top-rated free essay

Church Growth

By hlpitts1017 Jan 25, 2012 55531 Words
Reproduced with the permission of the family of Donald McGavran.

“No one in the world of missions today is so profound a thinker, so traveled an  investigator, so fearless a critic, or so constructive a force as Donald McGavran. These lectures  throw down the gauntlet to today’s Christian leaders, theologians, and executives like no other  book. What a bold challenge, what a fascinating biographical approach, based on ninety years of  perceptive existence!”  ­Ralph D. Winter  “In a day of great opportunity for world evangelization­and no little confusion as to the  nature of our mission I [would] urge evangelical divinity schools and theological seminaries to  read what Dr. McGavran has to say and to give serious consideration to following his primary  suggestions. “  ­David J. Hesselgrave  “No church will enjoy the blessing of God when it forgets its evangelistic imperative.  Tragically, however, many pastors have had little training to equip them effectively for this vital  task. Ironically, the majority of theological seminaries and Bible colleges in America have  relegated courses in evangelism to a secondary status in the curriculum­or even oblivion. Now  Donald McGavran has set forth a bold and yet simple proposal to make required courses in  evangelism a central part of every minister’s education. His proposal would not only  revolutionize theological education, but could bring new vision and vitality to the churches of  America. I heartily endorse his proposal.”  ­Billy Graham  “. . . an outstanding contribution to the evangelical divinity schools and theological  seminaries of America.”  ­Elmer L. Towns  “As the founder of the School of World Mission and ‘Father of Church Planting,’ Dr.  McGavran has served on the faculty of nine theological seminaries and lectured in many more....  He has interacted with and shared ideas and theological truths with thousands of Christian  leaders during a long and rich ministry for our Lord. He is quite likely the most qualified man in  the entire world to write on this extremely important subject.”  ­William R. Bright

Effective Evangelism 

A Theological Mandate 

Donald A. McGavran 

Presbyterian and Reformed Publishing Company Phillipsburg, New Jersey 

This book is dedicated to Betty Ann Klebe to whom I am deeply indebted for her  invaluable assistance in the preparation of the manuscript.

Foreword  Roger S. Greenway  1.  Theological Education and Effective Evangelism  2.  God Commands Church Growth  3.  The Urgency of Church Growth in America  4.  Biblical Soundness, Spiritual Renewal, and Church Growth  5.  How Can We Assure Effective Evangelism?  6.  The Rise of the Church Growth Movement  7.  Church Growth 1933­65  8.  Church Growth 1965­71  9.  Church Growth 1971­85  10. Ideological and Theological Concerns  11. Segments of Society and Church Growth  12. Seeing the Actual Facts  13. Church Growth by Clergy or Laity?  14. The Heart of Today’s Opportunity  Afterword  Roger S. Greenway  Index

This book may send shock waves through the halls of Christian colleges and seminaries.  Liberal and conservative schools alike come under indictment, as Donald McGavran, the dean of  modern evangelical missiologists, examines the strengths and weaknesses of theological  institutions in the area of evangelism and calls for a serious reprioritizing of theological  curricula.  If the author’s arguments are accepted and his proposals applied, the growth patterns  of Christ’s church throughout the world are likely to be dramatically improved.  McGavran argues that theological institutions should accept responsibility for training  tomorrow’s leaders for ministry in the real world, the world in which over two billion people  [1988] still need to be reached with the gospel and millions are adrift in a sea of secularism and  religious confusion.  He pleads for curricular revisions of a kind that will make the effective  communication of God’s Word and multiplication of viable churches a substantial and required  part of every school’s program.  This is a theological issue, McGavran maintains, because the God of the Bible who is the  object of true theological study is the God who has revealed His missionary intention for all  races and people of the earth.  God wants the world evangelized and discipled, and to study  theology in a way that misses or minimizes this point is to adopt and perpetuate a distorted view  of God and is, effect, a heresy.  The chapters of this book were first presented as lectures at Westminster Theological  Seminary in Philadelphia.  This seminary, like many others, is increasingly aware of the need for  greater integration between evangelism and the other departments of theological education.  Awed by the rapid growth of non­Christian populations and the burgeoning cities, and sensitive  to the fact that theological education must be geared to the needs of churches­in­mission,  Westminster invited Dr. McGavran to spell out for faculty and students the implications of a  mission­oriented curriculum that would produce effective communicators of the gospel in this  country and abroad.  His analysis and challenge to the seminary, presented now in this volume,  should be taken seriously by every institution that train workers for God’s kingdom.  Woven throughout the book is the story of McGavran’s own pilgrimage as the founder of  the church growth school of missiology and the struggles through which he and his coworkers  passed they defined effective evangelism in terms of the multiplication of living, growing  churches.  They confronted opposition from the theological left, which did not share their  commitment to the authority of the biblical mandate, and from the conservative right, which felt  threatened by the constant demand for accountability in terms of measurable church  multiplication.  Basic to the church growth understanding of the missionary mandate is a firm  commitment to the authority of Scripture.   A major reason, says McGavran, for today’s vast  indifference to evangelism and church growth is the prevalent low view of Scripture. Wherever  the authority of Scripture has eroded, the church loses its power and the call to biblical mission  falls on deaf ears.  God’s command to proclaim the gospel to panta ta ethne, leading them to

