African American Treatment 1800-1848

Topics: Ralph Waldo Emerson, Slavery in the United States, American Civil War Pages: 5 (1409 words) Published: December 5, 2014
Madison Gilbert 
“All I knowed, 'twas bad times and folks got whupped, but I kain't say who was to blame;  some was good and some was bad,”1 explains a former slave. Emma Crockett was seventy­nine  or eighty years old at the time of her interview. Many slaves had recollections of their lives as  slaves. Some saw them as the “good ole days”2 and some couldn’t find much to remember other  than their constant misery. The account of people who lived through such terrible lives helps us  understand what it was truly like. Most of them didn’t really know what was going on; they just  did as they were told. Another slave named Charity Anderson felt that the white folks were good  to her and the others. She felt that she was supposed to serve white people. Slave owners  couldn’t have agreed more with her. Slave owners thought that their slaves were their property  and rightfully served them. The Antebellum period of 1800­1848 took away many things for  slaves, but it also gave a few things in return. As a major turning point in American history, the  Antebellum period gave slaves thought, opportunity, and freedom. Philosophers today will claim  things about slavery as wild as to say they were privileged. The sane ones will claim that slavery  was a morbid act and the transition out of it was possible through reformist thinking.  The reforms were a time of thinking and clarifying reality. The reformists gave thought to  everything; slaves were no exception. The strict societal rules were that women stayed home  with the children and were not to worry about anything seriously. Men would leave their homes  and work and gather with fellow wealthy, white farmers. This society was the Old South.  Though the southerners had slaves, the women did not see it fair that their men were allowed to 

1

 Prine, Ila, Charity Anderson Mobile Alabama, Index of Narrative  http://xroads.virginia.edu/~hyper/wpa/index.html, November 18, 2014  2
 Prine, Ila, Charity Anderson Mobile Alabama, Index of Narrative,  http://xroads.virginia.edu/~hyper/wpa/index.html, November 18, 2014 

talk about things that truly mattered. Without any better thing to occupy their time, women  started to go to revivals and learn what was right and wrong according to what was commonly  believed. They began to realize that they were living immorally. They began to realize that it  wasn’t just women who were being treated unfairly. The way they treated their slaves was  wrong. The fact that they had slaves was wrong. The women gave thought to slaves and tried to  voice their opinion. Many other people felt the same way about slavery and the society they lived  in. Many men soon joined with the women’s ideas.   Women of the time obviously did not have equal rights as men did. Men had the right to  do nearly whatever they pleased. Many of the reformists felt that the best way to communicate  such ideas would be through writing. Transcendentalists were those writers. Ralph Emerson and  Henry Waldo Thoreau were very well known Transcendentalists. Thoreau wrote his book  Walden about the society. Emerson worked with Thoreau often. On a specific occasion, Henry  Thoreau is put in jail for refusal to pay taxes. He wondered why everyone went along with the  laws without question. “Thoreau may have also brooded over the reaction of Emerson, who  criticized the imprisonment as pointless. According to some accounts, Emerson visited Thoreau  in jail and asked, “Henry, what are you doing in there?” Thoreau replied, “Waldo, the question is  what are you doing out there?” Emerson was “out there” because he believed it was shortsighted  to protest an isolated evil; society required an entire rebirth of spirituality. Thoreau was trying to  make a very valid and in depth point to Emerson. Thoreau says, ‘Waldo, the question is what are  you doing out there?’ Thoreau is making the point that the people who make up their society are ...
Continue Reading

Please join StudyMode to read the full document

You May Also Find These Documents Helpful

  • Essay on African Americans
  • The Psychology in African American Essay
  • African American Literature Essay
  • African American culture Essay
  • Essay about African Americans in America
  • African American Male stereotype Essay
  • African American Studies Essay
  • Treatment of African Americans: 1865-1895 Essay

Become a StudyMode Member

Sign Up - It's Free