Introduction to Literature

Topics: Othello, Edith Wharton, Ethan Frome Pages: 5 (1278 words) Published: February 20, 2015
Mahoney 1 

Henry Mahoney 
1 December 2014 
Period 5 
Introduction To Literature Essay 
Is it Literature?  
What is Literature? What is literature? To some there may not be a difference between  these two questions posed, but in reality these two questions have totally different answers. One  somewhat consistent difference between the two words Literature and literature is that Literature  refers to a much more exclusive group of writing pieces than literature. The focus of this essay is  to identify a couple pieces of Literature, not literature. Because of this fact I must give the  qualifications for a piece to be considered Literature. Literature is as defined by Arthur Krystal in  the article titled, “What is Literature?”. To give a quick summary of his definition may be  helpful. Arthur Krystal has a very exclusive definition of what can be considered Literature. He  writes that Literature is “a recorded of one human being’s sojourn on earth, proffered in verse or  prose that artfully weaves together knowledge of the past with heightened awareness of the  present in ever new verbal configurations. The rest isn’t silence, but it isn’t literature either.”  Krystal has a very specific definition of what can be considered Literature. The piece must be  lasting and enduring, in order to be considered Literature. To Krystal there is no such thing as  bad Literature even if it is flawed because by his given definition anything considered Literature  must be good Literature. Literature is exceptionally particular by definition.  Now that I have given the definition of Literature with a capital ‘L,” I will identify if a  couple pieces are Literature or not. The two pieces that I will be looking at are ​ Ethan Frome​


Mahoney 2 

Edith Wharton and ​
The Tragedy of Othello, the Moor of Venice ​
by William Shakespeare. I may 
ruin the incredible feeling of suspense the reader of this essay may have by saying that I would  consider both pieces Literature based on my given definition of Literature. It would have been  ideal to have an example of a piece that I would consider Literature and a piece that I would not  consider Literature, but both pieces are quality pieces of capital “L” Literature, in my opinion. I  would hope that a piece mentioned on the AP exam is good enough to be considered Literature  and I would say the same for a piece that was assigned in an honors English class. Although this  may be a good basis for my argument that these two pieces are in fact Literature with a capital  “L,” it is not enough to rest on. Some analysis of the Literature may be necessary to help fully  explain my case. 

Ethan Frome​
 by Edith Wharton is a story of a man that settled for a life that he realized  he was not happy with. He had appreciated his life because of the feeling of security it gave him  at a time when he was in need of it. When he later realized his desires for a different life he  half­heartedly goes for this new life while his progress is being impeded by his somewhat  manipulative wife who fills the man with guilt. This eventually leads Frome to make some very  questionable decisions that have a somewhat ironic result. One reason why this piece must be  considered Literature is because of its efficient use of figurative language. With this language the  author artfully displays the tone and some themes of the story. Wharton, in this book, uses a  great amount of imagery, most often appealing to the sense of sight and touch. We are constantly  reminded of the setting of the story. Specifically the weather is repeatedly described throughout  this piece. We are given this image of completely white and freezing cold environment, then this  new life, which consists of Frome leaving his wife to be with her more beautiful cousin Mattie, is 

Mahoney 3 

shown differently. The language used to describe Frome’s experiences with Mattie are of ...
Continue Reading

Please join StudyMode to read the full document

You May Also Find These Documents Helpful

  • Introduction to Literature Essay
  • Introduction to Literature Essay
  • An Introduction to Native American Literature Essay
  • Introduction to Issues in Literature and Culture Essay
  • Introduction Literature Review Essay
  • Eng 125 Introduction to Literature Essay
  • Literature Introduction Homelessness Essay
  • Introduction to Literature; Plot; Character Essay

Become a StudyMode Member

Sign Up - It's Free