Likert Scale

Topics: Likert scale, Quartile, Non-parametric statistics Pages: 9 (3337 words) Published: September 8, 2013

Likert Scales 
…are the meaning of life: 

Dane Bertram

Note:  A glossary is included near the end of this handout defining many of the terms used throughout this report. 

CPSC 681 – Topic Report 

Dane Bertram 

Likert Scale \lick­urt\, n. 


A psychometric response scale primarily used in questionnaires to obtain participant’s  preferences or degree of agreement with a statement or set of statements. Likert scales are a  non‐comparative scaling technique and are unidimensional (only measure a single trait) in  nature.  Respondents are asked to indicate their level of agreement with a given statement by  way of an ordinal scale. 

Variations:  Most commonly seen as a 5‐point scale ranging from “Strongly Disagree” on one end to  “Strongly Agree” on the other with “Neither Agree nor Disagree” in the middle; however, some  practitioners advocate the use of 7 and 9‐point scales which add additional granularity.  Sometimes a 4‐point (or other even‐numbered) scale is used to produce an ipsative (forced  choice) measure where no indifferent option is available. Each level on the scale is assigned a  numeric value or coding, usually starting at 1 and incremented by one for each level. For  example: 

Figure 1. Sample scale used in Likert scale questions 


Named after Dr. Rensis Likert, a sociologist at the University of  Michigan, who developed the technique. His original report  entitled “A Technique for the Measurement of Attitudes” was  published in the Archives of Psychology in 1932. His goal was to  develop a means of measuring psychological attitudes in a  “scientific” way. Specifically, he sought a method that would  produce attitude measures that could reasonably be interpreted  as measurements on a proper metric scale, in the same sense  that we consider grams or degrees Celsius true measurement  scales (Uebersax, 2006).  From 


Suppose we are comparing the opinions of Masters and PhD students in CPSC. 

Please indicate how much you agree or disagree with each of the following statements:    Strongly  disagree  1  1  1  Somewhat  disagree  2  2  2  Neither agree  nor disagree  3  3  3  Somewhat  agree  4  4  4  Strongly  agree  5  5  5 

1. The “U of C • This is now” website is easy to use.  2. The “My U of C” website is easy to use.  3. The “Peoplesoft Student Center” website is easy to use. 

Likert Scales   


1 | P a g e  

CPSC 681 – Topic Report 

Dane Bertram 


Each specific question (or “item”) can have its response analyzed separately, or have it summed  with other related items to create a score for a group of statements. This is also why Likert  scales are sometimes called summative scales. For our example we will evaluate the results as a  whole using descriptive statistics, and also the specific results for question 1 (see Mann‐Whitney  U test section below).  Individual responses are normally treated as ordinal data because although the response levels  do have relative position, we cannot presume that participants perceive the difference between  adjacent levels to be equal (a requirement for interval data). In practice, many researchers do  treat Likert scale response data as if it were interval data; however, from a statistical standpoint  this can be dangerous. For example, there is no way to ensure that participants view the  difference between “agree” and “strongly agree” the same as they might view the difference  between “agree” and “neutral.” 


“The average of ‘fair’ and ‘good’ is not ‘fair‐and‐a‐half’; which is true even when  one assigns integers to represent ‘fair’ and ‘good’!”      – Susan Jamieson paraphrasing Kuzon Jr et al. (Jamieson, 2004)  The raw data for our example is outlined in Table 1 below. The participant responses  have been grouped according to Masters and PhD students in order to help relate this ...
Continue Reading

Please join StudyMode to read the full document

You May Also Find These Documents Helpful

  • Likert Scale Essay
  • Likert Scale Essay
  • Procrastination Assessment Scale for Students Essay
  • Questionnaire Design and Scale Development Research Paper
  • Rating Scales Essay
  • Behavioral Intent Scale Essay
  • RSCA Scale Essay
  • Scale Model Club of the Philippines Essay

Become a StudyMode Member

Sign Up - It's Free