Casual Analysis

Topics: Child, Policy Pages: 7 (1591 words) Published: December 4, 2014

Lily DeVirgilis 
Professor Blazer 
ENC 1101 15 
9 December 2013 
Fast­Food & Childhood Obesity 
According to a recent study, “nearly 15 percent of U.S. youngsters… are obese”  (Holguin). Heavily influenced by our society, childhood obesity in the United States is becoming  a widespread and growing epidemic. Somewhere alongside almost all obese cases though, one  can usually find a trail of  unhealthy eating patterns.  But what exactly are the causes for kids  developing these unhealthy eating patterns? The answer to that question can be summed up in  two words: Fast­Food. Through numerous, falsely advertised, colorful and clever made  advertisements, to adding a “must have”  toy to a happy meal,  all the way to preconceiving the  placements of buildings… fast­food chains are slowly shaping kids to want what they are  advertising. 

The big name fast­food joints are no dummies when it comes to how they advertise their  food. They have cleverly integrated promotional giveaways into their fast­food kids’ meals to  appear more appealing to the kiddos. I know for myself when I was a little girl, pulling up to the  McDonald’s window to see which new girl toy came with the happy meal was one of my most  favorite things. It was always more about the toy for me than the actual food. Dr. James Sargent,  pediatrics professor at the Geisel School of Medicine at Dartmouth College, kind of confirms my 


experience by stating that "fast­food companies use free toys and popular movies to appeal to  kids, and their ads are much more focused on promotions brands and logos – not on the food"  (Weller).  Furthermore, a new study published in journal PLOS One between 2009 and 2010  showed that  

“nearly all of the fast food ads, 99 percent, that were aired nationally on children’s TV channels  such as Cartoon Network and Nickelodeon, were from McDonald’s and Burger King, and 70  percent of them included toy giveaways, frequently linked to child­friendly movies, to promote  their product” (Sifferlin). The fast­food ad controversy is set right against the numbers of rising  childhood obesity in the United States. The Center for Disease Control and Prevention reported  that in the last thirty years childhood obesity has doubled in children and tripled among  adolescents (Weller). Growing research over the topic is proving that kids of the 21st century are  being influenced more and more by what they see and hear in popular culture and not what they  are actually being exposed to at home. Parents can somewhat limit their child from the  advertising or encourage them to eat healthy food, but as the popular saying goes, “you can lead  a horse to water but you can’t force him to drink”. Bottom line is, advertising affects the choices  we make. It may be subtle at first but it can make a huge impact on our thought process over a  certain topic overtime.  

In addition to what these kids are seeing on TV is how often they are seeing it.“Although  one in three American children are overweight or obese, fast food companies continue to spend  billions advertising mostly unhealthy foods to children and teens”, (Taft) according to a new  study by the Yale Rudd Center for Food Policy & Obesity.  Even more frightening is that in a the  multitudes of commercials out there more than 40 percent consist of candy, snacks and fast food 


(Cosgrove­Mather). After health officials have warned that kids were being inundated with  commercials filled with junk food, researchers have now put numbers to those warnings in the  largest­ever study of commercials aimed specifically towards children.. The study, the largest  ever of TV ads for children, found that “America's kids are bombarded with commercials for  unhealthy foods full of sugar, salt and fat,” reports CBS News correspondent Bill Whitaker.  Overall, the researchers saw, “2,613 ads featuring food and drinks that targeted children and ...

Cited: Chang, Hung­Hao, and Rodolfo M. Nayga, Jr. "Television viewing, fast­food consumption, and 
children 's  obesity."  Contemporary  Economic  Policy  27.3  (2009):  293+.  Academic 
OneFile. Web. 9 Dec. 2013. 
"Child obesity linked to number of fast food outlets near schools: study authors say 
schoolchildren 's  access  to  such  shops should be limited." Nursing Standard 26.46 (2012): 
16. Academic OneFile. Web. 9 Dec. 2013. 
Cosgrove­Mather, Bootie.”Kids Get Diet of Junk Food Commercials” CBS news,  
Health Association, Mar. 2009. Web. 10 Dec. 2013.  
Holguin, Jaime. "Fast Food Linked To Child Obesity." CBSNews. CBS Interactive, 5 Jan. 2004.  
Web. 06 Dec. 2013. 
Imus, Deirdre. "Limit Fast Food Advertising toward Kids, Lower Childhood Obesity  
Rates." Fox News. FOX News Network, 12 July 2012. Web. 10 Dec. 2013. 
Sifferlin, Alexandra, and Alexandra Sifferlin. "Forget the Food: Fast Food Ads Aimed at Kids 
Feature Lots of Giveaways |" Time. Time, 29 Aug. 2013. Web. 08 Dec. 2013. 
Weller, Chris. “Fast­ Food Ads Targets Kids with Toys, Not Food: Is Childhood Obesity 
Continue Reading

Please join StudyMode to read the full document

You May Also Find These Documents Helpful

  • One Size Does Not Fit All
  • Essay about Casual Dress at Work
  • Essay about Casual Sex Can Be an Addiction
  • Essay on Analysis of Giordano Holdings Limited
  • Job Analysis Assistant Store Managers as Today's Fashion Essay
  • The Relationship Between Casual Employment and Service Quality: An approach on Spotless at Eden Park, New Zealand Essay
  • Casual Employment Essay
  • Essay about Salome

Become a StudyMode Member

Sign Up - It's Free