The Changing Roles Of Women In The 1920s

Topics: Woman's Christian Temperance Union, Women's suffrage, Temperance movement Pages: 7 (1382 words) Published: May 4, 2015
The Changing Roles of Women in the 1920s 
In the 1920s, women were becoming more independent. This could be  seen in all walks of life. Changes could be seen in their home lives, as well as  in the choices available to them in fashion, employment and politics. Women  went from being second class citizens – and almost being the property of men  – to having the right to vote ("Winning the Vote: A History of Voting  Rights." Winning the Vote: A History of Voting Rights. N.p., n.d. Web. 31  Mar. 2015.). 

There were many influences behind these changes including shifts that  resulted from the role women played during World War I. Before the war,  women held nursing and secretarial jobs and were servants and seamstresses  as well. During the war, many men went off to fight. As a result, women  went to work in the factories, supporting the war effort. Many of these  women never left the work force though the nature of their jobs changed.   The list of jobs available to women also began to expand. Some women  went to work in the fashion and garment industries, held jobs as typists and  teachers while some continued to work as secretaries and nurses as they had  before the war. Once the men returned, women decided they enjoyed having  the freedoms a job brought. The benefits of employment included having  their own money without relying on their husbands. They were more  independent and their self esteem was higher ("Gender and Consumerism."  Gender Forum: Flapper Girls: Feminism and Consumer Society in the 1920s. 

Nap. nod Web. 31 Mar. 2015.). By 1929, 10.6 million women were  employed. This was a 25% increase over pre­war figures (Onion, Rebecca.  "Vintage Infographics: Where Women Worked in 1920." N.p., n.d. Web. 31  Mar. 2015.). 

Another effect the war had on women was on their lives at home. Even  though the employment rate had increased, it was still typical for a woman to  stop working when she was married. It was not considered desirable to have  to work and still care for a family. Women who were intent on pursuing  careers mostly stayed single.  As women became more independent, the  divorce rate increased. They realized they did not have to tolerate husbands  who drank or who harmed them or their children. No longer did they have to  stay in bad or abusive marriages. In the 1920s, annual marriage rates were  approximately 99 per 1,000 single women.  

Another important change was that women gained new found social  freedoms. The Women’s Christian Temperance Movement had a big  influence on bringing about Prohibition ("Woman's Christian Temperance  Union (WCTU)." Woman's Christian Temperance Union (WCTU). N.p., n.d.  Web. 31 Mar. 2015.). They believed that Prohibition would protect families.  Men were coming home intoxicated and were harming other men, as well as  women and children. They hoped Prohibition would decrease the amount of  spousal and child abuse. This was one of the first times a group of women  had organized to support a cause they believed in. ("Woman's Christian  Temperance Union (WCTU)." Woman's Christian Temperance Union  (WCTU). N.p., n.d. Web. 31 Mar. 2015.) Even though this movement had 

initially championed Prohibition, the women changed their opinion once they  saw the damage it had caused to the society as a whole. They recognized that  it had resulted in an increase in organized crime and the united to bring an  end to Prohibition. Nonetheless, this represented an important example of  women getting together and having a voice, as well as influencing the law.  Another change during the 1920s occurred in the world of fashion and  behavior and is well represented by the flapper. The flapper image was of a 

young woman who could be seen dancing, 


or drinking at a jazz club. She wore skirts with a shorter hemline (right below  the knee); she wore more make­up and frequently had a bob haircut . She  smoked a cigarette through a long holder and openly drank alcohol – ...

Bibliography: Great Gatsby​
. New York, NY: Scribner, 1996. Pg. 43. Print. 
Mar. 2015. 
. N.p., n.d. Web. 31 Mar. 2015. 
6. Onion, Rebecca. "Vintage Infographics: Where Women Worked in 
1920." N.p., n.d. Web. 31 Mar. 2015. 
. N.p., n.d. Web. 31 Mar. 2015. 
. N.p., n.d. Web. 31 
Mar. 2015.
Continue Reading

Please join StudyMode to read the full document

You May Also Find These Documents Helpful

  • Changing Roles of Women Essay
  • Changing Role of Women Essay
  • The Changing Role of Women in the 1920's Essay
  • Essay on Changing Role of Women
  • Essay about Changing Role of Women
  • Essay on Women Changing Roles
  • the role of women in church Essay
  • Changing Role of Women in Indian Politics Essay

Become a StudyMode Member

Sign Up - It's Free