Critical Analysis of The Handmaid's Tale, The Edible Woman, Oryx and Crake

Topics: Margaret Atwood, The Handmaid's Tale, Oryx and Crake Pages: 6 (1801 words) Published: December 3, 2014
Sabontu Jamal 


 Critical analysis of the Handmaid's Tale,The Edible Woman, Oryx and Crake  Identity is a state of mind in which someone recognizes their true character traits. Identity is the  self­awareness of one’s self. This leads them to find out who they are, their capabilities and  allows them to be more self­aware of their inner and outer self. In other words, it's basically who  you are and what you define yourself as being. Knowing oneself also knows what one desires out  of life, ones goals and aspirations. External appearance have very little to do with the self.  Through this process to self­awareness, Margaret Atwood takes us on a journey by using  imagery and symbolism in The Handmaid’s Tale, The Edible woman and Oryx and Crake to  explain the lives of three characters and how they find their self­identity.  In the Handmaid's Tale by Margaret Atwood, the main character, Offred, completely  loses her identity. “My name isn't Offred, I have another name, which nobody uses now because  it's forbidden” (Handmaid 14). Throughout the whole book we don’t find out what her real name  is and what she looks like. “I am thirty­three years old. I have brown hair. I stand five seven  without shoes. I have trouble remembering what I used to look like. I have one more chance  (Handmaid 24). She says she has trouble remembering what she used to look like, and she's not  even able to look in mirrors anymore. She can't see herself, just like we can't see her. She is  surrounded by rules that must be obeyed because she is afraid of being tortured or killed.  Religious extremists have taken power, and have turned the sexual revolution upside down. Most  women in this new society experience very little freedom because they essentially belong to their  male commanders, and must submit to the ideological framework of a Biblical precedent from 

thousands of years ago. The Handmaids are named according to who they belong to. “OfFred”  belongs to Fred, “Of Warren”, “Of Glen”, “Of Charles”. The old society of Gilead is completely  different from the new society; the old society was once the place in which Feminist argued for  liberation from the traditional gender role. What women had worked hard for to gain rights to  birth control,legalization of abortion and an increasing number of active female votes is  completely gone in a short period of time. Not only were women now forbidden to vote in  Gilead, they were also denied the right to read or write, according to the new laws of the  establishment. Handmaids are sent to the Rachel and Leah's re­education center (The Red  Center) . This is where woman are re­educated to become handmaid's and are taught women are  men's servants and they should only be concerned about being listening to them and to get  pregnant. There have no other choices because they have control over them , they have control  over who they see and talk to. “We learned to lip­read, our heads flat on the beds, turned  sideways, and watching each other's mouths. In this way we exchanged names from bed to bed:  Alma. Janine. Dolores. Moira. June” (Handmaid 5­6)”. They are taken far away from their  friends and family with no money and no way out there stuck! The new republic of Gilead are  scaring people telling them the laws are Gods rules and by not obeying them their disobeying  God. People are likely to do anything to obey God especially when they live in fear of  punishment or death. 

When I'm naked I lie down on the examining table, on the sheet of chilly crackling disposable  paper I pull the second sheet, the cloth one, up over my body. At neck level there's another sheet,  suspended from the ceiling. It intersects me so the doctor will never see my face. He deals with a  torso only (Handmaid 6)


Offred’s body and mind are divided by a sheet that separates her physical body, the site of  potential pregnant, in her head, where her intellectual self­resides. The republic of Gilead is ...
Continue Reading

Please join StudyMode to read the full document

You May Also Find These Documents Helpful

  • Literary Analysis of the Handmaid's Tale Essay
  • Oryx and Crake Research Paper
  • Oryx and Crake Essay
  • Oryx and Crake Essay
  • Essay on Literary Analysis of Handmaid's tale
  • Critical Analysis of “a Sorrowful Woman” Essay
  • Oryx and Crake Essay
  • The Handmaid's Tale Essay

Become a StudyMode Member

Sign Up - It's Free