Second Great Awakening

Topics: Temperance movement, Second Great Awakening, Lyman Beecher Pages: 9 (2727 words) Published: April 19, 2015

The Second Great Awakening was an enormous religious revival that swept the  American nation in the beginning of the 19th century. A revival is defined by Webster’s  Dictionary as “the growth of something or an increase in the activity of something after a long  period of no growth or activity.” This revival caused an unfathomable amount of permanent  change to the United States. The Second Great Awakening converted millions of Americans,  resulted in several new denominations of faith, changed the the way the American people  viewed religion, caused a long period of reform, and connected democracy and religion.   Between years 1765 and 1815, an era called the American Enlightenment emphasised  reason, education, liberty, and tolerance over any divine power. This Enlightenment, or Age of  Reason, brought the New World ideas from the Old World, such as John Locke’s social  contract theory, ideas concerning democracy and liberty, and a vision of a strong government  that protected its citizens; these radical new political ideas rejected monarchy and ultimately  caused the American Revolution in 1776. The American Enlightenment also revolved around  human control rather than spiritual control. For example Deism, a philosophy that God created  the universe with set natural laws and then left it completely in humanity’s control, began to  grow in the U.S. This caused the new nation to drift from religion. However, in the 1790’s The  Second Great Awakening ignited in Connecticut in order to counter the dominance of reason  by emphasising the importance of religion. The revival began with Congregationalists (Puritan  descendants), Anglicans (Episcopalians), and Quakers. Revivals were dominated by the  educated, such as Yale president Timothy Dwight. As the revival continued to counter the  American Age of Reason, it spread to the frontier. When it arrived in states such as  Tennessee and Kentucky, it quickly evolved into a much different movement. The most  successful revivalists ceased to be educated intellectuals and scholars, rather normal 


farmers, artisans, etc. who had been converted themselves, such as the eccentric Lorenzo  Dow. The revival began to give way to camp meetings. These meetings were huge prolonged  gatherings of hundreds of members of several denominations. Some meetings had  attendance that reached five figures such as the popular camp meeting that occurred in Cane  Ridge, Kentucky, which reached 20,000. The meetings were conducted in open air camps  and could last days. People were housed in tents and heated with campfires. Crowds sang,  shouted, praised God, and listened to revivalists proclaim that the Second Coming of Jesus  was approaching and society must be improved immediately. The meetings encouraged  moral and social order that discouraged inappropriate behavior.  Sometimes strange  conversion activities would occur such as men and women barking like a dog, rolling around,  and contorting their bodies. Critics of the revivals attacked the meetings for advocating desire.  Also preaching the gospel in the West were missionary groups such as the ​ American Home 

Missionary Society, created in 1826. Many denominations grew as a result of the revivalists,  especially Baptists and Methodists. ​
Methodists were undoubtedly the most successful religion  of the Second Great Awakening concerning sheer numbers and popularity. In 1800,  Methodists possessed around 70,000 members, and in 1844 over 1,000,000. This is partly  due to the utilization of circuit riders, such as Peter Cartwright, who preached of benevolence  to all who would listen . Circuit riders were young men that rode around the nation spoke the  word of the Methodist church. Another reason for Methodist success, was their appeal to the  common man. Methodists emphasised the importance of emotion over intelligence, moral  order,  and a strong work ethic,  which beguiled the common man with little education. The ...

Citations: Source: Boundless. “The Second Great Awakening.” Boundless U.S. History. Boundless, 02 
Jul. 2014. Retrieved 02 Jan. 2015 from 
CrashCourse. (2013, May 1). 19th Century Reforms: Crash Course US History #15. Retrieved 
January 3, 2015, from   
Lutz, A. (2015, January 1). The American Enlightenment. Retrieved January 6, 2015, from 
United States History. (2014, January 1). The Second Great Awakening. Retrieved January 6, 
2015, from ​
Continue Reading

Please join StudyMode to read the full document

You May Also Find These Documents Helpful

  • Ministers of “the Second Great Awakening” Essay
  • Essay on Evangelicalism, Revivalism, and the Second Great Awakening
  • Impact of Second Great Awakening on Modern Society Essay
  • Essay on Second Great Awakening
  • Informative
  • Compare the 1st and 2nd Great Awakening Essay
  • Essay about The Second Great Awakening

Become a StudyMode Member

Sign Up - It's Free