Les Bugs Les Plus Célèbres de L'Histoire

Pages: 21 (8120 words) Published: November 30, 2010
Les bugs les plus célèbres de l’histoire

Causes techniques et humaines

En 2009, probablement en raison d’une erreur présumée dans le fonctionnement des sondes Pitot fournies par la société Thalès, l’Airbus 453 Rio-Paris disparaît mystérieusement dans l’Atlantique. Le syndicat des pilotes demande à son personnel de ne plus naviguer sur les Airbus dont au moins deux Pitots n’ont pas été modifiées. A la suite de plusieurs incidents les mois précédents, la société Thalès avait déjà mis en garde les utilisateurs. L’Airbus selon le syndicat devient instable lorsque les sondes cessent de fonctionner. Ce bug, toléré par Air France avant l’accident, aura coûté la vie à deux cent vingt huit personnes. Il avait déjà été reporté à plusieurs reprises bien avant 2008. Notamment dès 1998, les responsables de Lufthansa avaient rapporté un incident semblable lors du survol du Mont Cameroun, lorsque les températures chutent parfois au dessous de -70°. Prévues pour des températures de -50° les sondes Pitot, selon divers professionnels dont le syndicat des pilotes, ne respectaient pas les spécifications du cahier des charges. Il s’agit ici de négligence, d’avidité, de déni et de persistance dans le déni. Les conséquences vont au-delà et à contre-courant du but poursuivi, puisque à terme, c’est le marché des Airbus qui est remis en cause.

De Tchernobyl aux prochaines catastrophes à venir, voici un petit historique des principaux bugs de l’histoire et de leurs conséquences. Certains découlent d’une erreur de conception et d’autres de codage. Parfois les tests et vérifications n’ont pas été effectués, les marges de sécurité sont insuffisantes et, dans de rares cas, les bugs ont été introduits de façon délibérée. Plus graves, ce sont parfois des causes économiques qui provoquent les accidents, telles que le désir de baisser les coûts de fabrication ou de réduire les retards, sans compréhension des conséquences à long terme. Les résultats sont les mêmes, catastrophiques. Dans le chapitre suivant, nous analysons comment chaque cause contribuant à l’erreur survient et comment elle pourrait être prévenue.

Liste des principaux bugs de l’histoire

La perte de Mariner 1

La sonde Mariner 1 échappe à tout contrôle lors de son lancement en 1962. Pour éviter qu’elle ne s’écrase sur des zones habitées, elle est détruite en vol, 293 secondes après son lancement. Un programmeur avait malencontreusement oublié, dans une formule écrite à la main, de reconnaître un signe constitué d’un trait au dessus d’un symbole mathématique (overbar) : [pic]

Ce signe oublié devenait de ce fait le plus cher caractère de l’histoire. Le système de guidage émit des corrections aberrantes et excessives. Coût 18 millions de dollars des années soixante. Cette erreur qui coûta sa crédibilité à la première mission d’une sonde en direction de Venus, était difficile à expliquer aux journalistes et au congrès. Le terme ‘overbar’ est inconnu du public et les communiqués de presse parlèrent d’un ‘trait d’union manquant dans une formule mathématique’. Quoi qu’il en soit, l’overbar au dessus d’une fonction peut dénoter : • Une solution exacte par opposition avec une solution approchée. • La valeur absolue au dessus d’un nombre.

• En physique sous l’appellation ‘over bar’ on désigne une quantité dite ‘perturbée’ par exemple en sortie d’un réacteur, dans un espace de Fourier les harmoniques de polarisation opposée. • En mécanique du chaos une boucle infinie.

• Ailleurs encore des signaux bas actifs.
• En statistique une valeur moyenne.
• Enfin en logique, il marque la négation, comme dans le titre Le monde des non A d’Alfred Van Vogt. Nous arrêterons là la liste des significations possibles de cette overbar dont aucun dictionnaire bilingue parmi la douzaine que nous avons consultée ne donne une traduction. Le mot est simplement ignoré. Il n’est pas étonnant que le programmeur fautif se soit senti impuissant, d’autant que les dictionnaires...
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