Topics: Prohibition in the United States, Progressive Era, Upton Sinclair Pages: 7 (2071 words) Published: February 19, 2015
Harrison 1 

Micah Harrison 
Period 1 
AP US. History 
Mr. Puschila 
January 29, 2015 
Problems with the Gilded Age 
The Gilded age, which  lasted from 1870­1900,was one of the most dynamic,  contentious, and volatile periods in American history. Americans industry exploded and the  economy grew by more than 400%. This was was seen as a great fortune to most, but also it left  many farmers and workers struggling merely for survival. Although the gilded age did  experience its good share of great fortune, there were many huge problems during this time that  would affect the way we live and work today. During this time, industry was growing so fast that  populations of people skyrocketed;however, the conditions of these industries became  horrendous. The novel ​

The Jungle​
, by Upton Sinclair exposed the appalling working conditions  in the meat­packing industry. His description of diseased, rotten, and contaminated meat shocked  the public and led to new federal food safety laws. Before the 20th century, a major reform  movement had emerged in the United States. Known as progressives, the reformers were  reacting to problems caused by the rapid growth of factories and cities by the gilded age.  Progressives at first concentrated on improving the lives of those living in slums and in getting  rid of corruption in government. Essentially the progressive era was a time that had intentions of  fixing what had gone wrong with the gilded age. The main problems of the gilded age includes,  working conditions, limited health care, monopolies, urbanization, and corruption,women’s 

Harrison 2 

suffrage. So in all, the Gilded age was a period of rapid economic growth but also an abundance  of social conflicts. 
The Gilded Age was a period of horrific labor violence, as industrialists and workers  literally fought over control of the workplace. In factories, there were no liabilities or safety for  workers. The companies didn't care about the workers as long as the work got done somehow.  What is even worse is that children made up a big majority of workers. They would use kids to  clean machines or go in mines that were too small for adults in order to get coal. These ,  sometimes fatal, working conditions were put up with because many families needed the kids to  work in order to survive.Throughout Upton Sinclair's The Jungle, the author demonstrates the  greed of Capitalism and how it gives politicians and businessmen the ability to exploit the  immigrants population so that they will work in that kind of atmosphere. Luckily, “ The agitation  and investigation inspired by Sinclair’s The Jungle had much to do with bringing about the  passage by Congress of the Meat Inspection act and the Pure Food and Drug act of  1906”(Chapter 28). Along with industrialised workers, farmers also suffered a huge blow. They  experienced increased competition, saturated markets, and falling prices for their produce. In  response to these poor conditions, a US political party named the Populist party formed in 1891  that advocated the interests of labor and farmers, free coinage of silver, a graduated income tax,  and government control of monopolies. Also, in 1913 under president Wilson, the child labor act  and federal resource act were passed to prevent further deaths from children working and  to  have control over disposal of hazardous wastes. This was presented in chapter 29.  The limited health care during this time was tragic, absolutely terrible.In The Jungle the  poor health care is exposed, it states, 

Harrison 3 

“One morning as Jurgis was passing, a furnace blew out, spraying two men with a shower  of liquid fire. As they lay screaming and rolling upon the ground in agony, Jurgis rushed  to help them, and as a result he lost a good part of the skin from the inside of one of his  hands. The company doctor bandaged it up, but he got no other thanks from any one, and ...
Continue Reading

Please join StudyMode to read the full document

Become a StudyMode Member

Sign Up - It's Free