Civil Rights Movement

Topics: Martin Luther King, Jr., Jim Crow laws, African American Pages: 6 (921 words) Published: December 7, 2014
Ajane Portee­Curry 
December 7, 2014 
        Historically, the Civil 
 Rights Movement was a time during the 1950’s and  60’s to eliminate segregation and gain equal rights.  Looking back on all the events, and dynamic figures  it produced, this description is very vague. In order  to fully understand the Civil Rights Movement, you 

have to go back to its origin. Most people believe  that Rosa Parks began the whole civil rights 
movement. She did in fact propel the Civil Rights 
Movement to unprecedented heights but, its origin 
began in 1954 with Brown vs. Board of Education of  Topeka. Brown vs. Board of Education of Topeka 
was the cornerstone for change in American History 
as a whole. Even before our nation birthed the 
controversial ruling on May 17, 1954 that stated 
separate educational facilities were inherently 
unequal, there was Plessy vs. Ferguson in 1896 
that argued by declaring that state laws establish 

separate public schools for black and white 
students denied black children equal educational 
opportunities. Some may argue that Plessy vs. 
Ferguson is in fact backdrop for the Civil Rights 
Movement, but I disagree. Plessy vs. Ferguson was 
ahead of it’s time so to speak. “Separate but equal”  thinking remained the body of teachings in America 
until it was later reputed by Brown vs. Board of 
      In 1955 when Rosa Parks refused to give up her  seat, and prompted The Montgomery Bus Boycott 
led by one of the most pivotal leaders of the 
American Civil Rights Movement, Martin Luther 
King Jr. After the gruesome death of Emmett Till in  1955 in which the main suspects were acquitted of 
beating, shooting, and throwing the fourteen year 
old African American boy in the Tallahatchie River,  for “whistling at a white woman”, this country was  well overdo for change. Before any steps could be 
taken for the equality of human kind, we had the 
tackle the idea of intergrationism. This time is often 

referred to as the Nadir of American Race 
Relations, which simply put means that racism was 
at its worst during the time period of the Civil Rights  Movement. Pulling together for equality proved to 
be a grueling task for Americans. In order to move  into the future, one must let go of the past, and  many people were not eager to abandon the beliefs 
that had been engrained in them since birth.  
       Racial discrimination was present nationwide  but the outrageous violence of African Americans in  southern states became know as Jim Crow Laws. 
Jim Crow Laws made it impossible for African 
Americans to be equals. It prohibited Blacks from 
marrying Caucasians, owning restaurants that 
served people of other races, drinking out of the 
same water fountain as whites, virtually separating 
races on every imaginable plane. These laws added 
layers to the deterioration of Society making once 
race feel inferior to another. The whole purpose of  the Civil Rights Movement was to abandon this way 
of thinking and take a journey into the unknown, 

which was unity. Although historically Jim Crow 
Laws were abolished in the 1970’s for good, the 
ideas, events, and feelings that emerged from this 
unfair practice of this law still haunted the south  many years after.  
       During the mid 1960’s some African Americans  had had enough, that is when The Black Panther 
Party emerged formed by Huey P. Newton and 
Bobby Seale. The Black Panther Party promoted 
civil rights coupled with self defense. This was a  step back as far as Intergrationism is concerned. 
The Black Panther Party adopted the term “Black 
Power” which argued for black self­determination, 
and to assert that the assimilation inherent in 
integration robs Africans of their common heritage 
and dignity. Every idea or thought has a parent. 
Malcolm X was the father of “Black Power”. The ...
Continue Reading

Please join StudyMode to read the full document

You May Also Find These Documents Helpful

  • Social Movements Essay
  • Why did more radical black movements emerge in the late 1960s? Essay
  • 5 Critical Factors and Social Movements Study Guide Essay
  • The Civil Rights Movements Notes Essay
  • Essay about Civil Rights Movement
  • Essay Civil Right Movement
  • Civil Right Movement Essay
  • Essay about The American Civil Rights Movement

Become a StudyMode Member

Sign Up - It's Free