Long-Term Psychological and Physiological Effects of Anorexia Nervosa.

Topics: Anorexia nervosa, Eating disorders, Bulimia nervosa Pages: 10 (2176 words) Published: September 23, 2014

      Long­Term Psychological and Physiological Effects of Anorexia Nervosa.   Emma Salisbury 
     Cedarville University 


Anorexia Nervosa, according to the Merriam­Webster dictionary, is “a serious eating  disorder primarily of young women in their teens and early twenties that is characterized especially  by a pathological fear of weight gain leading to faulty eating patterns, malnutrition, and usually  excessive weight loss.” According to Sullivan (1995), Anorexia Nervosa is the most deadly mental  illness, killing between five percent and twenty percent of those who develop it. Those who struggle  with Anorexia are plagued by a perception of themselves as overweight and even obese, while they  are in fact very underweight. This perception leads people with Anorexia to starve themselves while  exercising vigorously in order to keep shedding pounds. Anorexia Nervosa is correlated strongly  with an incorrect body image and faulty self concept, and is classified as a mental illness. While  Anorexia Nervosa’s classification is psychological, its is often manifested in physiological effects to  the bones, brain and heart as well as such psychological effects as poor emotional processing,  depression and lasting body dysmorphism.   

Anorexia Nervosa has many serious physiological effects. The main physiological areas this  paper will be focusing on are the effects on the bones, heart, and brain. Halvorsen, Platou, and  Høiseth found that those who had suffered from an eating disorder in adolescence had a significantly  reduced bone­mass density in the spine eight years afterwards, even if they had recovered from  their eating disorder (2012). Those who have suffered from Anorexia are at a much higher risk for  osteoporosis and permanent loss of bone density overall. Halvorsen, Platou, and Høiseth found that  even if the person who struggles with Anorexia recovers from it at an early age, as the person grows  older she is much more likely to suffer from severe fractures and bone loss than those who have  never suffered from Anorexia (2012).  


One of the most dangerous physical effects of Anorexia is the damage done to the heart.  According to a study by Oflaz et al. (2013), a strong association was found between myocardial  fibrosis and Anorexia Nervosa. Because those who have Anorexia do not receive proper nutrition,  their heart does not obtain the proper energy and food to keep functioning properly (Feature, n.d.).  However, those with Anorexia still often exercise for extreme amounts of time in order to continue  to lose ever more weight. Therefore, their hearts must work very hard without being given enough  food and nutrients, resulting in severe damage to the heart, which causes scarring. The scar tissue  causes the heart to be less effective at pumping blood, because the scar tissue restricts the  expansion of the heart muscles (Holmes, Nunez & Covell, 1997). In turn, the heart must work even  harder because it cannot pump a normal amount of blood, bringing about even more damage and  more scarring. Eventually, this cycle will lead to heart failure, as the heart is scarred and damaged  beyond repair and can no longer put up with the strenuous workload. While this cycle can be  stopped at any time in order to prevent further damage, the myocardial scar tissue never goes away  and the damage to the heart cannot be undone.  

Another body system that Anorexia affects in a potentially irreversible manner is the brain.  According to a study by Mühlau et al., those who had recovered from Anorexia Nervosa had a  globally reduced volume of grey matter in their brains than those who had never had Anorexia.  According to this study, “region­specific gray matter loss in the anterior cingulate cortex is directly ...

References: Anorexia Nervosa. (n.d.). Merriam­Webster. Retrieved March 25, 2014, from  
Cash, T. F., & Deagle, E. A. (1997). The nature and extent of body­image  
Devinsky, O., Morrell, M., & Vogt, B. (1995). Contributions of anterior cingulate  
ESV: study Bible : English standard version. (ESV text ed.). (2007). Wheaton, Ill.:  
Crossway Bibles. 
Feature, G. (n.d.). Anorexia: the body neglected. WebMD. Retrieved March 24, 2014,  
Halvorsen, I., Platou, D., & Høiseth, A. (2012). Bone mass eight years after treatment  
   Holmes, J. W., Nunez, J. A., & Covell, J. W. (1997). Functional implications of   
Mühlau, M., Zimmer, C., Cebulla, M. H., Leibl, C., Conrad, B., Ilg, R., et al. (2007).  
Gray matter decrease of the anterior cingulate cortex in anorexia nervosa.  
American Journal of Psychiatry,164(12), 1850­1857. 
Oflaz, S., Dursun, M., Oflaz, H., Cizgici, A. Y., Gurdal, A., Polat, N., et al. (2013).  
Assessment of myocardial damage by cardiac MRI in patients with Anorexia  
Oldershaw, A., Dejong, H., Hambrook, D., Broadbent, H., Tchanturia, K., Treasure, J.,  
et al. (2012). Emotional processing following recovery from anorexia nervosa.  
Pollice, C., Kaye, W. H., Greeno, C. G., & Weltzin, T. E. (1997). Relationship of  
depression, anxiety, and obsessionality to state of illness in anorexia nervosa.  
Sullivan, P. F. (1995). Mortality in Anorexia Nervosa. The American Journal of  
Psychology, 153.7, 1073­4. Retrieved April 7, 2014, from the EBSCO database. 
Surgenor, L. J., & Maguire, S. (2013). Assessment of anorexia nervosa: an overview of  
Continue Reading

Please join StudyMode to read the full document

You May Also Find These Documents Helpful

  • Psychological explanations of Anorexia Nervosa Essay
  • Essay about Psychological Disorders: Anorexia Nervosa
  • Anorexia Nervosa Is a Psychological Disorder Essay
  • Effects of Anorexia Nervosa Essay
  • The Effects of Short Term and Long Term Stress on Physiological Processes Essay Example
  • long term effects of exercise Essay
  • Long Term Effects Of Exercise Essay
  • Essay on Long Term Effects of Alchool

Become a StudyMode Member

Sign Up - It's Free