Business Ethics Essay

Only available on StudyMode
  • Download(s) : 805
  • Published : October 25, 2012
Open Document
Text Preview
Introduction 
The  essay  in  hand  describes,  explains  and  discusses  an  ethical  problem  which  the  company Google has to face due to its expansion in China. It is explicitly focused on the  period  from  January  12th  to  March  19th,  2010.  Accordingly,  things  that  happened  after  this date could have not been taken into account. 

In a first step, the ethical problem of the company will be explained. After discussing in  how  far  companies  like  Google  do  have  social  and  moral  responsibilities  at  all,  three  different ethical theories will be applied on the discussed case in order to evaluate the  ethical  conflict  from  different  viewpoints.  Finally,  a  recommendation,  based  on  Google’s notion of ethics, will be given. 

 
 

Google’s ethical problem in China 
On  January  24th  2006  Google  unveiled  its  first  search  engine  inside  China  and  granted  to  play  by  government  rules  by  censoring  results  of  political  sensitive  queries,  for  example  about  Taiwanese  independence,  the  Tiananmen  Square  massacres  and  democracy  (Elgin,  2006;  Kopytoff,  2006).  This  was  also  the  time  since  when  Google  found  itself  in  an  ethical  dilemma,  stuck  between  its  idealistic  corporate  philosophy  of  doing  no  “evil”  and  its  business  objectives  of  expanding  in  China  (Kopytoff,  2006),  which is by far the biggest and fastest growing market for internet technology, already  having  about  384  million  Internet  users  today  (Cho  et  al.,  2010).  As  Google’s  founders  Larry  Page  and  Sergey  Brin,  as  well  as  its  chief  executive  Eric  Schmidt,  have  said  explicitly  and  repeatedly  in  the  past,  that  their  biggest  motivation  is  not  to  maximise  profits  but  to  improve  the  world  (The  Economist,  2007),  its  corporate  governance  was  criticised  as  being  hypocritical  by  many  sides,  especially  by  users  and  human‐rights  advocates (Elgin, 2006). In response to these complaints Google admitted that it made  some  compromises  to  its  core  philosophy  (Kopytoff,  2006).  However,  the  company  stated that providing a limited amount of information in China would be actually more  consistent  with  the  company’s  vision  than  providing  no  information  at  all  (Kopytoff,  2006). 

After  about  four  years  which  were  affected  by  the  Chinese  government’s  attempts  to  impose further limits on free speech on the web , Google announced that it is going to  1 
 

“review the feasibility” of its Chinese business (The Economist, 2010). The crucial factor  for this decision was, according to Google, a “highly sophisticated” hacking attack from  within  the  country  (Einhorn,  2010)  as  well  as  the  repeated  infiltration  of  Gmail  accounts  of  human‐rights  activists  in  China  and  other  countries  through  “phishing”  or  malware  on  user’s  computers  (The  Economist,  2010).  Concretely,  this  review  of  the  feasibility  let  Google  announce  that  it  will  violate  the  terms  of  conduct  for  doing  business in China by stopping to censor search results on its Chinese site (Lakshmanan,  2010).  As  it  was  clear  from  the  beginning  that  it  will  be  rather  improbable  of  China  to  allow  an  uncensored  search  engine  to  be  based  on  its  territory,  it  was  declared  by  Google  that  it  might  have  to  pull  out  of  the  country  if  no  solution  will  be  found  (Einhorn, 2010). 

 
 

A corporation’s responsibility 
Before  going  into  a  deeper  analysis  of  different  ethical  theories  and  its  moral  evaluations  of  the  discussed  case,  it  is  essential  to  also  take  into  consideration  the  discussion  about  in  how  far  companies  like  Google  actually  do  have  moral  and  social  responsibilities  to  the  communities  in  which  they  operate.  This  is  an  important  question  as  it  is  debatable  if  companies  should ...
tracking img