Roman Culture I History Art Architecture 2014

Topics: Post and lintel, Lintel, Arch Pages: 51 (1587 words) Published: March 23, 2015
Roman Culture (753 B.C.E. ­ C.E. 476)
• Dated from the legendary founding of Rome by 
Romulus in 753 B.C.E. to the fall of the Western 
half of the Roman Empire in C.E. 476.

• The Roman Mythos
• The goddess Venus and the mortal 
Anchises have 
Venus
Anchises
a son named Aeneas, whose story is told by the 
Aeneas
Roman poet Virgil in an epic called the 
Aeneid.  
Aeneid
Roman poet Virgil
Aeneas’ descendents rule the Kingdom of Alba in 
Italy.  One of his descendents, Rhea Silvia, is 
Rhea Silvia
made a Vestal Virgin, but she is impregnated by 
Vestal Virgin
the god Mars.  She subsequently gives birth to 
Mars
twins, Romulus and Remus, who, because of the 
Romulus and Remus
King of Alba’s (her uncle's) fear that they may 
one day dethrone him and because of the taboo

against Vestal Virgins having children, are 
abandoned in a small trough next to the Tiber 
River.   The river wafts up the trough and lands  River
it safely at another location where a she­wolf 
nurses the twins and a woodpecker constantly 
nurses the twins
feeds and watches them.  Much later in time, 
Romulus founds the city of Rome, and he and 
Remus become rivals.  
Remus become rivals. Remus provokes 
Romulus and Romulus kills him.  
Romulus and Romulus kills him. Later, 
Romulus disappears in the midst of a storm, and 
a story emerged that he had been wafted up into 
the heavens by the gods so that they could deify
him as Quirinus, a god of war.

• So, Aeneas is semi­divine, his 
descendant Rhea Silvia is semi­
divine, and Romulus stems from 
the god Mars and becomes a god 
himself; therefore his city of Rome 
must be divine, and the leaders and 
citizens of Rome must be divine – 
Romans are then the divinely 
guided rulers of the world.

Capitoline She­Wolf

The wolf may 
well be Etruscan, 
dating to the late 
sixth century 
B.C.E., but the 
suckling twins, 
Romulus and 
Remus, were added 
during the 
Renaissance (C.E. 
fifteenth century).

• Roman history can be divided up into the Etruscan  Age (700 ­ 510 B.C.E.), the Republican Age (510 ­  30 B.C.E.), and the Imperial Age (30 B.C.E. ­ C.E.  476).  The most illustrious period of the long 

476).
Imperial Age is the Augustan Age (30 B.C.E. ­ C.E.  14), a  kind of Golden Age of Rome.  After the 
assassination of Julius Caesar, in 44 B.C.E., 
assassination of Julius Caesar, in 44 B.C.E.,
Octavian, Julius’ great nephew, and Mark Antony 
became rivals for the control of the vast Roman 
holdings. Octavian defeats Mark Antony and Queen 
Cleopatra of Egypt at the Battle of Actium in 31

B.C.E., leaving Octavian the sole ruler.

Octavian takes the title of Augustus (“awe­
inspiring”) Caesar in 30 B.C.E. and inaugurates 
the Pax Romana, a 200 year period of “peace” 
and prosperity.

The Roman Empire at 
its Height of Expansion 
(c. C.E.180)

Augustus of Prima Porta
A deified Augustus as imperator 
or “commander­in­chief” of the 
army

Why no boots?

Dolphin 
with Cupid 
pointing to 
Augustus’s 
descent from 
Venus who 
was born 
from the sea 

Bearded Parthian returning  eagle­crowned 
standard to a Roman soldier after a Roman defeat 
at the hands of the Parthians (53 B.C.E.) was 
avenged by Augustus in 20 B.C.E.

The Roman Contribution
• Romans as the Great Assimilators — The Romans  were not very original in the areas of arts and ideas,  borrowing extensively from Greece and from other 
kingdoms that came under their control, but the 
Roman genius laid in absorbing the creative 
expressions of other cultures and incorporating them  in new expressions that betray a distinctive Roman 
flavor.  Virgil’s Aeneid, for example, borrows a 
great deal from Homer’s Iliad and Odyssey, but it  does have a distinctive Roman flavor.

• Roman Focus on Government — The Romans 
themselves readily admit their inferiority in some 
areas of culture.  In Virgil's Aeneid the spirit of ...
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