Topics: Gregorian chant, Medieval music, Musical notation Pages: 5 (1156 words) Published: December 15, 2014
Maryna Kagan 
Instructor: R. George 
MUS 103­016 
Nov 20, 2014 
                                    Chants – the music of the first millennium.       Studying chants presents many problems to the researcher, because its most important stages  of development were not recorded in writing. From the sixth to the tenth century, this form of  music existed only in songs as the medieval musicians relied on their memories and voices to  pass each verse from generation to generation. 

     According to the most accredited theories on the history of chant, the music employed in the  liturgical celebrations in medieval Europe was highly differentiated region by region up to the  beginning of the eighth century. The distinction applied to various aspects of the liturgy and  consequently to the choice of texts and the style of melodies (Kreutz, 94). It is well known that a  fundamental policy of the early Roman Catholic Church was an intensive program to unify  Europe culturally, as well as politically. A significant part of this strategy was a promotion of the  uniformity in worship and, consequently, in liturgical chant. This program of the liturgical  uniformity was pursued through the superimposition of the Roman tradition in every church of  Europe (Kreutz, 95). Throughout the Middle Ages, Pope Gregory I (540­604) was known as  Gregory the Great or “the Father of Christian Worship” because of his exceptional efforts in  revising the Roman worship, and commonly known for his writings, which were more prolific  than those of any of his predecessors as pope. He was credited with founding and standardizing 

the Roman and Frankish elements of chants into The Liber Usualis (Book of Use), a collection of  thousands of these chants. At the time when no practical system of notation existed, the only way  to transmit music was through the oral tradition, The Liber Usualis was the book, from which the  church cantors might have learned the chants (Loew, 83).       These Roman chants were exactly what today we call The Gregorian Chants.This  extraordinary repertory, created between the middle and the end of the eighth century and  transcribed for the first time in French and German manuscripts during the ninth century, must  have played an extremely important role in the preservation and transmission of these chants  (Jeffery, 107). As a consequence of the strenuous efforts to maintain this articulated corpus of  chants, cantors might have felt the need to experiment systems of music writing. The invention  of music notation in the West in fact may be connected with the aim to preserve the melodies for  the Latin Church unaltered. And, since all the sources of the Gregorian chant do not show any  major melodic variants among themselves, we can imagine that the diffusion of the repertory  through European lands must have happened through the means of written transmission (Hughes,  380). 

     Neo­Gregorian chants were the corpus of melodies not belonging to the international  repertory of the Gregorian chant. In southern Italy these non­standard melodies were composed  sometime after the acquisition of the Gregorian chant (the 8th cent.) and were found in liturgical  manuscripts from the tenth to the thirteenth centuries, which were produced in the ancient  Lombard Ducky of Benevento. These Beneventan chants contained an extraordinary  stratification of different traditions that reflect the complex political and cultural history of the  region. Successive waves of invasions by Lombards, Gauls, Romans, Byzantines, and Normans 

left both a political and liturgical impress that was recognizable also in the choice of texts and  music employed for the rites of the Latin Church (Kreutz, 97).            In order to understand the differences between chants it may be useful to compare the two  of genres belonging to the two repertories. The Beneventan Ingressa and the Gregorian Introit: ...

Cited: Hughes, David G. “Evidence for the Traditional View of the Transmission of Gregorian Chant.” 
               Journal of the American Musicological Society 40 (1987), 377­381. 
Jeffery, Peter. Re­Envisioning past musical cultures: ethnomusicology in the study of Gregorian   
               chant. Chicago Studies in Ethnomusicology. Chicago, 1992, 106­108 
Kelly, Thomas Forrest. The Beneventan Chant. Cambridge, 1989, 41 and 63 
Kreutz, Barbara M., Before the Normans: Southern Italy in the Ninth and Tenth Centuries. 
              Philadelphia, 1991, 94­98 
Loew, Elias Avery. The Beneventan Script. A History of the South Italian Minuscule. Second ed.   
             enlarged by Virginia Brown. Rome, 1980, 83­84 
McKinnon, James. The Advent Project: The Later­Seventh­Century Creation of the Roman Mass  
             Proper. Berkeley, 2000, 101­103 and 195
Continue Reading

Please join StudyMode to read the full document

You May Also Find These Documents Helpful

  • Essay on Gregorian Chant
  • Secretary Chant Essay
  • Gregorian Chant and Benedictine Monks Essay
  • The Secretary Chant Essay
  • The Secretary Chant Essay
  • The Secretary Chant Essay
  • The Secretary's Chant Essay
  • Essay about 1984 chant

Become a StudyMode Member

Sign Up - It's Free