Capote S Stance On Death Penalty

Topics: Death Penalty, Capote, In Cold Blood Pages: 2 (567 words) Published: April 12, 2015
Kong 1 

Lizzy Kong 
Honors English II 
23 November 2014

Capote’s Stance on Death Penalty 

Through his novel ​
In Cold Blood​
, Truman Capote expresses his disapproval of the death  penalty by using different techniques to show his viewpoint of the case and the trial. While he  does not explicitly state that he is against the death penalty, his writing style subtly suggests that  he does not believe in the practice. He includes details of the Dick and Perry’s trial that were  overlooked and provides different viewpoints to illustrate that the trial was unfair and the  punishment that followed was unusual and cruel. 

In his interview with William F. Buckley Jr in 2011, Capote states that the death penalty  is “extreme, cruel, unusual punishment.” He illustrates this claim in his writing when describing  the details of Lowell Lee Andrews’ hanging. Dick grimly states, “Old Andy, he danced for a  long time...seemed like [his heart] never would [stop]. The fact is, his heart kept beating for  nineteen minutes.” (336) This narration provides insight into the graphic death of Andrews,  further supporting the assertion that capital punishment is cruel. Capote refutes the questionable  claim that “[Those being hanged] don’t feel nothing. Drop, snap, and that’s it” (340) by  including the dire detail that Andrews was left alive and suffering for almost twenty minutes.  Capote also states in his interview with Buckley that there is no “real, genuine, systematic  approach” to sentencing a criminal because “courts allow this endless policy of appeal to such a  degree that a person could spend 11­14 years on [Death Row]”. Capote deems this unsystematic 

Kong 2 

approach in convicting persons as time consuming, and believes that waiting years for an  execution is cruel and unusual punishment. Even Dick himself states “what is all this legal farce,  why haven't those sonsabitches Smith and Hickock got it in the neck, how come those murdering ...
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