Warmth of the Other Suns - George Swanson

Topics: African American, Black people, New York City Pages: 6 (1534 words) Published: December 3, 2014
Jose Figueroa 
Social Inequality 
Dr. Brown 

Draft Paper ­ George Swanson 
Isabel  Wilkerson’s  book  “The  Wrath  of  Other  Suns”  is  a  the  story  of  the  Great  Migration in  the  United States, the exodus  of more  than  six million black Americans out  of  Jim  Crow and how they migrated looking for a better life or just to survive to the North  and West. It  was a mass movement of common people that took over six decades, from  the  1910’s  to  the  1970’s.  It  takes  place  around  the  center  of  the  twentieth  century  American history and in some ways, it’s still an unfolding story.    

American  cherish  the  idea  of  freedom,  however  that  same  idea  wasn’t  for  everyone  throughout  the  country’s  history.  The  Great  Migration  had  slaves  and  their  descendents escaped  the  racial system  and  oppression  they faced of Jim Crow, in look  for something better, equal and fair. This movement definitely transformed the American  culture  since  it  had  “90%  of  blacks  in  this  country  living  in  the  south.  By  the  time  the  mass  movement  ended  in  the  1960’s,  roughly  half  of  America’s  blacks  resided  in  the  North” (Stauffer)


The Great Migration  transformed American  culture which Wilkerson  does a great  job  on  describing  or  reproducing  a  national  story  that  recognizes  and  explains  the  African  American  culture  at  that  time  as  well  as  society  based  on  a  racial  system. 

Wilkerson  rigorously  researched,  and  made  an  amazing  job  of  a  written  historical  narrative  that  has much to  teach us about the American past as well as suggesting how  America may do  a better job of confronting its present problems.    

Wilkerson  focuses  on  the  live  of  three  people  who  left  the  South  in  different  decades  for  different  destinations  and  different  reasons  which  were:  Ida  Mae, George  Swanson  and   Robert  Foster.  However,  in  this  essay  I   will  focus  just  in  one,  George  Swanson.  In  1945,  George  Swanson  left  Florida,  for  New  York  City to  escape a  lynch  mob  consisted  of  plantation  owners  and  the  police.  He  was  an  ambitious  young  man  whose  dream  was  to  attend  college.  Swanson  was  forced  to  work on orange  fields to  make  a  living  after   he  was  kicked  out  of  schools  since  he  couldn't  afford  it  anymore.  When  he  attempted  to  organize  a  strike  with  his   fellow  workers  in  order  to  have  or  demand better working conditions and fair play, he made the decision to migrate to New  York when  he  learned  that the orange plantation owners were planning on giving him “a  necktie party” (Wilkerson, pg. 156). 

The  author  tells  the  story  of  her  three  main  characters  with  deep  historical  attention  to how  the  black life  was in  the  South  at  that  time  and  how  they lived under a  racial  system  where  black  were   at  the  bottom  of  it.  To  illustrate  the  depth  of  white  supremacy  at that  time  over black  in  Florida, Wilkerson  portrayed the struggles and the  reasons  that  led  George  Swanson  to  migrate  to  New  York  City.  In  describing  George  Swanson  as  an   older  man  in  New  York  City,  she  writes:  “His  face  is  long,  and 

creaseless. He  was handsome in  his  day, a basketball player  in high school, good with  numbers,  a ladies’  man. He  holds  out  a  crate  of  Florida  oranges  like  the  ones  he used  to  pick  and  offerers  you  one,  says,  even  after  all  the  picking  and  all  that  it  cost   him.  they’re better than the ones from California. A smile lifts his  face at the absurdities of the  world  he  left,  and   which,  in  some  ridiculous  way,  he  still  loves.  Then  his eyes  well up  over all that they have seen” (Wilkerson, pg. 48).   

The  Great  Migration  was  a  social  event  of  such  magnitude  and  duration  that  it ...
Continue Reading

Please join StudyMode to read the full document

You May Also Find These Documents Helpful

  • Essay about The Warmth of Other Suns
  • Draft of the Warmth of Other Suns Essay
  • George Essay
  • The Sun Essay
  • George Research Paper
  • Essay about The Sun
  • The Sun Essay

Become a StudyMode Member

Sign Up - It's Free