The Awakening Essay

Topics: The Awakening, Literature, Novel Pages: 4 (935 words) Published: December 10, 2014
Kia Hansen 
AP Lit 
October 24, 2014 


The Awakening 
by Kate Chopin 

Social expectations for women have typically been for women to be soft spoken,  dutiful to their husband, and motherly towards their children. Through the use of  symbolism, Kate Chopin creates depth and complexity in the novel The Awakening to  illustrate Edna Pontellier's metamorphosis in her attitude, behavior and her overall being  to break free of the social constructs. Throughout the entire novel, the appearance of  birds and the various bodies of water serve as Chopin’s keys of symbolism to illustrate  and unlock the story behind Edna’s struggle to overcome the expectations that are  thrust upon her. 

Immediately in the beginning of the book the reader is presented with the image  of “a green and yellow parrot, which hung in a cage outside the door.” The birds have  the ability to spread their wings and fly but are caged. This symbolises the strict social  constructs for victorian women to abide by and conveys a feeling of entrapment to the  reader. Whilst hanging in the cage, the parrot is screeching “Allez vous­en! Allez  vous­en! Sapristi!” which translates to “Get out” or “Go away, Dammit!” This exemplifies  and foreshadows Edna’s desire throughout the novel to spread her wings and break  away from social confines and expectations of women. Chopin then goes on to tell 

about how “[the parrot] could speak a little Spanish, and also a language which nobody  understood, unless it was the mockingbird that hung on the other side of the door.” 

(Page 1) In the means of which that the mockingbird is the only one who can  understand the parrot, Mademoiselle Reisz is the only one who really seems to grasp  and understand Edna’s internal struggle. In Edna’s first encounter with Mademoiselle  Reisz, you can already recognize how personally the Mademoiselle understands Enda. 

“The young woman was unable to answer; she pressed the hand of the pianist ...
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