One Flew Over the Cuckoo's Nest

Topics: Shame, Randle McMurphy, Oppression Pages: 2 (508 words) Published: November 2, 2014
Randle McMurphy big, loud, sexual, dirty, and confident. His loud, free laughter stuns the other  patients, who have grown accustomed to repressed emotions. Throughout the entire moment of  his introduction, not a single voice rises to meet his.  McMurphy represents sexuality, freedom, and self­determination characteristics that clash with  the oppressed ward, which is controlled by Nurse Ratched. The movie establishes that  McMurphy is not, in fact, crazy, but rather that he is trying to manipulate the system to his  advantage. His belief that the hospital would be more comfortable than the prison work farm,  where he was serving a six­month sentence, haunts McMurphy later when he discovers the  power Nurse Ratched wields over him that she can send him for electroshock treatments and  keep him committed as long as she likes.  

Whether insane or not, the hospital is undeniably in control of the fates of its patients.  McMurphy’s fate as the nonconforming insurrectionist is foreshadowed by the fate of Maxwell  Taber, a former patient who was also, according to Nurse Ratched, a manipulator. Maxwell  Taber was subjected to electroshock treatments and possibly brain work, which leaves him  submissive and unable to think. When nurse Ratched equates McMurphy with Maxwell Taber,  we get an inkling of McMurphy’s prospects. He starts out sane and powerful but ends up  helpless, having sacrificed himself for the benefit of all the patients.   

Nurse Ratched a former army nurse, Nurse Ratched represents the harsh, cruel system,  dehumanization, and emasculation of modern society. Her nickname is “Big Nurse,” which to  refer to an oppressive and all­knowing authority. It describes Ratched as being like a machine,  and her behavior fits this description: even her name is reminiscent of a mechanical tool,  sounding like both “ratchet” and “wretched.” Nurse Ratched has complete control over every ...
Continue Reading

Please join StudyMode to read the full document

You May Also Find These Documents Helpful

  • One Flew Over the Cuckoo's Nest Essay
  • One Flew Over the Cuckoo's Nest Essay
  • One flew over the Cuckoo's nest Essay
  • One flew over the cuckoo's nest Essay
  • Essay on One Flew over the Cuckoo's Nest
  • One Flew over the Cuckoo's Nest Essay
  • One Flew over the Cuckoo's Nest Essay
  • One Flew over the Cuckoo's Nest Essay

Become a StudyMode Member

Sign Up - It's Free