Big Red Son

Topics: David Foster Wallace, Charlie Rose, The American Prospect Pages: 5 (1065 words) Published: December 7, 2014




Doireann Duffy 
Professor Peyton Burgess 
 English T122 
30 September 2013 
Is “Low Art”, Art? 
Society today has been slacking in a sense of art. “Low art” has become more popular  than ever leaving any intelligent mind stimulation. Artistic merit is highly revered  and  encouraged lately for this reason. “Big Red Son” by David Foster Wallace shows a high sense of  serious art and moreover artistic merit. One with such an intelligent background and upbringing,  it would be shocking for him not to achieve such artsitic merit. This merit is achieved through  structure, format, and thorough research. 

David Foster Wallace was an award winning writer from New York; however, he was  raised in Chicago, Illinois. Wallace went to Amherst College for English and Philosophy and  then to graduate school at Harvard University. The start of a long trail of depression led him to  drop out at Harvard and become a teacher at Emerson College in Boston, MA.  Wallace is  known for his intelligence, however this characteristic is in the genes. His father, James Donald  Wallace, studied Philosophy at Cornell and later moved to Chicago with his family to teach at  University of Illinois. Sally Foster Wallace, his mother, won the professor of the year award and  got her masters at University of Illinois. However, this strong upbringing can result in a lot of  pressure. Wallace struggled with depression for quite sometime which can be seen through his  writings. This struggle continued until he took his life at age 46. 

Put simply, artistic merit is the value of art, if it has any or not. A piece with higher  artistic merit shows a sense of individualism, intensive research, and connection to the audience.  David Foster Wallace argues that this value has been declining through the years and we are  increasingly getting closer to “low art”. In a society constantly observing “low art” we don’t  have to do much work in analytically understanding the piece; writers constantly spoonfeed  information to the reader, serving their own agenda. This lack of analysis the reader is forced to  do is the major factor in deciding if a piece lacks artistic merit.    

 However, in “Big Red Son” by David Foster Wallace this is not the case. He put in his  own style making the reader change “their agenda”. DFW allows the reader to come to his or her  own conclusion. He makes you want to look up more information by adding unfamilair places  and people. He uses footnotes to further the reader’s understanding. The footnotes are never all  the same. Sometimes providing comedic relief, other times simply going more in depth on a  topic. However, always adding a bit of his personality. The format is almost sarcastic being that  as he is mocking the porn industry he also uses such a “type A”, studious format.  David Foster  Wallace shows the difference between “low art” and work done with artistic merit by saying  “Serious art… is more apt to make you uncomfortable, or to force you to work hard to access its  pleasures, the same way that in real life true pleasure is usually a by product of hard work and  discomfort.” in an interview conducted by Larry McCaffery, a famous literary critic. This quote  reiterates David Foster Wallace’s ability, moreover his knowledge of the importance in  challenging the reader. 

 By putting his full self into his work, Wallace thrives in artistic merit. Public opinion  constantly swayed his thoughts and writing. Despite the battled he fought with himself through  the years, David Foster Wallace’s troubles only forced himself to never settle for anything less  than perfect in his work. It is evident that this strive for perfection was a factor in the way he  constructed his footnotes, almost as if he was worried to leave anything out. During an interview  with Charlie Rose you can really see how Wallace’s depression impacted not only his way of ...

Cited: Wallace,  David   Foster.   Interview  by  Charlie  Rose.  The  Charlie  Rose  Show.  PBS.  KACV,  New 
York City: 27 Mar. 1997. Television. 
"The  Best  of  David  Foster  Wallace."  The  American  Prospect.  N.p.,  n.d.  Web.  30  Sept.  2013. 

Wallace, David Foster. Big Red Son. New York City: Little, Brown and Co., 1998. Print. 
Larry  McCaffery,  "An  Interview  with  David  Foster  Wallace."  Review  of  Contemporary  Fiction 
13.2 (Summer 1993), 127–150.
Continue Reading

Please join StudyMode to read the full document

You May Also Find These Documents Helpful

  • Big Red Essay
  • Personal Response to the Red Son Essay
  • Old Big Red Essay
  • Motivation in Carl Sandburg's The Red Son Essay
  • Big Red by Jim Kjelgaard: A Summary Essay
  • A Red Essay
  • Essay on The Big Red Bus
  • Friction and Big Red Truck Essay

Become a StudyMode Member

Sign Up - It's Free