理性選擇理論(Rational Choice Theory)

Topics: Choice theory, Rational choice theory, 1905 Pages: 5 (659 words) Published: April 18, 2011
理性選擇理論(Rational Choice Theory)

什麼是理性選擇理論
要弄清“理性選擇”,就要首先對“理性”這個概念作一番闡釋。 “理性”一詞亦為舶來品,在西方哲學語境中有著豐富多變的涵義,從古希臘的畢達哥拉斯、斯多葛學派、柏拉圖到尼采、康德、黑格爾等都對“理性”有深刻而不同的洞見,可說是眾說紛紜,莫衷一是。 這裡所要探討的“理性選擇理論”中的“理性”主要是指社會科學意義上的。 因此,要談這個“理性”,定繞不開馬克斯•韋伯。 在社會學理論中,韋伯代表的“理解社會學”路線與迪爾凱姆代表的“實證社會學”路線是兩大主要流派,體現在方法論上則為“方法論個體主義”與“方法論整體主義”的對峙。 韋伯對社會學曾下定義為“社會學是指這樣一門學科,即它以解釋的方式來理解社會行動。據此,通過社會行動的過程及其結果,對社會行動作出因果解釋。”由此觀之,韋伯把社會學的研究對象集中到人的行動上面。 韋伯區分了四種社會行動的理想類型:① 目的合理性行動(也稱工具合理性行動);②價值合理性行動;③情感的行動;④傳統的行動。 從合理性角度看來,韋伯認為,只有前兩種類型的行動,即目的合理性(工具合理性)與價值合理性行動才屬於合理的社會行動。 而“理性選擇理論”所考察的個體行為其實主要對應於韋伯的“工具合理性行動”,儘管後來理性選擇範式經過修正與擴充後也將“價值合理性行動”包含在內。 同時,理性選擇範式繼承了古典經濟學家亞當•斯密著作中的一個基本假設一“經濟人”假設,即假定人在一切經濟活動中的行為都是合乎理性的,即都是以利己為動機,力圖以最小的經濟代價去追逐和獲得自身最大的經濟利益。

綜上述,“理性選擇理論”所講的“理性”就是解釋個人有目的的行動與其所可能達到的結果之問的聯繫的工具性理性。 一般認為,理性選擇範式的基本理論假設包括:①個人是自身最大利益的追求者;②在特定情境中有不同的行為策略可供選擇;③人在理智上相信不同的選擇會導致不同的結果;④人在主觀上對不同的選擇結果有不同的偏好排列。 可簡單概括為理性人目標最優化或效用最大化,即理性行動者趨向於採取最優策略,以最小代價取得最大收益。

理性選擇理論的提出
在社會科學中,幾乎所有的理論都隱含著對社會行動者是理性的還是非理性的預設。 亞 歷山大(Alexander,JG)指出, 有關人的行為的理性和非與理性二分法涉及的內容主要有:人到底是自私(理性)的還是唯意志主義(非理性)的;人對待世界的態度到底是純粹工具性(理性)的 還是規範和道德(非理性)的;人到底是根據效用最大化行動(理性)還是被感情和無意識的慾望所支配(非理性)。 不同學科或同一學科內的不同理論的分野主要源於對行為的不同假設。 格雷魯維特(Granovetter,M. )認為經濟學與社會學最大的差別在於前者強調人們為何作出選擇,後者強調人們為何不作出選擇。

在傳統的經濟學理論中,對人的行動持理性(經濟人)的假設佔據了主導的地位。 亞當•斯密認為人的理性在於他在各項利益的比較中選擇自我的最大利益,以最小的犧牲滿足自己的最大需要。 個人利益最大化是通過交易實現的。 人們在追逐自我利益的過程中,市場這只“看不見的手”會使整個社會富裕起來。

新古典經濟學家繼承和發展了古典經濟學家理性人的假定。 他 們對人的行為的假定包括以下幾個方面的內容:個體的行動決定是合乎理性的(指為達到目的而選擇的手段);個體可以獲得足夠充分的有關周圍環境的信息(完全 信息假定) ;以及個體根據所獲得的各方面信息進行計算和分析,從而按最有利於自身利益的目標選擇決策方案,以獲得最大利潤或效用(利潤或效用最大化假定)。

格雷魯維特認為主流社會學強調宏觀社會結構對人的行為的決定性作用的分析典範佔據支配地位。 社會學側重於解釋人們為什麼不作出選擇。 在社會學中,非主流的理性選擇理論一直處於邊緣的地位。 但是近二、三十年來,理性選擇模式有逐步興盛的跡象。 六十年代興起的社會交換理論相當大程度上認同理性選擇理論的前題。 一些學者開始以理性選擇理論研究社會生活領域。 例如奧爾森(01son. M)用於分析集體行動。 貝克爾(Becker,GS)用於分析政治和法律、 犯罪與懲罰以及婚姻和家庭等社會現象。 科爾曼(Coleman,J.)以理性選擇理論為立足點,發展出新的社會行動理論,成為社會學中理性選擇理論的代表人物。

理性選擇理論是建立在下列前提上的:第一,個人是自身最大利益的追求者。 第二,在特定情境中有不同的行為策略可供選擇。 第三,人在理智上相信不同的選擇會導致不同的結果。 第四,人在主觀上對不同的選擇結果有不同的偏好排列。 理性選擇可以概括為最優化或效用最大化,即理性行動者趨向於採取最優策略,以最小代價取得最大收益。

