When I Was One And Twenty

Topics: Stanza, Old age, Poetry Pages: 5 (1252 words) Published: December 15, 2014
Maryna Kagan 
Professor Dr. Z. Yablokova 
ENG 201­139 
Dec 4, 2014 
              Poems “When I Was One­And­Twenty” and “My Heart Leaps Up”.   
     In the poem “When I Was One­And­Twenty” by A. E. Housman, the speaker receives  some advice from an older, wiser person not to rely on love too much. As it states in the  first line of this poem, the speaker is twenty­one years old, and like any young person he  ignores the advice. At the age of twenty­two he finds out that love hurts and the advice he  has got, is truthful. 


      The regularity and accuracy in the structure and rhyme scheme of this poem gives a  feeling that this young speaker has all his thoughts and his emotions under control now,  but it wasn’t like that before. If to pay attention to the punctuation and the meaningful  pauses of this poem, it seems like it is divided into two eight­line stanzas with  semi­colons that neatly break each stanza in half. Also, each stanza begins with the same  title line where the speaker says that he is twenty­one, and the second line belongs to the  wise man saying his message. At the same time the two last lines of each stanza consist  of the young speaker`s age at two time frames and his different response on the wise  man`s little lessons at that time. It looks like he is a fool at the age of twenty­one but he  becomes more emotionally mature and logical at twenty­two through his painful love  experience. The contraposition of the age of the one­and­twenty, when the speaker is  young and stupid, and the two­and­twenty, when he sounds much smarter, gives us the 

idea of his maturing or growing up. Also, calling someone else wise means that the  speaker is comparatively less than wise. In other words, he was stupid before, but in a  year, he became smart enough to realize the truthfulness and wisdom of the pieces of  advice. The words “endless rue” gives an impression of the regrets for not listening to the  wise man (14). The speaker becomes more conscious, is able to analyze his life and  understands that he could have avoided his distress if he listened to someone mature. The  usage of repetition in the structure of this poem emphasizes the moral lesson of the whole  story. The youth is foolish and one should listen to more mature, older people, instead of  going through some painful experience, which could have been avoided. We even can  say that the twenty­two years old speaker seems to have become a more materialistic and  pragmatic person now. He agrees with the adviser and thinks that love can be bought and  sold like jewels. The advisor puts a price tag on the “plenty” and “endless” love as a heart  that you cannot share. By saying “Give crowns and pounds and guineas But not your  heart away”, the wise man points that the “fancy” heart is worth a lot to the person and  better to give all the valuables away than to share a heart with anyone (3­6).        I chose this poem because it reminded me of my first love. I was naïve, young and I  was twenty. My first love was unconditional, unselfish and, unfortunately, it was  unrequited. This love put me into suffering and humiliation, it turned me into its hostage.  I gave my heart to someone who was ignoring my presence. I invested a lot of emotions  in the feelings for someone, who was my priority, but for that person I was just an option.  I ignored all the wise advice to look at the world in a different perspective. It wasn’t easy  letting it go and it really took me some time to realize that sometimes you have to learn to 

accept the fact that not all people are meant for you. No matter how much of your heart  you put into them. You have to draw a line of determination from desperation and to let it  go and give up on that "someone" in order to regain the self­respect you once had.  Realizing that is a huge part of becoming mature in life. It is important to think about ...
Continue Reading

Please join StudyMode to read the full document

You May Also Find These Documents Helpful

  • When I Was One-and-Twenty Analysis Essay
  • When I Was One and Twenty Essay
  • When I Was One-and-Twenty Summary Essay Example
  • When I Was Born Essay
  • When I Was a Child Essay
  • When I was Young Essay
  • when i was a cna Essay
  • One Night I Was Walking.. Essay

Become a StudyMode Member

Sign Up - It's Free