obedience of faith, is of importance only to those who hold to the inspired and utterly dependable  Word of God, the ultimate authority for faith and practice.  In schools and churches where the  Word is loved and honored, the urgency of winning the lost will be felt by professors, ministers  and lay people alike.  Biblical soundness, however, does not by itself guarantee healthy church growth.  There  is a kind of biblical soundness that focuses exclusive attention on particular doctrines and  interprets them in such a way that they have little bearing on evangelism.  Even spiritual renewal,  which is the desire and concern of many churches today, will not translate into church growth if  the focus of renewal is mainly in terms of the existing congregation and its activities within the  church building.  At the same time, biblical soundness of the kind that recognizes the missionary intention  of God who saves sinners through His Son and who sends the church on a redemptive mission to  the world certainly will produce healthy growth and robust churches.  Likewise, spiritual renewal  that sees Christians recommitting themselves to living the life of the Spirit under the directions  of the Word will burst though old social and cultural barriers and lead to a greater harvest of  souls and discipling of many segments of society, as well as a host of new ministries to the needy  and oppressed.  IN the biblical balance of doctrinal soundness, spiritual renewal, and evangelistic  outreach lies the secret of growth and effective ministry.  Theological schools and Bible colleges can play a vital role in the evangelization of  North America and all other nations, says McGavran, if they are willing to make necessary  changes in the way they train future leaders.  They must rethink their curricula and require a that  all students take basic courses in evangelism, church growth, and Christian vocation that breaks  with the traditions preoccupied with the maintenance of beautiful buildings, the niceties of  denominational life, and the preaching and hearing of sermons that say little to the uncommitted  and unconverted.  From the perspective of a seminary teacher and mission executive who listens regularly  to the complaints and cries for help of church members in this country and abroad, I can think of  nothing more needful, indeed, more revolutionary for the church and its theological schools, than  the appeal contained in this volume. 

Roger S. Greenway

Theological Education and Effective Evangelism 
Do theological seminaries have anything to do with effective evangelism?  Or are  seminaries and Bible colleges concerned only with correct views of the bible and with  inculcating true doctrines?  Must not a theological seminary deal exclusively with theological  concepts required by the Bible? Is not effective evangelism a part of life outside the seminary?  Though we might be tempted to separate theological education from evangelism, we are  reminded of our eternal God’s command to disciple all the peoples of the earth and His promise  that in Abraham all the peoples of the world would be blessed.  We therefore affirm that  seminaries and Bible colleges should do two things.  First, train their students to communicate to  members of the church correct views of the Bible and correct doctrines.  Second, train future  ministers to make every congregation they serve evangelistically effective at home and abroad.  Effective evangelization is an essential part of correct doctrine. 

Most Theological Seminaries Do Not Teach Church Growth or Effective  Evangelism  During my lifetime I have served as a faculty member in nine theological seminaries.  I  have lectured in many more and met many fellow theological professors in several continents.  Though I have never done a careful research on the subject, I believe that I am correct when I  state that most theological training schools do not count evangelism or church growth an  essential part of their curricula.  In a few schools a two­ or four­hour course on evangelism is an  elective.  In many, however, no course on effective evangelism is offered.  Under the impact of the worldwide church growth movement this regrettable state of  affairs is slowly changing.  For example, in March of 1983 at Westminster Theological Seminary  in Philadelphia forty­eight leaders of the Reformed tradition gathered to discuss reaching the  unreached.  Inevitably they discussed the theological seminary’s place in world evangelization.  Professor Harvie M. Conn rendered a notable service to the world church when he published the  contributions of nine of the participants under the title, Reaching the Unreached.  In his forward  Professor Conn asks, “What must be done…to mobilize theological seminaries for the work?”  1  He concurs with Addison Soltau’s statement that seminaries tend to be “static and isolationist.”  Quoting Roger S. Greenway, Conn also asks, “Will ‘unreached peoples’ become another  missiological fad if the church remains preoccupied with its own edification and doctrinal  2  purity?”  Again Professor Conn asks, “Is our traditional language of ‘home’ and ‘foreign’  3  missions…too geographically oriented to find the unevangelized…of our own neighborhoods?”  In the chapter titled “Mobilizing the Seminaries,” Addison Soltau says, “Seminaries are  4  looked upon as institutions to prepare for the parish ministry, rarely for…evangelism.”  Soltau

