AP US Governemnt and Politics Chapter One Outline

Topics: Populism Pages: 7 (1234 words) Published: January 26, 2015
Chapter One: Introducing Government in America 


Politics and Government Matter 
A. Government impacts your everyday life 
1. schools are prohibited against discrimination 
2. driving, drinking, and voting ages 
3. social security numbers and taxes 
4. minimum wage 
5. school holidays 
6. gas prices 
7. discrimination as a consumer 
B. Political Disengagement 
1. many people are apathetic towards politics 
2. as of 2005, only 36% of college freshman keep up with politics  a) american youth are less likely to be informed of political events  b) Generation X holds the future, but are not well informed  c) this has lowered the national percentage of those who vote  Government 

A. institutions that make authoritative decisions for society collectively is known as  government  
B. Roles of government include 
1. maintain a national defense 
a) governments protect national sovereignty by maintaining armed  forces 
b) since 9/11 the defense budget has substantially increased  2. provide public services 
a) schools 
b) libraries 
c) weather forecasting 
d) highways 
e) public parks 
f) public goods 
3. preserve order 
a) every government must have a way to preserve order in cases of  outbreak, protest, etc... 
b) ex. National Guard 
4. socialize the young 
a) most modern governments pay for education (public schools)  b) foster patriotism and love for the country 
(1) Pledge of Allegiance 
5. collect taxes 
a) taxes pay for the public goods and services provided by the  government 




A. determine whom we select as our governmental leaders  1. “Who gets what, when, and how,” ­Laswell 
B. Media 
1. media focuses on the ​
who ​
of politics 
C. political participation 
1. voter turnout 
a) fairly poor in the U.S. 
2. Single issue groups 
a) groups focused entirely on a single political issue  b) vote on candidates based on where candidate stands on the  issue and no other aspects 
The Policymaking System 
A. people shape policy 
1. public opinions help shape our political policies (ex. domestic violence,  tax cuts, buying of handguns, etc.) 
2. how do people present these opinions in government?  a) voting for candidates with similar ideals 
b) join political parties 
c) using social media  
d) forming interest groups 
(1) all these methods help shape our ​
policy agenda  
3. Policy Agenda 
a) politicians pay close attention to the problems that concern the  voters 
b) changes regularly with the priority of new issues and concerns  4. political issues 
a) created by disagreements on political issues by citizens  B. Policies impact people 
1. Public Policy 
a) congressional statute 
b) presidential action 
c) court decision 
d) budgetary choices 
e) regulation 
2. once policies are implemented, they affect citizens  a) some work, some do not 
(1) if it doesn’t work, it doesn't affect people as much  3. having policies imply goals 
a) policies are the result of wanting to reach a goal  b) ex. reduce poverty, cut crime, etc. 
1. Defining Democracy 

a) selecting policy makers and of organizing government so that  policy reflects the citizens’ preferences 
(1) freedom 
(2) justice 
(3) peace 
b) writers of the constitution didn’t think we as people could handle  democracy and decision making 
c) “government by the people” ­Abe Lincoln 
2. Traditional Democratic Theory 
a) equality in voting 
(1) “one person, one vote” 
(2) voting need not be universal, but it must be 
b) effective participation 
(1) citizens must have adequate and equal opportunities to  express preferences 
c) enlightened understanding 
(1) democratic society must be a marketplace of ideas  (2) free press and free speech are essential to civic  understanding 
(3) citizens cannot truly understand issues if one group  monopolizes and distorts information 
d) citizen control of the agenda 
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