New York City Hip Hop: A Modern Analysis of Rap Culture and Social Diversity

Topics: Manhattan Pages: 5 (1335 words) Published: April 20, 2015
It is well known that the origins of our modern hip­hip stemmed from the  boroughs of New York City in the late 1970’s. New York City at the time was a  raw and racially diverse place in areas outside of Manhattan; further, New York  was in the midst of one the worse crime surges in modern America. This  tumultuous environment bred a new generation of artists and as such,this  cross­culture integration produced a new forms of expression through music.   

Clive Campbell, Jamaican immigrant that went by the name Kool Herc, is credited  with creating this new style in the mid 70’s. This new sound was a far cry from  what we know today as rap music, nonetheless, this is where it began.  Essentially, it was a DJ playing a record and “mixing it” and combining this  with the recitation of rhymes. This primitive form of music came to be known as  Hip­hop as it percolated throughout the city; every racially and culturally  unique neighborhood putting on it it’s spin. The first hints of any mainstream  success within the genre came with 1979’s “Rapper’s Delight” by The Sugar Hill  Gang  which reached #36 on the Billboard 100, thus demonstrating hip­hop’s  ability to achieve commercial success.  

The diversity of New York City cannot be overstated, and this is an important  aspect of Hip­Hop’s maturity and evolution. Within each borough there is a  generalized dominant racial group or combination of groups. With names like  Jamaica­Queens, its not hard to tell which ethnic groups dominate each of the  five boroughs. Statistically Speaking:  

Majority Minority groups as follows:  
The Bronx​
: Puerto Ricans,  other Latino groups. (43%) 
: African­American (37%) & Latino (10%) 

: Latino (25%) Asian (12%) African American (13%) 
Latino (27%) Asian (22%)  African­American (20%) 
Staten Island​
As hip­hop progressed through the 80’s and became popular throughout the  country, artists from all over the United States accomplished success; Hip­Hop  had matured and was becoming rooted in pop culture. While it’s certainly true  that rap music had long left the confines of New York City, it was still New  York from which most of the popular rappers and group hailed. The 1980’s saw  the emergence of The Beastie Boys, whose albums Licensed to Ill achieved  critical acclaim and huge commercial success. This coincided with the growth of  rock music’s popularity. The best example of this exists with Run­DMC’s  collaboration with Aerosmith on the track “Walk This Way” in 1986. In the music  video was a visual representation of what this record accomplished in  mainstream America; the two bands are performing, separated by a brick wall,  the two conflicting sounds,and naturally conflict arises. This is resolved when  the wall is broken down and the two bands join forces and perform the song as  it is heard. This is an obvious metaphor exhibiting the popularity of rap music  throughout white america along with black culture. This undoubtedly opened the  world to hip­hop leading to an explosion of its popularity and the emergence of  new sounds from different regions in the United States.    

The late 80’s and into the early 90’s was dominated by socially and politically  conscious rap groups. (It is important to note that it was groups that tended  to gain celebrity more often than individual rappers during this period (N.W.A,  Run­DMC, Beastie Boys, Public Enemy, Geto Boys, De la Soul) to name a few). New 

York City specifically curated numerous young talents that would grow to become  legendary performers that remain influential till this day.    
Mid 1990’s 
A major turn came in the mid 1990’s as popular music began to move away from  politics and social issues, shifting instead to content based on street  culture, drug culture, sex, violence and status. To me, this marked the  beginning of modern rap. To explain this sentiment, I present a analysis and ...
Continue Reading

Please join StudyMode to read the full document

You May Also Find These Documents Helpful

  • Rising Sea Levels in New York City Essay
  • Rap and Hip Hop Culture Essay
  • New York City Transit Analysis Essay
  • The Role of Code-Switching in Rap and Hip Hop Culture Research Paper
  • Religion, Diversity, and Hip-Hop Essay
  • Essay about culture
  • Hip Hop Culture Essay
  • hip hop history Essay

Become a StudyMode Member

Sign Up - It's Free