Shiloh Essay

Topics: Life, Nihilism, Herman Melville Pages: 4 (998 words) Published: February 9, 2015
Shiloh: A Requiem ​
is a poem of very real emotion that the reader cannot help but,  empathize with. Herman Melville creates a brilliant depiction of the Battle of Shiloh’s Aftermath  that’s almost palpable. The visual imagery present in this composition is very detailed and  conceals hidden messages through metaphors, that in general are negative and nihilistic. The  speaker also utilizes personification and other forms of figurative language to display the grim  reality of impermanence. In the wake of this idea of impermanence the speaker emphasizes the  frivolity of human affiliations through the impermanence and insignificance of these  associations. This poem possesses inherent themes of existential nihilism, impermanence and  frivolity that can be paralleled to the human condition, which in turn engenders feelings of  hopelessness, depression terror, and universal awareness.  The title of the poem, ​

Shiloh: A Requiem, ​
is a reference to the Battle of Shiloh, waged in 
1862. 23,000 men died that day at Pittsburgh Landing and it was the beginning of the shift in the  civil war’s public opinion(Shiloh, Lines 3­6, 81). Herman Melville was one of the first poets to  write about the pains, effects, and aftermath of these battles. This is one of the central reasons  why he is considered one of the first modern poets. Melville’s verses are very reminiscent of  modern social protest compositions. He never outright condemned the war, but wrote from  personal experience and documented in vivid detail how the horrors of war had touched all facets  of society. This particular poem is a requiem or a composition in memory of the recently  deceased. As expected the poem has a negative connotation. The speaker exudes a depressed  attitude during the poem.  

Melville opens the poem, ​
Shiloh: A Requiem, ​
with quite a bit of visual imagery, that 
persists for the first five lines. “​
Skimming lightly, wheeling still,­The swallows fly low­Over the ...

Cited: Adams, Bernadette. "Poetic Anthropology." Poetic Anthropology. N.p., 20 Sept. 2008. Web. 09  
"Biography: Herman Melville." PBS. PBS, n.d. Web. 07 Dec. 2013. 
Jones, Myra, and Melissa Adams. "Herman Melville." Herman Melville. Ed. Mark Canada, PHd.  
UNC, 1997. Web. 09 Dec. 2013. 
Macedonski, Alexandru. "“Nimic, Nici Chiar Speranţa…”, Alexandru Macedonski."  
Supravietuitors Blog. N.p., 13 Jan. 2011. Web. 09 Dec. 2013.  
 "Shiloh." Council on Foreign Relations. Council on Foreign Relations, n.d. Web. 07 Dec.  
Continue Reading

Please join StudyMode to read the full document

You May Also Find These Documents Helpful

  • Battle of Shiloh Essay
  • The battle at Shiloh Essay
  • "Shiloh" Analysis Essay
  • essay
  • Essays
  • essay
  • Essay
  • Essay

Become a StudyMode Member

Sign Up - It's Free