also says that missions are perceived as having “no rightful place” in a theological seminary  5  “alongside the established disciplines.”  This tragic view is held by leaders in other branches of the universal church.  For  example, Dr. Paul Benjamin, head of the National Growth Research Center in Washington, D.C.,  has some unshakable convictions on exactly this sorry situation.  In his 1986 book, The Vision  Splendid: Believing, he writes:  I know many ministers who want to become more involved in outreach.  However, neither their academic background nor their experience has  equipped them for evangelism.  Again he says,  A minister/evangelist must always be conscious of the world arena in which the  individuals he hopes to win are living.  He can never bridge the gap between  6  Christians and non­Christians by continuing to ignore secular thinkers.  In his entire book Dr. Benjamin insists that every minister shepherd the sheep in his fold  and bring back to the fold multitudes of sheep who are lost in the wilderness, a prey for wolves  and evil men.  The extraordinary state of affairs discussed in this first chapter is evidently well known to  theological leaders in many branches of the church.  The reason for this regrettable condition is  easy to state.  Protestant theological seminaries were born and their curricula fairly well  established in the years 1550­1800.  During these years Roman Catholic mission orders were  very active in Latin America, the Philippine Islands, and a few other sections of the world.  But  the Protestants, sealed off by Muslim armies in the south and east and Spanish and Portuguese  navies in the Atlantic to the west, believed that their main task was Christianization of the  masses of nominal Roman Catholics who had been swept into the Protestant church by the  Reformation.  The concept, therefore, of the theological seminary as an institution that trained ministers  to maintain and improve existing churches became very firmly established.  A maintenance  mentality still dominates most seminary faculties.  Today, however, we look out on a very different world.  Christians can reach any part of  the world in a matter of a few hours.  Enormous numbers of Americans cross the oceans to visit  Europe, Latin America, Asia, Africa.  Citizens of all these different nations flock to the United  States.  The concept of one world inhabited by one great human family is voiced again and again  by today’s media.  It becomes part of the everyday thinking of most American citizens.  Furthermore, Protestant churches today are led by highly trained ministers.  Most  American denominations require that those ordained be at least college graduates.  Many  denominations insist that on top of four years in college there be an additional three or more  years in seminary.  The Christian minister must be a highly educated man.  He must think that

way and speak that way.  This almost guarantees that he will remain out of touch with blue­collar  America and some of white­collar America also.  Today seminary faculties in all six continents look out on a world that is wide open to the  gospel.  True, some nations are closed to missionaries from any land, but the number of  unbelieving, unreached populations open to world evangelization is enormous.  The existing  evangelistic efforts of most denominations are touching only a fringe of the available  populations.  Any exact and truthful picture of the spread of the Christian faith indicates that,  while in a few places it has spread very greatly, in most places the number of believing,  practicing Christians is relatively small.  Even in Europe and North America committed  Christians are a small proportion of the total population.  They will remain a small and  sometimes shrinking part unless seminaries begin to train their students in effective evangelism.  I repeat­they will remain a small and sometimes shrinking part unless seminaries begin to train  their students in effective evangelism. 

All Seminaries Need to Make Effective Evangelism A Substantial Part of  Their Required Courses  A typical seminary requires thirty­six four­hour courses successfully completed to gain  the coveted degree of Bachelor of Divinity or Master of Divinity.  Of these thirty­six four­hour  courses one may be an elective or very occasionally a required course in evangelism.  In most  seminaries, however, many complete the Master of Divinity curriculum without learning how to  win men and women of the own neighborhoods to Christ.  Furthermore, they learn nothing about  the world’s vast unreached populations of thousands of varieties and multiplying congregations  in each.  I am speaking about the seminary world in general.  One thirty­sixth of the seminary  curriculum (or no evangelism at all) will not satisfy God’s will for today.  It is not theologically  correct.  It states a theology that is untrue to eternal God’s oft­expressed purpose to seek and  save the lost.  It is also functionally inadequate.  It does not recognize that every American and  European minister goes out into a world that is largely secular, humanistic, and often pagan.  It  does not even see that the European and American world where everyone was once a Christian  and had only to be educated no longer exists.  Our world population today is only one­quarter  even nominally Christian.   Tomorrow only one­fifth will call themselves Christian.  Practicing  Christians are, of course, a much smaller proportion of the total.  As I look at the very complex mosaic of mankind in North America I am sure that one  four­hour course could not possibly instruct future ministers in how to reach effectively the  multitudinous segments of population they will find in the cities and countrysides where they  labor.  At one end of the spectrum will be the secularists.  Some of these educated men and  women follow the religion of scientism.  Others are openly agnostic or atheistic.  Many believe  that God the Father almighty described in the Bible does not exist.  At the other end of the  spectrum will be the recent immigrants from Asia, Latin America, and Europe.  Add to this picture the fact that ministers in North America face the need for sending  missionaries to Asia, Africa, Latin America, and Europe to find the lost there.  In France the  Roman Catholic Church calls large sections of the nation mission territories, because in them  less than 5 percent of the population ever attend mass.  Similar statistics could easily be quoted

