Paper 2 Western Civilization

Topics: Roman Empire, Christianity, Jesus Pages: 6 (976 words) Published: December 12, 2014
The Early Christian Church in the Roman Empire 
Camilo Salas­Bowen 
HIST 191 Wester Civilization 
Dr. Eric Graff 
November 14, 2014 

From 313 C.E ­ 500 C.E, the Christian church was very important to the Romans. In fact,  the political and cultural experience of the third and fourth centuries was substantially  affected by the rise of Christianity. However, the church not always held this political  position after Christ.     The fidelity of the Christians to the church's teachings led them to  face several disputes against the commands of the Roman emperors. At the end of the  first century, “the name alone” ­ that is a simple Christian membership to the community  ­ was a crime.  It must also be noted that Christians faced an internal division. In the  second century, these extreme circumstances compelled them to combat the heretics, and  created a need to formulate their views more clearly and firmly. It is clear that vitally  important decisions had to take place. Two important voices for the eventual success of  the church, and for the great contribution to the Christian Doctrine were the brilliant  visionary Origin, and one of the early Christian Fathers­ Saint Augustine.    Christianity emerges with Jesus of Nazareth. The evidence most reliable and important  about his life is the Gospel, all of them written well after his death. His disciples were the  authors of the Gospels. These records present Jesus as the son of God; in them, Jesus  teaches the faithful to abandon sinful ways, and worldly concerns, to take one’s cross and  to follow him. The Roman Governor, Pontius Pilate was convinced by the high priest that  Jesus and his followers might be dangerous revolutionaries. Around 30 A.D, Jesus was  sentenced to death by the cruel method of crucifixion. To the disciples, Jesus resurrection  was striking proof if his teachings. This belief became a critical element for the  propagation of Christianity. 

The first century brought the first confrontations of the church. Christians found  themselves stuck in a civic affair in regard of their denial to the pagan gods. As a  consequence, they were accused of Atheism.  Their refusal to worship the emperor was  judged as a violation of allegiance to the empire. The aforementioned reasons and a few  misunderstandings­for example, the Christian love feasts were reported to be a sexual  scandal, and the doctrine of the Eucharist was accused to be an act of cannibalism.­ were  the cause of prohibitions and punishments towards the church.  In AD 64, part of Rome  was burned down. The Emperor Nero blamed the Christians and the people turned on  them. Arrests, executions, and martyrdoms followed. “Mockery of every sort was added  to their deaths” the historian Tacitus comments. Pliny the younger, a governor of the  roman province of Bithynia, and Trajan, the emperor, followed the same cruel. The  cruelty of the punishment could be reflected in the life of St. Mamai. “He was thrown to  the lions by the Romans for refusing to recant his beliefs. A gilded silver medallion,  made in Georgia in the eleventh century, depicts the saint astride a lion while he bears a  cross in one hand, symbolizing the triumphant victory over death and ignorance.”  Fortunately, after two centuries, in AD 31, the Emperor Constantine legalized  Christianity and they were allowed to openly worship.  The expansion of the Christian  communities started by building new churches throughout the empire.  “In A.D 391, the  worship of other gods was made illegal.”  Rome became the center of the early church.  An important component during the second century in defining  the Christian Doctrine,  was the strugle against the heretics, those holding contrary beliefs. The church soon took  the name of Catholic, which means universal, by the body of majority of opinión. An ...

Bibliography: Kagan, Donal, Steven Ozment, and Frank M. Turner. "Chapter 5." In The Western 
149­161. Tenth Edition ed. Vol. 1. Upper Saddle River, NJ 07458.: Pearson Education, 
Rogers, Perry McAdow. "Chapter 6 Caesar and Christ." In Aspects of Western 
Problems and Sources in History., 166­169. 7th ed. Upper Saddle River, N.J.: Prentice 
Hall ;, 2010.
Continue Reading

Please join StudyMode to read the full document

You May Also Find These Documents Helpful

  • Western Civilization-Antigone Paper
  • History Paper Western Civ
  • Western Civilization Reflection Paper 1
  • Western Civilization Essay
  • Essay on Western Civilization
  • Western Civilization Essay
  • Western Civilizations Essay
  • Essay about Western Civilization

Become a StudyMode Member

Sign Up - It's Free