Roman Holidays And Festivals

Topics: Roman calendar, Ancient Rome, The Eighth Day Pages: 6 (938 words) Published: April 23, 2015
Ancient Roman holidays & 
by emily deal

Ancient  roman  calendars  were  a  little  different  than  ours  for,  example  their  weeks  were  eight  days  long.  The eight days didn't even have names, they were just letters. A,B,C,D,E,F,G,H.  On  the  eighth  day  of  the  week,  H,  a  regular  school  holiday,  kind  of  like  our  weekends.  It   was  called  Market  Day,  the  meant  for  washing  your  whole  body  and  going  to market to get  the food  for  the  week.  The  series  of  letters,  days,  started  on  January  1st  and  started  again  every  year  January 1st (60). 

On January 9th the Ancient Romans held a festival called Agnolia to Janus, god of gates  and doorways. Janus was very important because the Romans believed that doorways were the  weakest points on any building. "In 260 BC the Romans built an important gateway temple to  Janus after a victory against the previously unbeatable Carthaginian fleet. This was left open in  times of war and closed when the armies had returned to the city" (Richard M. Heli, Ancient  Roman Holidays & Festivals).which is puzzling, but the meaning for it was so that while it was  open Janus  would be out fighting for Rome and when it was closed it meant that the God would  not leave Rome (Richard M. Heli, Ancient Roman Holidays & Festivals).   

February, in Ancient Rome, was the official beginning of Spring and was considered a  time for purification. On the 15th there was a festival called Lupercalia, which was started early  in the day in the cave of Lupercal. Goats and one dog were sacrificed for the festival. Two teams  of youths, each having a captain, dressed in the goat skins covered in blood. They would then run  through the streets whipping people with the strips of goatskin, ​ Februa​

.  A woman hoping to 
produce a male child would try to get struck by the leather strap of ​ lupercus​
 (wolf). The festival 

was later taken over by Christians and changed into the modern day Valentine's Day (Richard M.  Heli, Ancient Roman Holidays & Festivals). 
On March 15th, the day Julius Caesar was killed, the Ides of March were celebrated. This  observance was previously held on New Year's Day, festival to Anna Perenna the goddess of the  new year. People would lay about on the river bank and drink one drink for every year longer  they wanted to live (Richard M. Heli, Ancient Roman Holidays & Festivals).   

In April, the Ludi Florales festival took place from April 20th to May 3rd. The festival  was to the goddess of flowers, Flora, and it was a celebration of fertility. Presumably the crops  would have been sown, just before the festival and warmer weather. The tables were piled high  with flowers and people wore bright garlands of flowers. It was a very important festival for vine  growers (Richard M. Heli, Ancient Roman Holidays & Festivals).    

May 23rd, Tubilustrium, was a festival to Vulcan, who is responsible for the making of  sacred war trumpets(tubas). A female lamb was sacrificed in the hall of shoemakers. On June  21st or 23rd, black day, it was considered an unlucky day since it marked the anniversary of the  defeat to Hannibal in 217 BC (Richard M. Heli, Ancient Roman Holidays & Festivals).    

The festival Furrinalia, July 25th, was to Furrina, a very early goddess associated with  water. Furrina had a priestess dedicated to her and her sacred grove, where the festival was 

celebrated. The festival was meant to make sure there was no drought in the Summer (Richard  M. Heli, Ancient Roman Holidays & Festivals).  
August 23rd, Vulcanalia, to Vulcan, God of life­sustaining fire. The holiday was  celebrated to avoid the fire burning almost ripe crops. The Romans would start the day by the  light of a light of a candle to demonstrate a beneficial use of fire, they would also hang their ...
Continue Reading

Please join StudyMode to read the full document

You May Also Find These Documents Helpful

  • British Year: Festivals and Holidays Essay
  • Roman Holiday Essay
  • Festivals in India and Important Religious Holiday Essay
  • Holiday Essay
  • Holiday Essay
  • The Festival Essay
  • Festival Essay
  • The Holidays Essay

Become a StudyMode Member

Sign Up - It's Free