Ethics of Memory Erasing Treatment

Topics: Posttraumatic stress disorder, Psychological trauma, Rape Pages: 5 (1022 words) Published: April 16, 2015
Strotman 1 

Andy Strotman 
Professor Robyn Waller 
PHL 292 
Memory Erasing Using HDAC2 Inhibitor Treatment 
Everyone has a certain memory they wish they could completely erase from their minds.  For some people, it is the embarrassing time when lines were forgotten in the school play, or an  awkward moment with a girlfriend’s parents. However, for some people, they need to erase  much more traumatic memories. Whether it is post­traumatic memories in a soldier returning  home from war, or a woman’s terrifying memory of her assault and rape at the hands of a violent  man, many people live with horrible memories that they would benefit greatly from erasing. For  much of history, this has only been a fantasy. However, recent developments have made this a  possibility. While this technology could, and should, be used to help people suffering from  post­traumatic stress heal, it should be closely controlled.  A study conducted recently at the Massachusetts Institute of Technology has shown that  memories, even long­term ones, can be erased through the use of HDAC2 inhibition treatment  (Trafton 1). HDAC2, ​

Histone Deacetylase 2, is a protein that plays a role in converting  short­term memories in the hippocampus to long­term memories stored in the cortex (OMIM 1).  Once the memory moves from the hippocampus to the cortex, it is firmly ingrained in the brain  and is very hard to address using traditional psychotherapy techniques. However, by inhibiting  this protein through psychoactive drug treatment, memories can be transferred from the cortex 

Strotman 2 

back into short term memory in the hippocampus (Trafton 1). Once the memory is in the  hippocampus, it can be treated using traditional psychotherapeutic techniques to remove the  negative association of the memory. HDAC2 inhibitor drugs are currently FDA approved for use  in certain cancer treatment techniques, making their approval for clinical trials, and hopefully  eventual market release much easier (Trafton 1). If everything goes well, these drugs could have  the ability to remove traumatic, painful memories permanently from the mind.  This ability would be very helpful in the treatment of sufferers of post­traumatic stress  disorder. Soldiers returning from war often have terrible traumatic memories from their time in  the service, and these memories can be triggered by activities, sounds, and events in normal,  everyday life. Living with post­traumatic stress can be very difficult, as the debilitating  memories can be triggered at any time. Similarly, victims and witnesses of horrific crimes such  as rapes, assaults, and murders can suffer the same post­traumatic memories. According to the  Mayo Clinic, sufferers of post­traumatic stress disorder experience flashbacks, nightmares,  severe emotional distress, depression, mood swings, and angry outbursts (PTSD 1). These  symptoms lead to a severe decrease in quality of life for sufferers, and often ruins the lives of  those affected by it. 

Because post­traumatic stress disorder can be so destructive to the lives of those it  affects, it would be the perfect target for HDAC2 inhibition treatment. While some may argue  that it would be unethical to artificially alter memory, in the context of those suffering from this  disease, any moral ambiguities about removing the memories is far outweighed by the drastic  improvement in the quality of life that it would bring about for those affected. Removing these 

Strotman 3 

memories, which cause legitimate medical suffering, is not only permissible, it should be  required in cases of severe post­traumatic stress disorder.  However, while the argument for use of this treatment for those severely affected by  post­traumatic stress is easily made, it should not be a treatment that is easily available to the  public. While everyone has certain memories they would like to erase, almost all of these bad ...

Cited: Technology, 16 Jan. 2014. Web. 24 Nov. 2014.
Continue Reading

Please join StudyMode to read the full document

You May Also Find These Documents Helpful

  • ethics of Essay
  • Ethics Essay
  • Ethics Essay
  • ethics Essay
  • Essay on ethics
  • Ethics Essay
  • Ethics Essay
  • ethics Essay

Become a StudyMode Member

Sign Up - It's Free