300 Paper

Topics: Battle of Thermopylae, Sparta, The 300 Spartans Pages: 6 (1427 words) Published: April 15, 2015
Spartans Didn’t Paint on Abs 
Zander Hayes 
HY 105 

 is a film about the Battle of Thermopylae. Dictated by a Spartan soldier, Dilios, the  film begins by telling the story of King Leonidas’ childhood. The story skips ahead to his  kingship, where messengers from the Persian god­king Xerxes threaten the Spartans and demand  their surrender. Leonidas refuses, and attempts to take the Spartan army to meet Xerxes’ forces.  However, the senate denies his request so Leonidas is forced to take only 300 soldiers to fight  Xerxes’ army of over 200,000. The Spartan army makes a stand at the Hot Gates so that the vast  number of Persians cannot overwhelm them. After the Spartans hold steady for three days,  Ephialtes, a deformed Spartan citizen, defects to the Persians and tells them of a hidden path that  leads behind the Spartans. The Persians use this information to defeat the Spartans, who make a  valiant last stand in which every remaining Spartan dies.  The actual Battle of Thermopylae was significantly less epic. Herodotus reports a force of  over 5000 Greeks, including the 300 Spartans. This entire force was led by Leonidas. The reason  that so few troops were sent is that both the Carneian festival and the Olympic festival took place  during the battle, so cities only wanted to send advanced guards. After sending a spy, Xerxes  waits for four days for the Greeks to retreat. On the fifth day, Xerxes sends Median troops to  fight and they fall in large numbers to the Greeks. Xerxes then sends his Immortals, expecting  them to be more successful. Instead, they fall in similar fashion to the Median forces. Eventually  the Persians realize the futility of fighting the Greeks in the confined space of the pass, and  temporarily retreat. Xerxes is then approached by Ephialtes, a man from Malis, who betrays the  Greek forces for money. Ephialtes reveals the existence of a pathway across the mountain. This  pathway was guarded by 1000 Phocian men, and they were attacked and forced to retreat from  Persian forces. The Phocians told the rest of the Greek soldiers about the flanking Persians, The 

Greeks considered a full retreat, and everyone was ordered to leave by Leonidas except for the  Spartans, the Thespians, and the Thebans. At sunrise, the remaining Greeks advanced beyond  where the pass is narrowest, knowingly headed to their deaths. Again, the Greeks fought well  1 

above their numbers, however eventually they succumbed to the Persians.​

 takes many liberties with history to tell the story of King Leonidas. The filmmakers  portray Leonidas and his Spartans as supermen, and their enemies as mythical monsters. The  changes that they knowingly make are made in order to turn the story into a fully fledged action  movie, and secure a larger audience. In order to do this, the filmmakers mold historical figures  together for simplicity and fabricate events to define Leonidas’ character.  Several historical figures were rolled into single movie characters for various reasons.  The fact that the Spartan government had two kings was neglected so that Leonidas could stand  out as a wise king who knew better than the senate. The often quoted line in the film where the  Persians boast that their arrows blot out the sun and Leonidas quips “Then we shall fight in the  shade.” is actually attributed to a Spartan named Dieneces. Herodotus points out Dieneces as  distinguishing himself above other Spartans, but the filmmakers give his line to Leonidas to  make him the badass one. Two Spartan soldiers were sent away by Leonidas because of damage  to their eyes, they were tasked with delivering a message to Sparta. One returns to fight while the  other returns to his home. Dilios takes place of these two men in the film, and leads the final ...

Bibliography: (1998). 
Continue Reading

Please join StudyMode to read the full document

You May Also Find These Documents Helpful

  • Essay on The 300 Script
  • Battle of the 300 Spartans Essay
  • Essay on Real Sparta VS Movie 300
  • 300: More Fact Than Fiction Essay
  • 300 Movie Essay
  • Essay about 300
  • Essay on Leonidas and the Brave 300
  • Movie Evaluatioin of 300 Research Paper

Become a StudyMode Member

Sign Up - It's Free