What Is An American By De Crevecouer

Topics: Poverty, Nation, Country music Pages: 3 (847 words) Published: December 4, 2014
American Lit & Comp 
Journal #2 
“What is an American” by de Crèvecouer 
Read the following piece.  After you read, answer the following questions.   As you read, make a T chart that lists the following contrasts that the author  makes: 
Category:

Europe/European

Example: Government “despotic prince”

America/American 
a new government

 

(tyrannical­­rule of monarch)   
 
Work

 

Quality of life

 

Ethnic background

 

Religion
1.
2.

3.

 

Why does de Crèvecouer prefer America to Europe? 
To what extent do you think de Crèvecouer’s definition of an American  still applies today? 
Is his definition more similar or more different from what you wrote in  your mini­essay?  Why? 

 
From “What Is an American?” (1782) by Michel­Guillame Jean de Crèvecouer  In this great American asylum1, the poor of Europe have by some means met together, and in  consequence of various causes; to what purpose should they ask one another what countrymen they  are? Alas, two thirds of them had no country. Can a wretch who wanders about, who works and starves, 

1

 asylum: a shelter. 

whose life is a continual scene of sore affliction or pinching penury2 ; can that man call England or any  other kingdom his country? A country that had no bread for him, whose fields procured him no harvest,  who met with nothing but the frowns of the rich, the severity of the laws, with jails and punishments;  who owned not a single foot of the extensive surface of this planet? No! urged by a variety of motives,  here they came. Every thing has tended to regenerate them; new laws, a new mode of living, a new  social system; here they are become men: in Europe they were as so many useless plants, wanting  vegetative mold3 , and refreshing showers; they withered, and were mowed down by want, hunger, and  war; but now by the power of transplantation, like all other plants they have taken root and flourished! ...
Continue Reading

Please join StudyMode to read the full document

You May Also Find These Documents Helpful

  • What is an American? Essay
  • What It Means to be An American Essay
  • Essay on De Crevecoeur What Is an American?
  • What Is an American Research Paper
  • What Is an American? Essay
  • What is an American? Essay
  • What Is an American Essay
  • The American War against De Jure and De Facto Discrimination Essay

Become a StudyMode Member

Sign Up - It's Free