Nellie Bly Paper

Topics: Nellie Bly, Women's suffrage, Joseph Pulitzer Pages: 9 (2663 words) Published: April 22, 2015
Regan Snuffer 
Dr. Esson 
US History 
1/26/15 

 
 
Nellie Bly, the ground­breaking American journalist    
“I said I could and I would. And I did.” In one line Nellie Bly captures her entire  mentality and lifestyle.  Nellie Bly is the pen name of the famous, American, female journalist,  Elizabeth Jane Cochrane.​

 ​
Bly was born in May of 1864 and died January of 1922. She is most  widely known for her record breaking trip around the world and her ​ gutsy​
 stunt as playing the 
role of a mad women in hopes of being taken to an insane asylum and documenting what goes on  behind the walls of the asylum and how the patients lived and were treated. Nellie was clearly a  bold writer who did things her way and hardly allowed for any hinderance in her journey. Not  only did she influence journalism, but she also made an impact on women's rights and flaws in  the political system1. Her beginning articles were about female factory workers and the  objectifying of women.​

 ​
Bly was discovered, in fact, by an anonymous letter she wrote  denouncing an article titled, “What Women are Good for.” Bly wrote the editor​  ​
of the ​
Pittsburg 
Dispatch​
 claiming the article was sexist and degrading. The editor was so impressed by her  passion and issued advertisements asking her to reveal herself. She did so and was immediately  hired by the newspaper.​

 ​
She also went to Mexico for six months when she was 21 and wrote  about the lives and customs of the Mexican people. She titled her book ​ Six Months in Mexico. ​
In 
this book she shined a light on the inequitable government and the corruption she saw during her  trip. She was threatened by readers of the book and faced arrest if she did not leave Mexico. She 

 American Experience­ ​
Around the World in 72 Days ​
­ Nellie Bly  

1

promptly left. Her intentions in becoming a writer were to be an influence in the world. She  wanted people to read and be moved. And she did so at a young age and changed journalism,  sexism, and overall the wellbeing of others. 

Bly grew up in Pennsylvania with her parents and four siblings. Her father, Michael  Cochran founded the town in which Bly’s family lived. When Bly was six her father died leaving  her family financially unstable and no legal claim to their property. Three months later Bly’s  mother, Mary­Jane remarried an abusive and alcoholic man forcing Bly to testify for her mother  and confirm a divorce. At this time the Married Women’s Property Act had been passed and it  allowed women to inherit property and to be the legal owner of the money they owned.2 This  was beneficial for her mother and allowed her a stable life until Bly went to college.   In hopes of supporting her mother further, Bly went to a small college in Indiana to  become a teacher. When her financial situation worsened she dropped out and moved to  Pittsburgh with her mother and siblings. Bly’s experience with her mother and the struggles they  went through as a family built her feminist morals. She became aware of the oppression that  women felt in the walls of her own home. She fought alone for her mother’s safety and  demanded that her mother was safe and respected. 

At 18 Bly sent her letter protesting the sexist article and her writing career took off. Her  first series of articles focused on women and their place in society as well as poverty and  revealing the discrimination in Pittsburgh. Local leaders pressured Bly’s editor, George Madden  to stop Bly from publishing these bold articles and put her in a topic more suitable for women.  Madden placed Bly in the topic of “Fashion and Society”. Being as determined as she was she 

2

 Sparticus Educational­1870 Married Women’s Property Act  

still found a way to impress the public mind with matters concerning equal gender roles. She  wrote an article titled, “​
Should Women Propose​
?” as well as “ ​
Women in the Pulpit​
” in ​
The New 
York World​...
Continue Reading

Please join StudyMode to read the full document

You May Also Find These Documents Helpful

  • Essay about Nellie Bly: The American Heroine
  • Nellie Bly, a Journalistic Pioneer and Feminist Essay
  • Research Paper
  • Paper
  • Papers
  • Paper
  • Paper
  • The Paper

Become a StudyMode Member

Sign Up - It's Free