12 years a slave rethorical movie/ book analysis

Topics: Slavery, Slavery in the United States, Steve McQueen Pages: 7 (2293 words) Published: December 9, 2014

Aida Vargas 
English 103 
Professor Kaiserman 
June 3th 2014 
12 Years a Slave Film Adaptation: Analysis, Rhetoric and Responses  “Then did the idea begin to break upon my mind, at first dim and confused, that I had been kidnapped.  I  felt there was no trust or mercy in unfeeling man; and commending myself to the God of the oppressed,  bowed my head upon my fettered hands, and wept most bitterly.” 19                                                                                                                    —Solomon Northup  The day Solomon Northup woke up in chains marked the beginning of his twelve year journey  through slavery. Northup had been among the small minority of free African Americans living in  pre­Civil War times who were financially well off. He was well educated and a remarkably talented  violinist who resided in upstate New York. In the spring of 1841, he was lured by two white gentlemen  into traveling to Washington to perform music for a circus. Tragically,  he was kidnapped on the trip and  sold in the Southern states as a slave. He regained his freedom in 1853 and published his memoirs of the  experience as a narrative titled 12 Years a Slave. The book instantly became a national best seller that  further fueled the abolitionist movement because it provided a comprehensive view of the horrors of  slavery by showcasing its relentless physical and psychological violence.   Northrup’s detailed account and unique perspective inspired movie director Steve McQueen to  make Northup’s 12 Years a Slave into a 21st century film. McQueen’s film, 12 years a slave, accurately  depicts Northrup’s anathema of slavery and as importantly, presents the hard­hitting discertation that  racial discrimination is rampant in our present times. McQueen’s movie is not just powerful because it is  based on Northrup’s unique perspective, but also because of his vivid depiction of the brutality that past 


movies regarding slavery more often than not glossed over, and in fact often were sympathetic and even  romantised the plight of the slaveholderswith the romantic and personal struggles of slave holders ,  McQueen’s 12 years a slave strived to bluntly depict the brutal horrors, ironies and corruption of slavery.  Unlike previous land marking films portraying slavery, McQueen’s film does not idealize slavery but  instead employs film crafting techniques to embark the audience in a journey to understand the privileges  that so many Americans now take for granted. 

It was the nature of Northup’s circumstances that enticed McQueen to choose the narrative 12 

Years a Slave over other popular slave narratives. Northup—having been a prosperous free man prior to  his enslavement—is a character that bridges the gap in perspective between the 19th century slave and our  contemporary audience. Similarly, the negligence on slavery that Northup possessed prior to his  enslavement strengthens the audience’s emotional response by transitioning from a life of freedom and  wealth—which we are well acquainted with—and unto the utter depth of despair and torture brought on  by the institution through the loss of identity, dignity and possessions. Additionally, the fact that  discrimination still echoes through the present allows McQueen’s film to link Northup’s circumstances  today’s ongoing discrimination. The evidence is “present as you walk down the street in through prison  population, mental illness, poverty, education”, McQueen states. A more recent and notorious example of  such discrimination being Arizona’s 2012 immigration law which conspired to incarcerate immigrants  and minority populations. Thus, reminiscence of the past in modern legislation and social behaviors  further allow the audience, especially individuals of minority groups to connect with Northup’s character.  Moreover, given that the McQueen’ film was produced for a 21st century audience, it does not ...
Continue Reading

Please join StudyMode to read the full document

You May Also Find These Documents Helpful

  • 12 Years a Slave movie-analysis Research Paper
  • Analysis of the Story 12 Years A Slave Essay
  • 12 Years A Slave Analysis Essay
  • 12 Years Of Slave Analysis Essay
  • 12 Year a Slave Essay
  • Summary of 12 Years A Slave Essay
  • 12 Years A Slave Essay
  • 12 Years a Slave reflection Essay

Become a StudyMode Member

Sign Up - It's Free