Sex Education: working or not?

Topics: Sex education, Birth control, Human sexuality Pages: 7 (1477 words) Published: April 27, 2015
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 

Sex Education: When is it effective? 
Margaret Skeen 
Sociology 1002 
5 October 2014 
 
 
 
 
 
 

Sex education is a common form of instruction in most countries. In The United  States it traditionally occurs when a child reaches adolescence, which in modern times  is met with the guidance of formal school programs, parents, and public health  programs. The overall effectiveness for such instruction is detrimental to the way  adolescents learn to perceive sexual matters. In The United States there are two basic  types of sex education, comprehensive, and abstinence­only. The difference between  effective and ineffective sex education relies on how well students are informed on both  the biological and the psychological workings of sex. Depending on the overall  effectiveness of their sex education, students’ lives can be severely affected, for better  or for worse. Young people have a fundamental right to be instructed on accurate,  unbiased information about their anatomies and sexuality. Therefore effective  comprehensive sex education should be taught in every school, leaving students with  knowledge that will allow them to act responsibly in regards to their sex life.  The role that sex education plays in the initiation of sexual activity is  controversial, mostly due to the stigma of sexuality in schools. In fact, there are many  parents who prefer to have their children go without formal sex education just as there  are many reasons why a person may not want their child to learn about sexuality. Most  of us “don’t take challenges to our opinions of what is right or wrong about sexual  behavior lightly.” (Henslin).These personal reasons can range from religion, shame, or  simply wanting to protect their child from the dangers of sex. In addition, it is commonly  believed that sex education encourages sexual activity. Apart from excluding these  programs, abstinence­only education programs often fail at informing students as well 

and instead focus on the introducing students to biased and alarmingly inaccurate  information. 
“The option to have sex is just as important as the option to not have sex”  (Lafferty). Even so​
 ​
the option to choose can be easily influenced. Abstinence­only  programs are a prime example of this influence, these programs are known to persuade  students to undergo an abstinence pledge, which commits them to refrain from sex until  marriage. Do abstinence pledges work? As many as 1 in 8 teenagers take this pledge  but does it more likely than other teens to delay sexual activity? A recent study,  published in the ​

journal Pediatrics made the conclusion that “w​
hile most teens wait until 
17 to lose their virginity, those who take the pledge normally wait until they're at least  21” ​
(Boonstra).​
 However, further research has shown that a young person’s  background, such as their dedication to their religion, has a much larger impact on how  long they wait to lose their virginity than just simply taking the pledge. Other statistics,  done by the US Department of Health, show that very few people, only 5 percent of all  Americans, choose to be abstinent until marriage. With this information one can  conclude that the pledge does not work how it’s intended and that the uninformative  subject matter of abstinence­only education is not helpful for nearly every teenager.  Abstinence pledges do no harm, but students that do pledge should do so  without basing their goals on biased information. Biased information, presented as fact,  should never belong in a school’s curriculum, especially when it comes to the  immensely critical and personal subject of sexuality. All of twelve US states require  medically accurate sex ed. That means that schools in 38 states can choose whether or 

not to educate teenagers on the biological aspects of sex. This includes educating them ...


References: Henslin, James. M. (2014). ​
Social Problems: A Down­to­Earth Approach​
Boonstra, Heather. D. (2014). ​
What Is Behind the Declines in Teen Pregnancy Rates? 
http://www.guttmacher.org/pubs/gpr/17/3/gpr170315.html 
Theresa, Tampkins. (2008). ​
 
Lafferty, William E., Kohler, Pamela. K., Manhart, Lisa. E. (2007). ​
 
The Office of Adolescent Health. (2013). ​
Continue Reading

Please join StudyMode to read the full document

You May Also Find These Documents Helpful

  • Sex Education Essay
  • Sex Education Essay
  • Essay on Sex Education
  • sex education Research Paper
  • Sex Education and Premarital Sex Essay
  • Sex Education Essay
  • Sex Education Essay
  • Sex Education Essay

Become a StudyMode Member

Sign Up - It's Free