Folk Music: The Bridge between the Past and the Present

Topics: Folk music, Folklore, Electric folk Pages: 9 (2056 words) Published: March 11, 2015

Gloria Strickland 
Mrs. Coy 
5 December 2014 
Folk Music: The Bridge between the Past and the Present  Sometimes the strongest way to get a story or point across is through words of song. In a  historical point of view, the oldest and most effective style of music that has had a major impact  throughout the world is folk­style music. Many of the United States’ immigrants from Europe  were drawn to, and influences to, the music in the South, mainly during the 1800’s (Cohen). The  definition of folklore has been a widely discussed topic, but as far as folk music goes, most can  agree that it is defined as traditional music that has been orally passed on through the generations  (Gomme). Many different ethnicities and ages of people have influenced today’s folk music to  some degree. There is no set style that all folk music follows, given that it has no set origin. The  importance of this cultural genre of music is, however, recognized and different people and  organizations have worked to protect it (Reuss). Folk music festivals grew popular during the  19th and 20th century, which drew many people from abroad to the United States(Cohen). Folk  music holds a potential key to understanding life through the generations. Folk music’s  origination in America is debated as to whether or not it comes from the American Indians or  from the immigration of people from Europe. However, no matter it’s actual origination. it is still  a very valuable aspect to our nation’s history.   The United States is rich in American Indian history. Such civilizations were/have been a  substantial influence to the considerations of expanding the definition of folk music (Donaldson). 


Many folklorists would agree that American Indians laid the foundation to folklore while  preserving their history and identity through instrumentation and song (Lee). Still today,  “contemporary Oklahoma Indians continue to build a cultural foundation upon these ancient  music traditions” (Lee).​

There are still ceremonial activities featuring music and dance that take  place among Indian nations​
 whose origins are in southeastern North America (Lee). When  visiting sites in Tennessee, my family and I make sure to visit Cherokee, North Carolina along  the way. Cherokee Indian culture continues to be passed down through the generations through  use of music, traditional dance, and handcrafted art every day in Cherokee. We [my family] have  been able to experience much of their American Indian folklore when visiting this site.  Maintaining this historical community is important in order for people to continue to understand  certain aspects of development in our nation. ​

Traditional Indian stomp dances had multiple 
purposes; such as friendship, animal, and rain dances​  ​
(Lee). Like much of the folk music created 
by Europeans, certain music [containing the “heartbeat” of a drum] by the American Indians  were culturally based; containing traces to hunting and warfare (Lee). ​ Neighbors typically 
exchanged different songs and dances with one another​ , ​
creating diverse intertribal folk music 
(Lee). Presently, Protestant churches, commonly throughout American Indian communities,  portray European hymns and other tribal aspects (Lee). Observing the connections made between  Europeans and American Indians, it is clear that folk music has been a an efficient tool, per se, in  connecting people over time. Even to a smaller degree in my personal life, connections are easily  made between myself and other people when taking part in different music­related activities.  Even if all the people taking part in a new musical arrangement don’t know one another, it is  usually pretty easy to relate and become well acquainted with other people. Though the 


sicians I am speaking of play music by ways of reading what has been recorded, rather than ...

Cited: Celebration. ​
Lanham: Scarecrow Press, Inc, 2008. Print. 
Music for the People: The Folk Music Revival And American Identity, 
1930­1970. ​
New York: D. Appleton and Company, 1892. 
. Chicago: The University of Chicago 
Press, 1972. Print.  
PBS ­ American Roots Music : Into the Classroom ­ Historical Background. The Ginger Group, 
2001. Web. 13 November 2014.  
American Folk Music and Left­wing Politics, 1927­1957.​
 Lanham: Scarecrow 
Press, Inc, 2000. Print.
Continue Reading

Please join StudyMode to read the full document

You May Also Find These Documents Helpful

  • A comparison between Irish folk music and Indian folk music Essay
  • Past and Present Essay
  • The past and the present Essay
  • Essay on Past to Present
  • Discuss the relationship between words and music in the operas of the seventeenth and early eighteenth centuries. Essay
  • Essay about Differences Between Past and Our Present
  • Folk Music and North India Essay
  • Irish Folk Music Essay

Become a StudyMode Member

Sign Up - It's Free