从猎杀到保护:美国历史上的野生动物

Topics: Prime number, Great Auk, Prairie dog Pages: 2 (1087 words) Published: October 15, 2012
从猎杀到保护:美国历史上的野生动物

[摘要] 征服自然的思想在美国一直占主流,自然资源的开发是美国繁荣的基础。野生动物的猎杀是美国历史中的重要一幕,并产生了深远的影响。19世纪末20世纪初出现的动物保护活动是对滥杀动物所造成的后果的反省,此后社会对野生动物的态度有所转变。但动物保护仍面临严峻挑战。本文介绍美国历史中野生动物被猎杀的过程,提出一些值得思考的问题,如美国野生动物保护的局限性、野生动物猎杀与工厂化动物饲养的关系,以及伦理学在动物保护中的重要性。

关键词:野生动物,美国环境史,生态伦理

Abstract The ideal of the domination of nature occupies a prominent place in American culture. Rich natural resources have been the foundation of American society. The killing of wildlife was an important part of American history and had far-reaching effects. Wildlife protection since the later part of the 19th century was a reaction to the over-killing of wildlife and it gradually changed people’s attitudes toward wildlife. But wildlife protection faces new challenges today. This essay describes the process of wildlife destruction and the background to wildlife protection in American history. It hopes to draw attention to several questions, including the limitations of wildlife protection in America, the relationship between commercial hunting and animal meat industry, and the importance of ethics in animal protection.

Key words: Wildlife, environmental history of the U.S. , environmental ethics

1、前言
近代西方文明以追求物质进步为首要目的。然而,这种物质进步是建立在对环境的开发之上的,美国也不例外。野生动物的猎杀是美国历史的重要一幕。几百年来美国野生动物的遭遇是一首深沉的哀歌。自欧洲人殖民北美以来,美国百分之85的原始森林、百分之98的高草草原消失了,百分之98的河流被大坝等设施拦截,数百种动植物物种灭绝。已灭绝物种在动植物总数中所占比例似乎不大,但野生动植物的总量急剧减少,许多物种在生态学意义上已名存实亡。[1] 1914年纽约动物学会会长奥斯本曾经说:“世界上没有什么地方自然的破坏象美国这样迅速 …人间天堂变成了人间地狱;而造成这个结果的不是野蛮人,而是以文明自居的男男女女们。”[2]这一过程所涉及的动物从鱼类、两栖类到爬行类,从鸟类到哺乳类,从食草类到食肉类,几乎无所不包。野生动物消失的原因有五个:过度猎杀、动物生境的消失、外来物种的引入、外来疾病及污染。[3] 大规模猎杀是第一步,猎杀过程与殖民扩张同步,始于最早的探险家、拓荒者,并在工业化时期达到高潮。到20世纪初,原有野生动物所剩无几,不再具有商业价值。今天,人们很难想象一百多年前美国自然环境的富饶和野生动物的众多,所以这段历史很容易被人们忽略掉。但我们仍然生活在这段历史的阴影之中,回顾这一幕很有必要。本文介绍美国历史上野生动物猎杀与保护的过程,并分析其历史原因和影响。

2、动物的价值
物质的富饶是新世界的最大魅力,这不仅包括土地的辽阔,森林、矿产的丰富,也包括野生动物的繁多。野生动物从一开始就是欧洲探险家和殖民者掠夺的对象,是美国经济的重要支柱和拓荒者及其后代食物的重要来源。...
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