Mass Incarceration Argument Paper

Topics: Prison, Recidivism, Penology Pages: 6 (1443 words) Published: May 27, 2015
Lopez 1 
Ashanti Lopez 
Mr. Knox 
AP English Language & Composition 
14 January 2015 
Mass Incarceration 
On December 7th of 1989, a man named Carlos DeLuna, was wrongfully executed for a  murder he did not commit (Cohen). The 8th Amendment of the U.S. Bill of Rights states,  "Excessive bail shall not be required, nor excessive fines imposed, nor cruel and unusual  punishments inflicted." Carlos never had the opportunity to prove his innocence before being  executed by lethal injection. Prior to being executed, Carlos had spent some time in prison,  which had cost time and money. He was another person to add to the mass of people under  correctional supervision at the time. Mass incarceration is a significant issue in the U.S. because  "the U.S. incarcerates more people per capita than any other nation in the world" (Schoenfeld)  and inmates cost money to maintain. So many people ended up in prison because people are  being jailed for profit and are being charged with ridiculous sentences (Whitehead). Prison  populations can be reduced with leniency on non­violent crimes and "eliminate mandatory  minimum sentences" (Gupta). Are these the reasons why America, with only 5% of the world's  population, has about 25% of the world's prison population?  For starters, what is mass incarceration? Mass incarceration is the imprisonment of a  large amount of people. This is most significant in the country we live in because, as said before,  "the U.S. incarcerates more people per capita than any other nation in the world" (Schoenfeld).  The United States' imprisonment rate is almost 50% higher than Russia's and incarcerates 5 times 

Lopez 2 
as much as Canada, which has a population of 35.1 million people. Also, most of the people  imprisoned are people of color, minorities. “African Americans are six times more likely to be  incarcerated than a white person and non­white Latinos are almost three times more likely to be  incarcerated, according to the Pew Center on the States” (Schoenfeld). Most of these inmates are  illiterate or don’t have an education past college.  Another reason why mass incarceration is as significant as it is, is because it cost a large  amount of money to maintain an inmate. Specifically in California, it cost $47,000 a year on  average, to incarcerate an inmate (California Criminal Justice). “To put this in perspective, the  state of California spends 2.5 times more money housing and feeding inmates than it does  educating students. California is not alone: ‘five states spend more on corrections than higher  education’, a 2008 Pew Center study revealed” (Schoenfeld). All the tax money we use to pay  for housing inmates​

 be spent on higher education and it​
 be spent on better research, 
but this process is just a cycle. With lower education comes a great struggle in life, with a result  of most people of color being sent to jail, and then continuously being released from jail just to  be put back in. 

So many people ended up in prison because they’re being incarcerated for profit. “CCA  has floated a proposal to prison officials in 48 states offering to buy and manage public prisons at  a substantial cost savings to the states. In exchange, and here's the kicker, the prisons would have  to contain ​

at least 1,000 beds​
 and states would have agree to maintain a ​
90 percent occupancy 
 in the privately run prisons for at least 20 years” (Whitehead). This means that the prison  officials have to continue to put people in prison to keep it at a 90% occupancy rate. In the 

Lopez 3 
article, Whitehead describes a scam that had juveniles sent to private prisons for petty crimes, he  writes: 
Doubtless, a system already riddled by corruption will inevitably become more corrupt,  as well. For example, consider the "kids for cash" scandal which rocked Luzerne County, ...

Cited: California Criminal Justice FAQ: How Much Does It Cost to Incarcerate an Inmate? 
California Criminal Justice, n.d. Web. 19 Dec. 2014 

N.p., 14 May 2012. Web. 19 Dec. 2014 
Aug. 2013. Web. 19 Dec. 2014 
James, Erwin. "Most Offenders Have Low Skills and Prison Is the Place to Put That 
. Guardian News and Media, 03 Feb. 2010. Web. 9 Dec. 2014 
Johnson, Kevin. "Study: Prisons Failing To Deter Repeat Criminals in 41 States." ​
. N.p., 13 Apr. 2011. Web. 9 Feb. 2015.  
Petrella, Christopher. "Ten Ways To Reduce The Prison Population In 
. N.p., 6 Oct. 2012. Web. 19 Dec. 2014 
"Mandatory Minimum Sentencing Law & Legal Definition." ​
. N.p., n.d. Web. 20 Dec. 2014 
Sledge, Matt. "The Drug War And Mass Incarceration By The Numbers." ​
., 08 Apr. 2013. Web. 19 Dec. 2014 
Schoenfeld, Heather. "Five Things Everyone Should Know about US Incarceration." ​
. N.p., 26 Mar. 2013. Web. 18 Dec. 2014 
Whitehead, John W. "Jailing Americans for Profit: The Rise of the Prison Industrial 
., 10 Apr. 2012. Web. 19 Dec. 2014
Continue Reading

Please join StudyMode to read the full document

You May Also Find These Documents Helpful

  • Mass Incarceration Essay
  • Essay about Mass incarceration
  • Michelle Alexander Mass Incarceration Essay
  • Essay on The Effects of Media on Mass Incarceration
  • Argument paper
  • Mass Incarceration Essay
  • Incarceration and Mass Imprisonment Essay
  • Mass incarceration of Women in the US Essay

Become a StudyMode Member

Sign Up - It's Free