for Roman Catholic and Protestant populations in most other European nations.  In Finland less  than 5 percent of the population is found in church on Sunday.  This whole unwon population in our own nation and around the world is now  immediately accessible.  Students in American Bible colleges and seminaries speak English, and  English has become during the past fifty years the most widespread language known to man.  English is to the latter part of the twentieth century what koine Greek was to the apostle Paul.  It  was in koine Greek that he wrote to all the members of ten or more house churches in Corinth, “I  am … seeking… the good of many, so that they may be saved.  Follow my example, as I follow  the example of Christ” (1 Cor. 10:33­11:1).  Theological seminaries preparing effective ministers of Jesus Christ should pay  considerably more attention to how the correct doctrines and the correct Scriptures they must  teach can be communicated and believed by multitudes in order to carry out eternal God’s  command.  The minister is a communicator of the gospel.  He must know how to evangelize  effectively.  Would it not be highly desirable to rule that of the thirty­six four­hour courses required  for the Master of Divinity, five be devoted to effective evangelism?  The five I suggest are by no  means the only possible ones.  Each seminary and Bible school would determine five great  aspects of effective evangelism that it wanted to teach.  Some would emphasize certain aspects  of the giant task.  Others would emphasize other aspects.  However, to make my proposal  concrete, let me mention the following five.  The first would teach the theology of evangelism­finding and folding the lost

Cite This Document

Related Documents

  • The Church Structure

    ...THE CHURCH STRUCTURE Thelma Grannison DSMN 620-D02 December 15, 2012 INTRODUCTION Churches throughout the world teach the Good News in diverse settings. Some churches use a the pulpit to deliver their message every Sunday, while others take a more organic approach meeting outside the walls of the church in several places to deliver...

    Read More
  • Analysis and Summary of Church Going

    ...“Church Going,” a poem of seven nine-line stanzas, is a first-person description of a visit to an empty English country church. The narrator is apparently on a cycling tour (he stops to remove his bicycle clips), a popular activity for British workers on their summer holiday. He has come upon a church and stopped to look inside. Not wishing ...

    Read More
  • Local Church in Mission

    ...RESPONSE ON THE LOCAL CHURCH IN MISSION __________________ Presented to: Dr. Jones Kaleli Liberty Baptist Theological Seminary __________________ In Partial Fulfillment Of the Requirements for ICST 650 ________________ By: R. W. Bryant Hill October 01, 2011 As I read the article on the Local Church in Mission, it appe...

    Read More
  • San Sebastian Church

    ...of San Sebastian is one of the 4 minor basilicas in the Archdiocese of Manila. San Sebastian Church designed by Genaro Palacios. The structural metal of which this church is uniquely built was manufactured in Belgium and erected here by Belgian engineers. The church was solemnly blesses August 16, 1891. Earlier churches built on this site by rec...

    Read More
  • Church Planting

    ...Indigenous Church Planting A Book Review On Church Growth International A Practical Journey Charles Brock By: Michael Stilley Fusion Church Planting U-MS 410 Book Review Page 1 Indigenous Church Planting was written by Charles Brock in the year of 1994. Charles and his wife were church planters for 26 years. They ha...

    Read More
  • Biblical Principles of Church Planting

    ...Theological Seminary Biblical Principles of Church Planting A Paper Submitted to Dr. Homer Massey In Partial Fulfillment Of the Requirements for the Course Contemporary Evangelism EVAN 550 By Sandra Smith 9 March 2012 Bibliographical Entry Hesselgrave, David J....

    Read More
  • Paradigm Shifts of Church History

    ...seen in the new relationships it brought among Jews, Greek, free, slave, rich, poor, women etc. The early church had to seal their witness (martyria) with their blood; “Martyrdom and Mission” says Hans von Campenhaussen “belonged together”. [3] 2. The Patristic Period (The Eastern Church) Mission in the Patristic (first fathers) peri...

    Read More
  • Church of the Sagrada Familia

    ...The church of the Sagrada Familia is a five-nave basilica. The central nave rises above the others significantly. Each nave is a door that is assigned to the unfinished glory facade. There are also two side portals that lead to the penance chapel and baptistery. Behind the nave, in the apse, is the altar, in the light of the many windows of the...

    Read More

Discover the Best Free Essays on StudyMode

Conquer writer's block once and for all.

High Quality Essays

Our library contains thousands of carefully selected free research papers and essays.

Popular Topics

No matter the topic you're researching, chances are we have it covered.