nurse staffing

Topics: Health care, Nursing, Health care provider Pages: 5 (2499 words) Published: February 28, 2015


Safe Nurse Staffing, Patient safety, and the Never Ending Struggle of the Two.  Davey Scher 
Benedictine University 


Patient safety and their outcomes are issues that are integral to nurses, and nursing care. The  general well being of patients and their safety are always the most important aspects of what nurses do.  Throughout the history of this noble profession nurses have strived to provide exemplary care that  encapsulates both the scientific and holistic aspects that make nursing the unique profession that it is.   This core value of patient advocacy for safety, care, and well­being has not changed over the  years. Despite advances in technology, the changing dynamic of the healthcare delivery system its core  principles are the same.  What has changed is the way in which nurses and society have obtained the  necessary resources for patient care, and utilizing them in an effective manner. In order to effectively  treat patients in the manner that is safest and most conducive to patient improvement, nurses must be  staffed appropriately in all parts of the nursing care, whether it be in critical care flloors, ICUs, or  nursing and rehabilitation units.   

The issue of nurse staffing and safe nurse patient ratio is not a new one. In the earlier years of  nursing, nurse patient ratios would be upwards of 12 patients. Through legislation, education, and  advocacy, ratios have gone down, but there are still many floors that see nurses taking care of as many  as 6­8 patients at any given time. As an emergency department nurse I have on several occasions taken  care of as many as 7 patients at one time. The issue of patient to nurse ratio, and adequate nurse staffing  is one that affects many aspect of the healthcare system. The nurse caring for the patients, the patient  themselves and receipt of treatment and care, the nurse managers and ability to adequately staff their  floors and departments, and lastly the nursing supervisors and CEOs who dispense the necessary  resources that must allocated in order to ensure an attain staffing needs.   Nurse staffing is not only a key issue for nurses individually, or hospitals, it is a nationwide  matter that is being promoted to the forefront of debate by the American Nursing Association (ANA).  Utilizing research from the bedside annually, the ANA explains that there is a noticeable  relationship 


between adequate nurse­to­patient ratios and safe patient outcomes (Wyoming Nurse Association,  2014). Likewise this issue is not alone in the US, Canada, Australia, and many european countries,  nurse researchers, educators, and hospitals are seeing that quality patient care, reduction of  re­admission, and diminished co­morbities and patient injuries are related to efficient  staffing (Anzai,  Douglas & Bonner, 2014). 

It is essential to remember that nursing has a priority in promoting quality care,  and patient  safety. Florence Nightingale herself explained in 1860 that ​ nursing is utilizing the environment of the 

patient to assist him in his recovery (Nightingale, 1860). This aspect of nursing has not changed,  however the demands have changed, the dynamic and setting of nursing has changed as well. Patients  are older, sicker, have many more co­morbidities than before, and the implementation of technology  into the healthcare workforce has only made nursing a more technologically advanced profession that  requires keen insight to multi­faceted skills. All of these issues only makes it that much easier for  patient safety issues to arise. If a nurse is strapped with several sick patients, and no one is able to get to  patients in time, then something can happen. if patients are sick, but appear fine, and the nurse is busy  with another critically ill patient, a patient can begin to compromise on their health, and life­threatening ...

References: Nurse Staffing, Education Affect Patient Mortality. (2014). ​
AACN Bold Voices​
Anzai, E., Douglas, C., & Bonner, A. (2014). Nursing practice environment, quality of care, and morale 
of hospital nurses in Japan. ​
Kleebauer, A. (2014). NICE safe staffing guidance could save the NHS £700 million a year.​
Lin, H. (2014). Revisiting the relationship between nurse staffing and quality of care in nursing homes: 
An instrumental variables approach. ​
West, E., Barron, D. N., Harrison, D., Rafferty, A., Rowan, K., & Sanderson, C. (2014). Nurse staffing, 
medical staffing and mortality in Intensive Care: An observational study. ​
Connection Between Nurse Staffing and Patient Outcomes Can be Made in All Hospital Clinical Areas 
with Expanded Measures. (2014). ​
Hairr, D. C., Salisbury, H., Johannsson, M., & Redfern­Vance, N. (2014). Nurse Staffing and the 
Nightingale, F. (1860). ​
Notes on Nursing​
Continue Reading

Please join StudyMode to read the full document

You May Also Find These Documents Helpful

  • Nurse Staffing Essay
  • Essay about Nurse Staffing Ratios
  • Nurse Staffing Ratios CORRECT Essay
  • Essay about Nurse
  • Nurse Interview Essay
  • Reflection on Nurses Essay
  • Nurse Leader Essay
  • The Role of a Nurse Essay

Become a StudyMode Member

Sign Up - It's Free