理性選擇理論受到的批判
理性選擇流派自從斯密“經濟人”假設的提出開始,就一直存在激烈的爭議,受到了來自各方面的批判與質疑。 應該說,“理性選擇理論”是一個解釋人類行為的精緻的理想模型,但是正是這樣一種理想狀態在越來越受到現實生活的嚴峻挑戰,因此“理性選擇理論”的基本假設也不斷被社會理論家們所修正與完善,以盡可能地逼近實際生活。 批評主要來自新古典經濟學家、新制度主義、社會學家、政治學家等,修正主要體現如下幾個方面:

1. “工具理性”向“價值理性”的拓展,相應地,“經濟人”擴充到“社會人”。 工具理性強調在行動與目的之間完全基於個人最大化利益所採取的手段,而事實上,人都是有情感、責任感、有信仰的社會人,故很多情況下,個體完全可能會採取遵循著戒命或要求的引導而不顧及行動後果的價值合理性行動。 因此,以追求個人經濟利益最大化的“經濟人”假設在許多情況下表現出很大的局限性,“社會人”假設開始浮出水面。 其實,馬斯洛關於人類需要的“五層次”學說早就成為了“社會人”假設的一個最好註腳。 在政治學研究中,社會學新制度主義認為,要用“社會人”代替“經濟人”,因為政治人與經濟人有很大的區別,要受到製度環境的約束。 正像韋伯所說的“政治作為一種職業”,是出於義務與道德的要求,並非全為自利。

2. 用“有限理性”替代“完全理性”,“滿意準則”取代“最大化”假設。 最大化假設把人看成是完全理性的,人具備找到實現目標的所有備選方案之能力,並通過預見方案的實施後果而衡量作出最優選擇。 因為事實上,人們面臨的是個不確定的、複雜的環境,信息不可能完全,再加上人的計算能力與認識能力也是有限的,因此阿羅提出用“有限理性”替代“完全理性”,有限理性就是人的行為“即是有意識地理性的,但這種理性又是有限的”。 西蒙則認為人們行動中並非尋求“最大”或“最優”,大多數情況下只是尋求“滿意”,遂主張以有限理性的管理人代替完全理性的經濟人。 兩者的差別在於:經濟人企求找到最鋒利的針,即尋求最優,從可為他所用的一切備選方案當中,擇其最優者。 經濟人的堂弟——管理人找到足可以縫衣服的針就滿足了,即尋求滿意,尋求一個令人滿意的或足夠好的行動程序。

3. 修正了將製度與文化當作理性選擇的外在變量的立場,把製度與文化作為一種內在變量來納入到對個體行動的分析中來。 新古典經濟學,以個人的偏好和目的作為研究的起點,而且認為個人的偏好是一成不變的,斷言“口味這東西是不能討論的”。 對 新古典經濟學的這種立場,新制度經濟學派給予猛烈的批評,指出他們拒絕考察與個人偏好、意圖的形成過程有關的製度的或其它力量的作用,個人成了內在的,而 且常常是偏好和信念的囚犯,批評他們極不願意回答什麼原因導致目的的產生,當被追問目的何來時,往往求助於心理學的解釋,而那些心理學的解釋又是非歷史性 的。 霍奇遜指出製度和文化極為重要,它們在影響和形成目的本身方面確實起作用。 諸如製度結構和常規、社會規範和文化不僅影響行為,而且也影響對世界的看法以及追求的目標。

4. 應從行動者立場而非從外部立場來判斷行為是否為理性選擇。 針 對人們對個體行動合理性的懷疑,科爾曼答復道“如果社會理論的目標是解釋以個人行動為基礎的社會組織的活動,理解個人行動便意味著尋找其隱藏在行動內部的 各種動機。因此,解釋社會組織的活動時,必須從行動者的角度來理解他們的行動。換句話說,局外人認為行動者的行動不夠合理或非理性,並不反映行動者的本 意。”這樣,很多從外部人看來非理性或無理性的個體行動,都可以用理性選擇理論來加以解釋,意味著極大地拓寬了理性選擇範式的解釋邊界。 經 過一番修正與擴充,熱衷於理性選擇範式的理性選擇理論家們越來越老練地把這種理論模型應用到社會生活的各方各面,從作禮拜與婚姻到吸毒與自殺(羅德尼•斯 達克,2004;Arrow,1951;Down,1957;Olson,1965;Becker,1976),概莫能外。 但弔詭之處在於,本來以“經濟人”為核心的理性選擇理論,經過新古典經濟學家、新制度主義學派、社會學家、政治學家等修正與補充,原本精緻小巧的一枚小劍,如今變成一把碩大厚重的大刀,看似威力無比,實則鋒芒全無。 經過不斷修正補充後的理性選擇理論其實已經偏離了其原來的理論核心(經濟理性人的假設),並在這個偏離的軌道上越走越遠,毋寧變成了另外一種恐怕難以稱之為理性選擇理論的理論了。 理性選擇理論所遭遇的困境因此而愈發凸現,有必要對理性選擇範式進行一番深刻的反思。

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