiresias continues to ignore  Oedipus’ requests for his findings, he says, “You do not even know the blind wrongs you have  done...no man that walks upon the earth shall be rooted out more horribly than you.” (Sophocles  23)  Teiresias states that Oedipus “[does] not even know the blind wrongs” he has committed,  unveiling his blindness towards his oblivious actions.  Although the line “no man...shall be  rooted out more horribly than you” seems like a contemptuous response to Oedipus’ series of  insults, Teiresias foreshadows the king’s inevitable downfall as the story’s tragic hero.  Later,  when Teiresias finally reveals the truth about Oedipus’ past (he married and killed his mother  and father, respectively), Oedipus gouges his own eyes out screaming, “No more shall you look  on the misery about me…Too long been blind to those for whom I was searching! From this  hour, go into darkness!” (Sophocles 69)  Here, “too long been blind” discloses his transition  from complete ignorance to awareness of what he has done and how much his father’s curse ...
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