The Origins and Contemporary Practices of All Souls' Day

Topics: Catholic Church, Soul, Pope John Paul II Pages: 2 (1480 words) Published: May 4, 2013
The Origins and Contemporary Practices of All Souls’ Day All  Souls’  Day  is  one  of  three  holidays (Hallowmas) that serve as a reminder that the souls of deceased Christians are still a part of the Christian community. Celebrated on 2nd  November, it is a holiday present in  most,  if  not  all  Roman  Catholic,  Anglican  Catholic  and  Orthodox  churches,  with  minor  variations considering  dates  and  customs  peculiar  to  different  areas  where  the  holiday  is  celebrated.  Pope  John Paul II probably best reflected the aim of the holiday in his words: ‘For  the  souls  in  purgatory,  waiting  for  eternal  happiness  and  for meeting the Beloved is  a source  of  suffering,  because  of  the  punishment  due  to   sin  which  separates  them   from God. But  there  is  also  the  certitude  that  once  the  time  of  purification  is  over,  the  soul  will  go  to meet the One it desires.’

Having  emerged  as   a  mixture  of  similar  holidays  from  many  different  cultures,  this  complex, custom­laden  holiday  is  somewhat  difficult  to  trace  back  to its roots. Some Pagan holidays, such as the Festival  of  the  Dead,  undoubtedly  served  as  the  basis  for  this  holiday,  for  these  equipped  people   with the  belief  that  souls  of  our   ancestors  come  back  to  the  ‘realm  of  the  living’ on a particular day, to feast together  with  their  descendants.  The  celebration  of  the  holiday  was  reflected  in  placing  one  additional, empty  chair  at   the  table  on  which  people  dined,  in  front of which a plate with offerings, that came to be known  as  ofrendas  was  placed.  Ofrendas  consisted  of  many  dishes,  wine  and  soul  cakes  being  the obligatory  part  of  every   ofrenda.  Prior  to  the  meal,  which  was usually a dinner (for souls  could visit this world  only  during  night  hours),  a  lit  candle   would   be placed in a window of the house, to guide the soul to  its  former  home.  The  ...

References: 1   The belief in soul as a revengeful entity has been preserved in many mythologies,  such as  those  that can  be found in rural regions  of the Balkan  Peninsula. Namely, the  cultures  present  in  these  regions  perceive  soul  as an entity that remains on Earth for 40 days after the death of the person to whom it belonged. In  the  meantime, the  family  members  remain  burdened  by  many  customs  and  rituals  that need to be precisely performed in order to please the soul.  The  myth has it that  if any of  these are  not  carried  out  according  to  common  rules  (which  differ  to  a  great  extent  among  different  areas),   the   soul   could   turn  into  a  vampire, a blood­sucking creature capable  of  doing  great  evils.   Equipped  with  the  faculty  of   metamorfosis,  it  usually  turns  into  a  moth  or  a  bat  in  order  to  cross great distances in short time.  This usually  happens  during  night,  for  it  has to remain in its  grave  during daylight  time. The Pagan elements in this myth are undeniable, and can  be clearly  observed in the  usage of animals connected to night to stand for dark,  evil creatures. The Sun, in the role of  the  purifier  of these  cursed souls, is another Pagan element.  Over  time, the  myth  got  enriched  with  Christian  elements,  which  are  reflected   in   cross  being  an   obligatory   element  in  the  ritual  of   killing  a  vampire,  which  is  usually accompanied  by  reading  prayers  from  the  Bible.  This  myth   is   quite   accurately   portrayed  in  a  1973  Yugoslav   movie ‘Leptirica’  (‘The  Moth’), based on the novel ‘After Ninety Years’ written by Serbian writer Milovan Glišić.
1. Letter of His Holiness Pope John Paul II for the Celebration of the Commemoration of all the Faithfully Departed:­ii_let_19980602_cluny_e n.html 2. A BBC article on the holidays of All Saints’ Day and All Souls’ Day: 3.  An  article  on  All  Souls’  Day,  a  part   of  the  project  of  preserving  the forgotten legends from Britain’s folk history: 4. Origins of All Souls’ Day and its connections to Paganism: 5. A brief overview of the historical and scriptural basis for All Saints’ and All Souls’ days (video): 6.  Don  S.  Armentrout  and  Robert  Boak  Slocum,  An  Episcopal  Dictionary   of  the  Church  :  a user­friendly reference for episcopalians. New York: Church Publishing Incorporated, 2000. (Also: )
Continue Reading

Please join StudyMode to read the full document

You May Also Find These Documents Helpful

  • All Souls Day Vocabulary Essay
  • Essay about All Souls Book Review
  • All Souls
  • All Saints Day Essay
  • All Day Kindergarten Essay
  • Essay about All Summer in a Day
  • All Summer in the Day Essay
  • The Soul Essay

Become a StudyMode Member

Sign Up - It's Free