Classical Mythology Paper

Topics: Odyssey, Troy, Achilles Pages: 5 (1357 words) Published: April 23, 2015
Tony Morales 
Classics 40 
18 March 2015 
Glory and Story: How Greek Mythology Informs Modern Culture   
“Excellence is not an action. It is a virtue.” Says Aristotle. In a way, as an  action, excellence would seem episodic, occasional, or lucky. As a virtue, excellence would  appear to be serial, rehearsed, or practiced. In both contexts, just as ancient Greek  philosophy made different, lasting conceptual designs about the idea and ideal of “aristein” or  to be the best of yourself and/or the better of your peers, so did classical Greek mythology  make diverse, lasting impacts about superior character in the modern cultural imagination.  Especially so in the arts, such as lyric and epic poetry. Greek mythology was and continues to  be both a model and marvel symbolic engineering. By symbolic engineering, I mean to define  a type of character design through allegory and/or rhetoric. As a way of shaping behavior,  conduct, and ritual, mythology, as Oxford Classics professor, Helen Morales suggests that it  “could and did function as an agent of ideology”(Morales 63). This technique, as mastered  and understood by ancient writers such as, Ovid, Plato, Aristotle himself, and others has  trickled down through Western culture; Medieval and Renaissance poets such as William  Shakespeare and John Milton infused many of the classical mythological forms and concepts  to reinforce their historical interpretations of mundane and the divine. For us in our modern,  American times, classical figures are the mythic themes that reinforce our blockbuster films,  our name­brand commerce, and our sports community. Ancient ideals educate our modern  ideas. 


When discussing the term, “myth” we can notice strong parallels in our 

contemporary distinction between the words “fact” and “fiction”. In her text, ​ Classical 

Mythology: A Very Short Introduction,​
 Professor Morales elucidates this when she writes “Our  word ‘myth’ derives from the Greek word ​
muthos, ​
which means something like ‘story’, in 
contrast with ​
logos, ​
which means ‘truthful account’” (Morales, 57). For the Greeks as for us,  there was a necessary and subtle narrative difference between a tale and a report. The value  in each lie in their respective abilities to instruct or nurture (ideally) virtuous behavior. They  are both forms of media: poetry and philosophy. How a culture shapes itself depends on the  mythological shape it takes. “The myths of different cultures have been given different  valences by their reception in so­called Western (and non­Western) culture. Those of ancient  Greece and Rome have become ​

the ​
myths of the Western world” (Morales, 3). We have the  term, “Greco­Roman” for reasons other than wrestling; in the development of Western history  it forms the secular counterpart to the Judeo­Christian element. As incorporated by Roman  poets the likes of Ovid and Virgil however, mythology was to last alongside logic in the growth  of Western thought and eventually American technology.   

  “Modern tellers of ancient myths are no less creative than were the ancient 

mythographer and poets” (Morales, 24). Today’s cinema and its filmmakers serve a long,  sustained cultural imperative to perform ancient tales with advanced tools. Every generation  of classical scholars and students adapts their comprehension of myth with the creative use of  their current machines. For our aesthetic and entertainment purposes, so to speak, epic films  demonstrate how film viewing itself can be “epic”. In today’s world, the movies are where the  mythology is. Recent examples include those of mixed acclaim including, ​ Troy (2004),​

(2007), Clash of the Titans (2010), ​
and ​
Hercules (2014).  ​
As a technologically adaptive 
medium, film differs from theatre in the sense of having the wider license to convey the often  spectacular, cosmic imagery that abounds in ancient works such as Homer’s ​ Iliad ​
and ​
The ...

Cited: . Oxford: Oxford UP, 2007. 
Metamorphoses: A New Verse Translation​
. London: Penguin, 2004. 
Continue Reading

Please join StudyMode to read the full document

You May Also Find These Documents Helpful

  • Mythology Paper
  • Foundations of Mythology Essay
  • Dante's Inferno and Classical Mythology Essay
  • Classical Mythology Essay
  • Classical Mythology Essay
  • Classical Argument Paper
  • Assignment Classical Conditioning Paper
  • Essay on Mythology and Academic Context

Become a StudyMode Member

Sign Up - It's Free