Conservatism v Liberalism

Topics: Conservatism, Liberalism, Political spectrum Pages: 8 (1340 words) Published: January 6, 2015


Conservatism v. Liberalism 
Kayla Crissinger 
West Harrison High School 





This paper examines the structures of conservatism and liberalism in its most basic forms. It  explores several different sources of information containing different views upon the true  definition of “conservatism” and “liberalism” and how the two groups interact among each other.  This paper analyzes a research­based experiment conducted by Graham, Nosek, and Haidt in  2012 that suggests how morally exaggerated the extreme left and right wings are, and how  different the people see their definitions from what they are truly meant to be. Both conservatism  and liberalism are compared to libertarianism in this paper to see how closely related and how  different they are from a middle­view. Conservatism and liberalism are defined many different  times throughout this paper from different sources with different opinions.   





Conservatism v. Liberalism 
Both liberalists and conservatives wish to achieve the same goals for humanity ­ both  parties want equality, prosperity, and the smallest amount of suffering imaginable (Crissinger).  Both sides of the political spectrum believe in the “middle class” as well as a need for equality of  opportunities and a hierarchal organization system (Internet,, 2013). Although  the two political systems have some similarities, the two systems represent “left” and “right”  wing views ­ the opposite sides of the political spectrum (Internet,, 2005).   According to Princeton University, the definition of a liberalist is “a person who favors a  political philosophy of progress and reform and the protection of civil liberties.” Liberalists, or  democrats, believe in government action to achieve equal opportunity and equality for all  (Internet,, 2005). Equivalently, liberalist beliefs admit that the role of the  government is to guarantee that no one is in need, and democratic policies typically emphasize  the need for the government to solve problems (Internet,, 2005).   The definition of conservatism, according to Merriam­Webster, is “belief in the value of  established and traditional policies in politics and society.” Members of the conservative party,  or republicans, prefer smaller governments and more individual accountability (Crissinger).  Their beliefs include less regulation and government spending, as well as the ideal that charity is  the responsibility of the people (Internet,, n.d.). The role of the government, in  conservatives eyes, is to provide the people with the freedom to seek their own goals (Internet,, 2006). 

Since conservatives and liberals generally focus on their differences in order to maintain  their distinctiveness (Internet,, 2013), it is not challenging for the people to 




believe that these two political spectrums are polar opposites (Crissinger). Most often, the gap  between the two political ideas is so exaggerated that it is viewed as extreme (Crissinger).  Oftentimes, members of either party will magnify and distort the moral beliefs of their own  political alliance (Internet,, 2012) and broaden the ignorance of the real  distinctions between the groups.  

Jesse Graham, a psychologist at the University of Southern California, conducted a  research­based study with other study researchers to find out just how exaggerated the two  parties’ moral beliefs have become (Internet,, 2012). During the study, the group  asked volunteers to fill out surveys and base their answers thinking as a “typical liberal” or ...
Continue Reading

Please join StudyMode to read the full document

You May Also Find These Documents Helpful

  • Liberalism vs Conservatism Essay
  • Conservatism vs. Liberalism Essay
  • Essay about Liberalism and Conservatism
  • Essay on Liberalism
  • Classical Liberalism vs. Classical Conservatism Essay
  • Classical Liberalism vs. Classical Conservatism Essay
  • Conservatism Essay
  • Essay on Liberalism vs Conservatism

Become a StudyMode Member

Sign Up - It's Free