The Book Thief Essay

Topics: Adolf Hitler, Nazi Germany, Nazism Pages: 7 (1833 words) Published: May 10, 2015
Shaheed Awati 
April 17, 2015 

The Book Thief Essay 

The  Book  Thief  written   by   Mark  Zusak,  which  is  narrated  by  Death  who  is  also  a 

character  in  the  story.  Death  states,  ​
“It’s  just  a  small  story  really,  about,  among things: A small  girl,  some  words,  an  accordionist,  some  fanatical  Germans,  a  Jewish fist fighter, and quite a lot  of  thievery”  (Zusak  5).  ​

Humans  are  capable  of  both  great  compassion  and  great  evil  based  on  their  experiences  that  shape  them.  The author demonstrates the theme using conflicts like person  versus society, “The Word Shaker” written by Max Vandenburg, and the power of words.   

Person  versus  society  conflicts  in  The Book Thief  are implemented to characters who are 

capable  of  great compassion and great evil. Characters who demonstrate compassion and evil are  Hans  Hubermann;  Liesel’s   stepfather  and  an  accordionist,  Max  Vandenburg;  the  Jewish  fist  fighter  and  the  secret  lodger  in  the  Hubermann’s  house,  Liesel Meminger; the protagonist of the  story  and  the  book  thief.  Hans  versus  the  Nazis  is  an  example  of  person  versus  society conflict,  where  Hans  is  the protagonist and the antagonist is the Nazis. One day the Nazis decided to walk  the  Jewish  prisoners  down the road and Hans decided to give a piece of bread to one of the Jews.  “[…]  Hans  Hubermann  held  his  hand  out  and  presented  a  piece  of  bread  […]”,  stated  Death  (Zusak  394).  Feeding  Jewish  prisoners  on  their  way  to  Dachau  is considered a crime to the Nazi  guards  so  Hans  was  punished  for  his  act.  It  might   seem  like  a  small  thing,  but  to  the  Jewish 

people  who  saw  it  as  an  act  of  true  compassion.  Hans’s  past  experience  of  Erik  Vandenburg;  a  German  Jew,  who  had  volunteered Hans to stay behind writing letters and Erik had to go fight in  the  war.  This  occurred  when  Hans  was  a  soldier  during  World  War  2  and  reminded  him  that  a  Jew  saved  his  life,  which  he   could  never  forget.  Another  example  of  a  person   versus  society  in  The  Book  Thief  is  Max  Vandenburg  versus  Hitler/Germany.  In  this  conflict,  Max  is  the  protagonist  and Hitler/Germany is the antagonist. This is  a person versus society conflict because  Max  is  fighting  against  the  outside  world.  On  the  night  of  November  9,  1939,  Nazi  ​ soldiers 

stormed  the  streets  of  Germany,  breaking  windows  and  looting  Jewish  businesses  in  a  nationwide  attack  that  would  be  known  as  Kristallnacht  (“the  night  of  broken  glass”).  During  that  night  Max  was  told  by  his best friend, Walter Kugler, he had to leave his home immediately  to  escape  arrest.  This  is  a  past  experience  of  Max  which  led  to  him  leaving  the  Hubermann’s  house  because  he  did   not  want  them  being  caught  helping  a  Jew.  This  act  of  Max  leaving  the  Hubermann’s  house  demonstrates  how  compassionate  Max  is  to  the  Hubermann  family  and  he  does  not  want  to  experience  another  family  get  punished  because  of  his  religion which Max  has  already  experienced  with  his own family. Liesel Meminger versus Hitler/Germany is an  example  of  person  versus  society  conflict  where  Liesel  is  the  protagonist  and  Hitler/Germany  is   the  antagonist.  Liesel  is  dealing  with  hiding  a  Jew  in  her basement. She and the Hubermann’s know  that  Hitler  is  very  strict  about  hiding  Jews.  If  they  are  caught  then  the  result will be punishment  or  persecution.  As Liesel grows as a  character in the story, she understands that because of Hitler  she  lost  her parents. This past experience of Liesel leads her to say, “I  hate the Fuhrer. […] I hate  him”  (Zusak  115).  The  Fuhrer  has  shown  his  great  evil  by  persecuting  Jews  and  any  biased 

2 ...

Cited: ∙​
Zusak, Markus. ​
The Book Thief​
. New York: Alfred A. Knopf, 2006. Print. 
Continue Reading

Please join StudyMode to read the full document

You May Also Find These Documents Helpful

  • The Book Thief Essay Example
  • Book Thief Essay
  • The Book Thief Essay
  • The Book Thief Final Essay
  • Book Thief Essay
  • The Book Thief Essay
  • The Book thief opinion essay
  • The Book Thief essay

Become a StudyMode Member

Sign Up - It's Free