Smoke Signals Forgiving Our Fathers

Topics: Jesus, Gospel of Matthew, Marriage Pages: 4 (1625 words) Published: May 27, 2015
Smoke Signals ­ Forgiving Our Fathers 
“You know there are some children who aren't really children at all, they're just pillars of flame  that burn everything they touch. And there are some children who are just pillars of ash, that  fall apart when you touch them... Victor and me, we were children of flame and ash.”   

This is how the film Smoke Signals starts, with a monologue from Thomas Builds­The­Fire,  who was orphaned in a fire in 1976. Twenty years later, Thomas and his childhood friend  Victor Joseph embark on a journey from the Couer D’Alene reservation in Idaho to retrieve  the ashes of Victor’s father from Phoenix, Arizona.    

As the child of an abusive father, Victor is bitter and full of anger. Throughout the film, we see  flashbacks of Arnold’s treatment of his son that help us to understand Victor. Arnold tries to  love his son, but consistently places alcohol as a priority over his family. He physically abuses  his wife and son, and eventually leaves them both when his wife tries to force him to give up  his addiction. “I broke three hearts that day,” we hear Arnold Joseph say during a flashback to  his neighbor in Phoenix, Suzy Song. Victor’s heart, obviously, was one of them.    

We know right from the start about Arnold Joseph’s failings as a father. We also know early  on of his death, and his cremation. Arnold Joseph’s cremation is a sign of how he burned  himself up with his self­destructive tendencies, and how his relationship with his family is  ruined as a result. These relationships are the foundation of the film, and their destruction in  flame is what drives the main theme of the movie: forgiveness of our fathers.    

As Victor and Thomas journey from Couer D’Alene to Phoenix, their relationship is strained  many times. Thomas is awkward and sometimes blunt, and he speaks often of his  relationship with Arnold Joseph. This causes Victor to be jealous and resentful towards ...
Continue Reading

Please join StudyMode to read the full document

You May Also Find These Documents Helpful

  • Smoke Signals Essay
  • Smoke Signals Essay
  • Smoke Signals Research Paper
  • Smoke Signal Essay
  • Smoke signals Essay
  • Smoke Signals Essay
  • Smoke Signals Research Paper
  • Smoke signals analysis Essay

Become a StudyMode Member

Sign Up - It's Free