Gilgamesh Essay

Topics: Drama, Sumer, Tragedy Pages: 7 (1650 words) Published: May 15, 2015
Plass 1 

Milo Plass 
Ms. O’Brien 
World Literature 
11/24/14 
 
Gilgamesh: Origination of Storytelling 
and How this Link to the Past is Still Relevant 
 
Gilgamesh, over  5,000  years  old,  is the oldest  written work, so then how is it still  relevant  today?  This  lies  in  the  structure  of  the  story,  in  its  themes  and  in  its intrinsic  values  and  quests  for  such  things  as  immortality  and  the  questions  about  death  and  mortality  that  are  explored in  this  book.  Gilgamesh,  the oldest written work and a poetic  narrative,  holds  clues  to  the  origin  of  storytelling  and  how  stories  have  involved,  intriguing  literary  critics  and   historians  to  this  day.  Through  analyzing  the  storytelling  aspects  of  ​

Gilgamesh  ​
and  how  this  connects  to  the  historical  progression  of literature  and  text,  presented  in  such  examples  as  the  Greek dramas,  one  may  seek  to  explore  this story’s impact up to present day. 

To  begin,  let’s  take  a  look  at  the  history  behind  this  ancient  fiction.  ​ Gilgamesh 
was  created  from  oral   recounts  of  the  deeds  of  Gilgamesh,  a  king  during  this  time  in  Ancient  Sumeria,  and  is  most  likely  derived  from  a  New  Year’s  Festival  that  was  celebrated  in  that  culture.  This story  is also  unique  in that  it  was created  and recorded 

Plass 2 

about  1,500  years  before the ancient Greek dramas, and the story itself originated eight  hundred years before the written word. 
Another  important consideration in  examining  this work is to consider the cultural  setting  out  of which it was  born. During the  reign  of Gilgamesh there was a New Year’s   Festival  that was  celebrated  every  year. This New Year’s festival may have traditionally  been  a  purely  ritualistic  event  celebrated  in  the  privacy  of  a  temple  but  by  the  time  of  Gilgamesh’s  reign  this   was  a  secular  public  event  that  drew  masses  of  people  to  witness  it.  In  this  festival the  worship  and praise  of nature  and for fertility of  crops  took   place, marked  by  the  "sexual  union  of the chief priest and  priestess  of the temple in an  act  of  sympathetic  magic,  attempting  to  ensure  fertility  for  the  region"  (Cook).  This  aspect  and  the  festival  are  significant  since   Gilgamesh  includes  two  particularly  vital  points of suggested incorporation of the New Year’s Festival.  As previously alluded  to this festival  was for  the purpose of entertainment of  the  masses  every  New  Year’s  during  the  time  of  Gilgamesh.  That  this  purpose  was  established  and  became  realized  and  marked the event’s transition  from  a  secular  rite  to  a  place  of dramatized  recounts  and  oral culture and flourishing of stories such as the  tale of ​

Gilgamesh​
.   
In  order  to  understand  the  impact  of  this  change  in  culture  from witnessing  the  New  Year’s  festival  as  a  ritual  to  becoming  a  medium  for storytelling, it is  important  to  think  about  how  Gilgamesh  changed  the  cultural  values  of  the  festival.  These  values  and the transition of cultural values are illustrated through this quote: 

Plass 3 

"It  changed  from  the  relatively  pure  rite  in  which  the  rulers  that  came  before  Gilgamesh  mated  and  fertilized  the  high priestess of  Ishtar’s temple.  Gilgamesh  himself  is  probably  responsible  for  diluting  some  of  the  religious  significance of  the  eight­day  rite.  This  change  may have  been  due to  his  own sterility ("He  has  sired  none  to  follow  me"),  his  replacement  of  Ishatar  (Ishtar:  (to  Anu)  Father,  Gilgamesh  has  blasphemed  me!")  with  his  own  patron  god,  Shamash  ("When  they  had  killed  the  bull  of  heaven,  they  tore  out  his  heart,  and  offered  it  up  to  Shamash"),  or  some  other unknown reason. In place of the rite, or at least...


Cited: Medieval Literuatrue Criticism​
 3 (Detroit: Gale, 1989): 42­48. ​
 (Fall 1983): n. pag. Print. 
Keenan, James A. "Gilgamesh: An Appreciation." ​
Illinois: Blochezy­Carduci, 1997. Xlii­1. Print.
Continue Reading

Please join StudyMode to read the full document

You May Also Find These Documents Helpful

  • Gilgamesh Essay Paper
  • Gilgamesh Essay
  • Essay on Gilgamesh
  • Gilgamesh Essay
  • Essay on the Epic of Gilgamesh
  • Essay about Gilgamesh Response
  • Essay about Dreams of Gilgamesh
  • Essay on Epic of Gilgamesh

Become a StudyMode Member

Sign Up - It's Free